英伟达新总部:VR模型技术贯穿建造全程

2016-11-01 12:30:15     作者:百度VR      来源:百度VR

标签: VR 虚拟现实

英伟达投资3.72亿美元在圣克拉拉建设新总部,在设计过程中用到了大量的VR技术。明年年底之前,员工就会搬入新总部。最近,外媒记者参观了新总部,新总部还没有完成,但是背后的设计故事让我们看到了VR的魅力。

京时间10月31日消息,Nvidia投资3.72亿美元在圣克拉拉建设新总部,在设计过程中,它用到了VR技术。明年年底之前,员工就会搬入新总部。最近,Venturebeat记者参观了新总部,新总部还没有完成,但是背后的设计故事让我们看到了VR的魅力。

Nvidia的新总部位于加州圣克拉拉(Santa Clara),它的形状像一个三角形。在3D图形中,三角形是基本的多边形构建块。作为独立公司,Nvidia是世界上最大的3D图形芯片制造商。

新总部投资3.72亿美元,它反映了一个趋势:在硅谷,许多成功的企业正在建设新大楼,其设计反应了自己的独特个性,以求吸引卓越人才、鼓励员工走向合作。有时,项目完美表达出公司的愿景,有时更像形象工程,偏离了正轨。在Nvidia总部的建设过程中,为了模拟新大楼,它的图形芯片、VR工具、视觉软件帮上了大忙。在VR环境中,Nvidia和公司建筑师可以看到大楼的效果,然后做出修改,确定最终设计。

Iray展示新总部的内部结构

大楼占地50万平方英尺,新总部将于2017年秋天正式完工,可以容纳2200多名员工。我与Gensler建筑师、Nvidia房地产高管有过交流,在过去4年多时间里,他们一直在执行新总部项目。我还拜访了Nvidia的VR办公室,看看他们是如何使用VR技术的。Nvidia利用专业渲染软件Iray制作3D图形。

谈到真正的大楼,有一点让人印象深刻:屋顶由各种形态的三角形组成。虽然整个地块面积达到了25英亩,却没有户外停车场。Nvidia建造了2层地下车库,可以容纳1500多辆汽车。当员工将汽车开进车库,他们可以进入楼梯,用电梯直接进入大楼中央。

正在建设的新总部

“三角形代表我们的身份。”Nvdia房地产高级主管约翰·奥布莱恩(John O’Brien)在新闻发布会上表示,“我们是一家视觉计算公司,三角形是渲染的基础构建块。当我们的CEO黄仁勋看到三角形时,他说:‘就是它了。’”

项目从2007年开始执行,当时Nvidia在圣克拉拉购买了25英亩地块,以及附近的一块10英亩地皮。很快公司就开始设计大楼,它想早点从租赁的大楼搬出去。2008年和2009年,黄仁勋搁置了项目,公司继续租赁大楼办公,4年前项目再次重启。

当时,黄仁勋告诉团队:重新审视整个设计。他希望新总部的设计与Nvidia的业务更加一致,他希望大楼可以鼓励员工协作。

三角形天窗

现在,Nvidia在硅谷安置了几千名员工,分散在12幢大楼办公,不同的部门协作相当困难。麻省理工学院的研究人员曾经公布一份报告,证实如果员工在同一大楼、同一楼层办公,个体员工有95%的机会跑到另一个部门接触某人;如果处在不同的楼层,只有5%的机会;如果处在不同的大楼,这种机会接近于0%。

“将员工安置在12幢大楼办公,如果有人希望跨部门刺激创新,要偶然撞见这样的人很困难。”奥布莱恩说,“让艺术与科学融合,我们的业务与此在关,我们需要协作。”

用无人机给建筑拍照

Nvidia对皮克斯位于加州Emeryville的总部很了解,皮克斯大楼的中心区别是开放的,可以让员工聚集,那里还有浴室及其它设施。它们还知道苹果前CEO乔布斯喜欢环形“太空船”设计。不过黄仁勋认为圆形对协作没有太大的帮助,三角形更好。

项目再次启动之后,Nvidia组建了一个新团队,有Gensler的员工,有总承包商Devcon Construction和园林建筑公司Tom Leader Studio的员工,还有发展顾问公司Sares-Regis Group的员工。他们在一幢两层大楼办公,楼层之间用楼梯等设施连接,可以看到彼此。Gensler工作室主管马南·沙哈(Manan Shah)说:“这幢大楼正是Nvidia新总部的设计基础。”

到处是楼梯

有了Iray,系统可以追踪光线,准确知道材料的反射率,知道建筑设计在真实世界看起来到底是怎样的。Gensler创意媒体经理斯柯特·德伍迪(Scott DeWoody)表示,在规划阶段VR模拟技术派上了用场,因为它可以将设计更准确表现出来。

最开始时,Iray并不怎么实用。黄仁勋要求团队开发更好的系统,提高光线和阴影处理能力。有了这套软件,建筑师可以看到最终建筑的精确图像,在建设过程中,有时必须对设计做出调整,建筑师可以在软件中修改。

天花板布满了天窗

Iray产品管理高级主管飞利浦·米勒(Phillip Miller)表示:“你可以获得现场感,它将所有的缺点暴露无遗,在不同的相机角度中,缺点可能会被遮掩,无法发现。你可以发现一些原本无法发现的东西,你可以在VR模型中找到错误。”

根据建筑师提供的修改方案,德伍迪可以很快制作出新的渲染图,基本上可以实时完成。放在以前,一般需要一天或者更长的时间才能修改完毕。如此一来,整个设计工作速度快了很多,效果好了很多。为了达成目标,Nvidia将图形处理单元放进云端,云端安装了120块图形芯片,它们可以渲染同一图像。在世界任何地方,德伍迪都可以进入Iray软件。

正面图

例如,在预排过程中,团队发现整个大楼安装的三角形天窗太多了。三角形天窗会形成过多的眩光,照在电脑显示器上。沙哈说,为了解决此问题,建筑师减少了天窗数量,既省钱,又减少了眩光。沙哈称,有了VR工具的帮助,他们可以确定日光多大才合适。

从车库停车之后,员工直接来到建筑中央。在这里,员工可以遇见彼此,可以直接走上楼梯,或者走向自己的办公桌。

“员工是从中央进入大楼的,中央区域也是社交区域。”奥布莱恩称,“那里有会议室,有集会场所,有浴室。走向大楼的一侧,那里更安静,可以让人更专注,集中精力做事。即使你是内向的人,只想专注工作,也不得不走到大楼中央。中央区域强迫你与人碰面,这就是设计的初衰。”

大楼还在建设

奥布莱恩还说,有了VR,从任何给定区域观看时会获得更好的尺度感,视野也会更好。例如,你可以知道视野是否会被圆柱阻挡。一些企业销售动画产品,比如西门子,这些产品将Iray作为渲染引擎。现在,Nvidia柏林团队开发了独立的Iray软件,任何人都能使用,它可以直接嵌入动画软件,比如3D Studio Max。米勒称,Iray软件可以精准模拟1000多种材料的物理特性。现在Iray已经商用近9个月了。

“黄仁员希望Iray可以用来模拟建筑,正如Nvidia在制造芯片之前会为设计建模一样。”奥布莱恩表示,“Iray还处在初始阶段。当它越来越成熟,我们会将它用作设计迭代工具。每天都会建设许多的大楼,但是它们没有模拟过。”

除此之外,在大楼的建设过程中,Nvidia持续跟踪整个建设过程。它让无人机穿过建筑区,只要稍有改变,就会捕捉图像。Nvidia向我展示了建筑区的动画视图,图像是用数据点捕捉的数据构建的。软件将数据连接成“点云”图,里面有12个亿点。

2017年秋天正式完工

在VR中,我可以从任何角度观看,按照时间线让图像快进,欣赏大楼是怎样一步一步建造起来的,连混凝土和材料怎样添加都能看见。这是一部定格动画,记录了建筑所发生的一切。为了演示这一切,Nvidia调用了强大的GPU处理能力。

米勒称:“VR帮助我们将图像转化为实时信息。我们现在可以登录进去,查看目标物,比如卡车。未来到了某个时间点,根据你在‘点云’图中看到的图像,就可以看到完工80%的建筑是怎样的。”

2017年年底,Nvidia员工将会搬入新大楼。在圣克拉拉现有的大楼中,Nvidia安置的员工超过了4000人,新总部无法容纳所有员工。不过Nvidia还有充裕的土地,未来可以继续建设新大楼。(编译/虎涛)

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