他让浏览器插上VR翅膀 网页内有360度全景影院

2016-10-27 12:30:21     作者:百度VR      来源:百度VR

标签: VR 虚拟现实

今年4月组建团队时,Ivan为了培养成员的快速迭代意识,定下一个规矩:每月为产品发布一个新版本。选在哪一天呢?VR浏览器团队成立时只有15人。15日也是一个月的月中,“契合中庸之道”。

今年4月组建团队时,Ivan为了培养成员的快速迭代意识,定下一个规矩:每月为产品发布一个新版本。

选在哪一天呢?VR浏览器团队成立时只有15人。15日也是一个月的月中,“契合中庸之道”。

5个月后的同一天,他们小步快跑地上线了百度VR浏览器1.0版本(安卓)。“这是国内的第一款VR浏览器”,是一个VR资源聚合平台。它有三大块功能:VR环境下的网页浏览、视频播放、应用商店(主要是游戏)。

VR环境下:

注: 黄诚承诺文中数据无误,为其真实性负责,已备份录音速记,为内容客观性背书。

VR与浏览器结合

上海百度大楼的一间会议室里,Ivan与部门的两位Leader正在制定今年的年度规划。头脑风暴后,他把风起云涌的VR技术摆上桌面讨论,“能不能把VR和浏览器结合起来?”

Ivan对VR的兴趣由来已久。大学时,他就参与过VR项目。不过,那时的“虚拟现实”覆着一层神秘的面纱,只存活在学术界的教科书里,未在工业上实现。

在他看来,VR迟迟不现身是因为硬件不达标,“体验自然也不太好”。但随着技术的发展,VR眼镜、头显、一体机等设备纷纷面世,市场也培养出大批用户。

喧嚣背后,却是VR内容的匮乏。与之相比,Web网站中的2D、3D视频资源堪称“海量”,它们却不能在VR的环境下观看。

他联系到多年百度浏览器的研发经验,以及BU和部门领导反复提及的要在VR领域创新的要求,想法渐渐成型。“浏览器是一个很好的入口级应用”,Ivan想做一款VR浏览器。它既能够聚合第三方VR内容,也能对现有的网页VR化。

越想越兴奋,他甚至在脑海中为想象的VR浏览器画了一副蓝图,“未来,我们可作为平台,为开发者提供WebVR引擎(类似于Web App),在浏览器中开发VR应用”。

话音未落,其中一位Leader拍案而起,激动地说:“我早就想做VR了!”

既然三个人都想到了一处,他们随即着手做产品技术规划,快速成型后上报部门和BU领导。后者要求尽快落地推进,并叮嘱,“做让用户尖叫的产品”。

顺应百度鼓励内部创新的文化,Ivan与部门产品测试设计负责人做了深入讨论后,于今年4月创立了VR浏览器独立项目组(内部代号“黑茶”),“用创业的心态做新产品”。

VR浏览器面世

研发PC端浏览器,是Ivan和团队的强项。但对于全新的VR技术,他们还算是新人。

之后的一个月,团队从头学习VR知识,同时展开用户调研。结果与Ivan的判断基本一致:VR资源少且分散,用户下载某个VR App后,可能找不到自己想要的内容,交互方式也很单调,“他们缺乏一个平台级的、提供一站式服务的应用”。

小伙伴们特意摆了pose。

根据行业和用户痛点,他为百度VR浏览器规划了三大功能模块:VR环境下的网页浏览、视频播放、应用商店(目前主要是游戏)。

三种功能中,VR环境下的网页浏览和页面视频播放是核心。VR视频播放包含普通视频和网页视频,后者是个难点。Ivan想要覆盖所有视频类型,不仅是普通视频(百度自有云端视频)能够在VR场景中点播,还包括VR环境下的外部网页视频播放。

其中最难的是,Web渲染引擎渲染出来的画面,特别是视频帧要高效地绘制在3D场景里。没办法,他和团队开始研究安卓系统的底层代码,用底层Surface交换及纹理绘制加速技术一步步搭建效果。

克服技术问题后,百度VR浏览器实现了最初的设想。对于2D和3D视频,用户相当于在看2.5米之外的大屏幕,“就像在家用投影仪看电影”。而VR视频则舍弃了原先的2D页面以及由此造成的画面畸变等缺陷,实现在VR环境下360度全景观看,“好似被一个充满画面的球体包裹起来”。

6月15日,第一个Beta版本面世,一个月后Beta2上线。“我们内部的人都没想到,真的能在VR环境下浏览网页。”

但问题也不容忽视:VR沉浸感不够强,有待提高;以眼镜的凝视作为交互手段,仍然比较单一;另外浏览器运行时偶现卡顿,有待优化。

更新迭代产品

三个月后的同一天,百度VR浏览器1.0安卓版在百度手机助手上线。这一版本中,前述遇到的问题才真正解决。不过,由于研发新式交互手段耗时较长,所以团队在这版中只是改进了此前交互的体验,比如凝视时长从原先的2秒缩短至0.5秒;并通过头部运动轨迹检测技术,改善用户在短暂的凝视中误点击。

浏览器的界面设计也融入了小心思。其主题是浩瀚太空,“偏暗色系的环境让用户能聚焦网页和视频本身”。看视频时的操作按键则类似于太空飞船控制台,“和VR技术的科技感很搭”。

百度VR浏览器(安卓版)首页界面

迭代产品的同时,百度VR浏览器与国内VR硬件生产厂商、VR内容视频展开了合作,比如目前与Pico、小宅等硬件厂商建立战略合作关系,首页已为大麦网、VR热播、三目猴等平台设置流量导流入口,应用商店也已上线很多第三方VR游戏。

目前,“百度VR浏览器的用户每天都在增长”,本月相比上月增长约100%,用户每天使用20分钟以上。

接下来,Ivan要带着团队,与百度输入法团队、深度学习研究院一起研发新型交互方式,包括语音(如指令、搜索、输入等)、手势等,以解决交互手段的匮乏、不自然等问题。

据他介绍,百度VR浏览器的iOS版本将于今年年底上线,团队也正尝试研发PC端产品,并与硬件厂商洽谈一体机App合作。

Ivan想得很远,他想把产品打造成连接VR产业链的桥梁,这也与百度的VR平台化战略不谋而合。

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