有了Touch Bar,苹果为什么还要用电子墨水?

2016-11-23 11:33:05     作者:腾讯数码      来源:腾讯数码

标签: MacBook MBP 墨水屏

综合来看,电子墨水键盘和Touch Bar在设计创意上有着一定的相似之处,符合苹果对所谓“下一代互动方式”的追求。

MacBook Pro来了,不过传闻中的电子墨水键盘却没来。虽说这也是意料之中的事,但有些果粉还真的挺想看看Mac+电子墨水究竟会是一个怎样的组合。如果苹果真的要应用电子墨水技术,2017 年应该挺合适。

电子墨水键盘何时来?

许久未见动静的MacBook Pro终于在今年获得了一次重大的设计更新。新款机型最大的亮点就是它的Touch Bar触摸条,不过传说中的那个电子墨水键盘却没有来。

我们第一次知道苹果似乎要搞电子墨水技术还是在一个多月前。在清华大学里的一次展示会上,富士康高管透露说苹果正在谋求收购新创公司Sonder Design,意图在Mac电脑上应用电子墨水技术——Sonder Design最有名的产品正是电子墨水键盘。

很快,Sonder公司确认了收购谈判正在进行中,而富士康也确实在为谈判提供协助。之后,《华尔街日报》更是通过消息来源确认苹果有意向使用电子墨水技术,让Mac产品搭载电子墨水键盘。

那位富士康的高管曾表示苹果可能会在即将到来的MacBook Pro上采用电子墨水技术,但这种可能性也实在是不大,消息曝光时距离新机发布只剩下很短很短的时间了,想也知道苹果即使神通广大也没法再那么短的时间内完成一切准备工作。

不过,既然那么多消息来源,包括Sonder公司自己都已经确认了收购计划甚至技术应用的存在,那么苹果就真的很可能会在Mac产品线上用上电子墨水技术。那么,明年的MacBook有没有这个可能性?

MacBook依旧在

几乎所有人的共识是,MacBook Air这个系列即将要消失了,否则苹果为什么要不顾专业人士的需求,将MacBook Pro做轻做薄,之后还干脆淘汰了11英寸款的MacBook Air呢?不过如果要说苹果将要大幅简化产品线,让MacBook阵容从此只剩下“pro”一家,可能性却又不太大。

从MacBook Pro身上我们能够看到,苹果并没有像微软那样一门心思朝着专业级市场走,还是希望能够两头兼顾,哪怕这样会牺牲一些专业用户梦寐以求的高性能。所以对于苹果和Mac来说,消费级市场依然重要。

11 英寸款MacBook Air之所以会被取消,那是因为它的定位已经和苹果号称是“下一台电脑”的iPad Pro出现了重叠。在消费级市场上,不追求强大性能,极致纤薄的笔记本电脑其需求量相对仍然很大。MacBook Pro虽然在做轻做薄上有了突破,但在“更轻薄”的需求上,还得有另外一个产品线来撑住场面。如果MacBook Air真的要消失,那么MacBook就成了明年更新的不错选择。MacBook诞生于2015年,2016年缺席发布会,算起来也是更新的时候了。

电子墨水真的有可能?

这种猜测看似有些不合理,毕竟苹果已经在MacBook Pro上实现了Touch Bar,按照它的一贯传统,未来这些技术应该会继续被扩散到其他的平台上,而不是这边用了Touch Bar,那边却又用电子墨水屏幕。不过换个角度想一想,这样做也未尝不可。

所谓的电子墨水键盘,就是一种在每一个键位上安装小型电子墨水屏幕,让键帽上的字幕或图标呈现出各种变化的设备。配合软件上的可自定义功能,电子墨水键盘能够实现键位图案和功能的一起变化。Sonder 公司在被收购前已经成功推出了Sonder Keyboard,证明了这种产品确实是有实用性的。

新款MacBook Pro上新增的Touch Bar本质上是一个长条形的OLED触屏,它会根据当前所运行的软件实时改变显示的按键、表情和图片,而用户则可以通过触摸和Touch Bar互动,进而对软件进行操作。

如果光是这样去对比两种技术的描述,你会发现它们在目的上存在着一定程度的相似之处,都是要用一种功能随时可自定义的手段来改变用户们操作电脑的方式。Touch Bar似乎还要更好一些,因为它显示效果更华丽,自由度也更高。这样来看,电子墨水键盘岂不是没有在MacBook产品线上存在的意义?倒也不是这样。

Touch Bar是一种更加偏向专业化的技术,这个我们可以从那次发布会中看出。无论是Photoshop的调色,还是用来打碟当一把DJ,这些都是面向专业用户的功能。这些功能,MacBook 并不需要。

电子墨水技术已经开始成熟。它可应用的范围广,即使是键盘键帽那么小的面积也没有问题,并不会影响到MacBook的纤薄特性。电子墨水屏制造成本低廉,产量也不低。这个技术具备低功耗的优势,只要不频繁切换键位,它维持图案几乎可以说是零耗电,这对于极度强调便携和续航的MacBook来说非常重要。另外,电子墨水还拥有阅读观感和传统墨水相差无几的优点。很多用户喜欢将MacBook这类轻薄的笔电带出街使用,非常合适。

综合来看,电子墨水键盘和Touch Bar在设计创意上有着一定的相似之处,符合苹果对所谓“下一代互动方式”的追求。电子墨水技术又具备易读性,柔性,易廉价制造和低功耗这些优势,这让它又非常适合MacBook这类主打消费级,对专业用途没有太多需求的用户。

时间会给我们答案

说了那么多,其实许多也都是建立在猜测上。苹果真的会在2017年推出配备电子墨水键盘的MacBook吗?很少有人能现在就知道答案。

事实上《华尔街日报》给出的时间是2018年,也就是说到那个时候苹果才会推出电子墨水键盘版的MacBook。这种可能性当然也是存在的。如果是这样,那么苹果在2017年将要推出的很可能就会是采用了电子墨水技术的Magic Keyboad。像Magic Keyboard这样的无线键盘采用Touch Bar可能会遇到传输延迟、续航减少、成本增加等问题,并不是理想选择。

不管怎么样,考虑到这些消息来源都有着不低的可靠性,看来苹果是真的非常看好电子墨水技术了。你是更喜欢效果炫酷,自由度高的Touch Bar,还是说另有一番风味的电子墨水键盘也不赖呢?

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