疯狂发布新品的大疆下一个挑战:自己打自己

2016-11-18 11:31:56     作者:肖恩      来源:腾讯数码

标签: 大疆 无人机 theverge

以6周推出4款无人机的速度,大疆在无人机市场的竞争当中已经如入无人之境。

The Verge中文站 11月18日报道

在2年前,笔者曾与一名相当睿智的风投家谈起它在无人机领域里的投资。无人机业务的硬件会迅速商品化,他说,而真正的价值在于被众多厂商广泛使用的软件平台所收集的数据。

这就是一个很合理的假设,如果你认为无人机市场的局面会变得趋向于Android智能手机市场的话。无人机厂商在使用中央控制系统时都需要付给软件开发商一定费用,而后者则可以凭着这庞大的装机量来盈利。

但是,(无人机市场)如今的真实情况更加接近于智能手机市场的另一端:苹果的硬件帝国。而来自中国的大疆被认为会成为无人机领域里的苹果。这家公司在美国市场占据了50%的无人机销量,把竞争对手们打得落花流水。如此高的占有率也让大疆的硬件产品成为了一个平台,在这个平台当中,每一家主流无人机软件商都纷纷把自己服务整合到大疆的应用程序和SDK里。

大疆推出新品的数量也很惊人。他们在上个月发布了全新的Mavis无人机系列,上周发布了新版Matrice,本周又紧接着发布了Phantom和Inspire系列的新品。而有关所有这些新产品最疯狂的一个事实是,它们都是在和自己竞争。

市面上的确存在一些相当高端的无人机,比如FreeFly和Ascending Technologies旗下的产品,它们在功能上也的确能够和大疆的无人机相匹敌。但是,这些竞争产品的售价都超过了1.5万美元(约合人民币10万元),是大疆新款Matrice 600 Pro的三倍。在1000-6000美元(约合人民币6875-41250元)这个价格区间,大疆就有4款不同的产品,而即使是其中最便宜的也要比市面上任何一部售价6位数以下的产品更优秀。

现在,大疆也开始逐渐把高端产品才有的功能逐渐下移。就像是苹果把Touch ID从iPhone搬到MacBook一样,大疆把Phantom系列的核心元素开放给了上至Inspire、下至Mavic的其他产品线当中。

低端市场是大疆一直没有涉足的领域,它们从未推出过任何一款售价在999美元(约合人民币6868元)以下的无人机。但如此频繁的新品发布意味着那些老机型可以填补这些空缺,就像是上代iPhone一样。如果有人让笔者推荐市面上的最佳500美元(约合人民币3437元)无人机,那我会毫不犹豫地指向Phantom 3。这款无人机问世已经一年半的时间,但却要比同价位任何一款产品都更加强大和可靠。

与此同时,(大疆所面对的)竞争实际上在不断减弱。作为前景一片光明的硅谷创业公司,3D Robotics如今却在灾难般的产品发布(Solo)之后宣布放弃消费级无人机业务。而被认为会给无人机市场带来震动的GoPro也因为无故坠机问题被迫召回自己刚刚发布的Karma无人机。至于曾经大肆抢占头条的Lily,制作公司至今仍未出货。

同样来自中国的Yuneec是最后一位依然矗立的竞争对手。在英特尔的支持下,这家公司拥有了足够的投资和技术。英特尔把无人机看作是一个快速发展的市场,并希望自己的芯片在这场即将到来的机器人革命当中拥有一席之地。笔者很愿意把他们看成是无人机领域的Android,向广大无人机厂商提供软件技术甚至核心技术。但目前看来,Yuneec的角色更像是Windows手机,英特尔的支持让他们可以不紧不慢地推硬件,但在消费级市场,这家公司还没有获得足够大的市场份额。

笔者并不认为那位曾和我聊天的风投家后悔自己投资无人机软件的决定——他支持的那家公司现在表现还不错。但他或许会有一丝懊恼自己没有追寻更大的机遇——投资一种类型更为罕见的创业公司,那种能把软件和硬件无缝结合、在吸引普通消费者的同时满足专业人士、且注定能在竞争中让对手望尘莫及的公司。(原作者:Ben Popper,编译:肖恩)

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