谷歌首款Tango平台手机预示AR技术未来更有前景

2016-11-04 11:31:45     作者:腾讯数码      来源:腾讯数码

标签: 谷歌 AR Tango

想像一下,如果你打算购买一款新沙发,那么直接在家中的客厅取景,然后将虚拟的沙发摆放在客厅中来模拟一下效果,是不是不用再一趟一趟的跑商场了呢?

The Verge中文站11月3日报道

如果没有Pokemon Go的全球大热,说不定增强现实技术已经被许多人忘在了脑后,毕竟与虚拟现实相比,增强现实受到的关注其实并不算多。而随着Pokemon Go的兴起,这款由谷歌前子公司Niantic Labs开发的增强现实游戏现在在全球已经累计了数千万的用户。而在Pokemon Go问世的几个月之后,一款真正基于增强现实技术开发的智能手机已经正式开始出货。没错,它就是联想的Phab 2 Pro,在里面包含了必要的硬件以及谷歌的Tango AR技术。

其实Pokemon Go的兴起并没有加快Tango项目的研发进度,一直以来团队从去年开始就已经与联想开始共同开发这款Phab 2 Pro智能手机。“事实上Pokemon Go的流行出乎所有人的意料,包括Niantic公司本身在内。”Tango项目负责人Johnny Lee在上周的一次圆桌会议上表示。“Pokemon Go让我们寻找合作伙伴变得容易了许多,让更多的人开始接受增强现实技术。”

玩笑归玩笑,Lee认为游戏只是增强现实技术实际运用的一个最初级阶段,尽管Pokemon Go很有影响力,但是并没有太大的技术含量,通过地图数据走在外面,然后对着虚拟的卡通人物拍照,这的确很简单。而Niantic展示了如何通过技术来让用户在现实世界中与虚拟元素进行互动。“不仅是物理空间上的互动,Tango技术甚至可以通过地理位置追踪来让不同的人进行交流。”Lee表示。

Phab 2 Pro现在已经正式发售,售价为499美元(约合人民币3370元)。谷歌和联想都希望证明,基于增强现实技术未来将成为现代智能手机中不可分割的一项技术。Lee认为Tango未来就会像GPS定位一样重要,将会改变智能手机的使用方式,甚至会像Uber一样改变我们的生活。如果在增强现实技术中让我们的智能手机理解物理空间和我们看到的世界,那么它将会重新定义很多行业,从游戏、零售业甚至到房地产销售。

从长远来看,Phab 2 Pro和Tango是介于微软售价3000美元(约合人民币20265元)的HoloLens与免费的Pokemon Go之间的一种产品,Tango团队希望创建一个介于二者之间的中间地带,无论是硬件还是软件,而Phab 2 Pro将会是Tango开始的标志。

值得称赞的是,Lee的部分在过去的两年里,已经成功的从开发工具包开发出了一款真正的平板手机,不过目前基于增强现实技术的应用数量还非常有限,并且其中大部分都是围绕游戏的形式展开,比如通过摄像头和传感器将家里的客厅变成一个虚拟的游戏空间。但是谷歌则希望Tango能够被使用在更多的领域和设备上。Lee表示到明年,将会有更多的设备问世,而不仅仅只是联想的Phab 2 Pro一款产品,同时也不仅仅只是基于3D地图的应用形式。

不过在此之前,我们还是要依靠Phab 2 Pro才行,这的确也是一款非常不错的智能手机,尽管在大部分智能手机用户眼里,它并不抢眼,同时500美元的价格也要比iPhone和Pixel便宜了不少。不过Phab 2 Pro配备了6.4英寸的显示屏,几乎很难一只手操作,甚至想要放到口袋里都非常困难。看来未来许多基于增强现实技术的游戏和App都要考虑Phab 2 Pro这块大屏幕所带来的特殊属性了。

不过联想和谷歌都明白,Phab 2 Pro只是用来证明Tango项目的代表,因此销量基本上只会有几百万而已。在Phab 2 Pro的使用中,我们可以通过大屏幕和强大的摄像头,来让自己的房间覆盖一些自己需要的虚拟元素。许多早期的Tango项目App都通过手势来进行控制,避免用户需要真的动手去亲自操作这块5.4英寸的大屏幕。而通过这种手势操作,我们不会对Phab 2 Pro的屏幕有任何遮挡,操作起来也就更方便。

我在谷歌的应用商店中尝试了一些专为Tango项目开发的App,有些甚至是谷歌孵化器计划中的组成部分。包括一款Mattel开发的游戏Hot Wheels,这是一款赛车游戏。当然还有Sockethead Games开发的Slingshot弹弓游戏,而这款游戏可以在房间中央创建一个虚拟的小岛,而我们需要用弹弓来攻击小岛上的目标,其实与《愤怒的小鸟》有点类似。

另外还有一款Towers for Tango,这是一款在虚拟目标面前雇佣工人建筑公寓,并且促进虚拟城市经济发展的模拟类游戏。整个游戏比较简单,噱头意味比较重,但是对增强现实技术的使用还是非常值得肯定的。而最引人注目的就是通过3D摄像头对现实世界的取景,并且会迫使用户不断的移动。很明显,增强现实技术真的与虚拟现实技术一样能让用户动起来,并且不断与房间中的其他目标互动。

目前已经拥有了35款Tango项目专用的App,但是说实话其中很少有具有实际意义的例子。其中包括了Autodesk和Lowe开发的一款类似于虚拟家居和电器摆放测量的工具。虽然目前这些App看起来都比较“无趣”,但是却显示出了增强现实技术的潜在价值,如果与3D技术整合到一起,未来将会改变企业做生意的方式。想像一下,如果你打算购买一款新沙发,那么直接在家中的客厅取景,然后将虚拟的沙发摆放在客厅中来模拟一下效果,是不是不用顾客再一趟一趟的跑商场了呢?

未来,会用跟多支持Tango技术的产品问世,至少在明年,虽然现在看起来更像是一种依然处于测试阶段的技术,但是开发人员都充满了信心。相信除了Pokemon Go这样移动类的AR体验App之外,未来对于3D地图数据的运用,还会有更广阔的前景。(原作者:Nick Statt 编译:Human)

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