蓝牙5.0将低能耗定为主旋律 智能耳机时代将到来

2016-10-21 11:32:23     作者:佳和      来源:腾讯数码

标签: 蓝牙 智能耳机

低功耗蓝牙可以让无线耳机续航几天,而不是几小时,智能耳机将会大量出现,只是音质无保障、确保连接的稳定仍然存在挑战。

腾讯数码讯(佳和)蓝牙音质将会出现大幅提升,新一代耳机即将到来,蓝牙将会起到推波助澜的作用。蓝牙特别兴趣小组(Bluetooth Special Interest Group,以下简称蓝牙SIG)执行理事马克•鲍威尔(Mark Powell)认为,蓝牙标准无处不在,明年年底之前它会将所有的音频应用带到新的低能耗无线电时代,这种新标准叫作BLE(Bluetooth low energy,低功耗蓝牙)。

蓝牙SIG是一个产业组织,它负责监督蓝牙的发展,推动蓝牙技术的前进。蓝牙SIG拥有大量的会员,包括几百家企业,比如微软、英特尔、苹果。

低功耗蓝牙与“经典”的蓝牙BR/EDR协议存在差异,我们今天所使用的标准是蓝牙BR/EDR。早在2010年时,低功耗蓝牙已经包含在蓝牙4.0标准中,和传统技术相比,新技术的能耗更低。有了低功耗蓝牙技术,一些设备(比如健身追踪器)只需要很低的能量就可以将数据发送到源设备。只是到目前为止,产业还没有制定明确的流媒体音频标准。

IHS Markit分析师拉特利夫(Lee Ratliff)认为,向低功耗蓝牙转变在产业内已经是公开的秘密,SIG要确定低功耗蓝牙音频流媒体标准至少还要18个月,可能会更长。

即将到来的是蓝牙5.0,WiFore CTO尼克·胡恩(Nick Hunn)协助开发该技术,他说蓝牙5.0低能耗连接的覆盖范围扩大到4倍,速度增加一倍。在开发过程中,研究人员先搭建好舞台,然后在上面增加音频功能。蓝牙5.0将会让物联网设备大大受益。

有哪些改变

对于耳机和扬声器来说,蓝牙5.0将会带来几大提升。因为低功耗蓝牙耗电更少,从理论上讲它可以大幅改进电池续航时间。胡恩在博客中表示,有了低功耗蓝牙技术,小型耳机(比如苹果AirPods)可以续航几天,而不是几小时。

鲍威尔认为,蓝牙5.0的覆盖范围更广,音频同样如此。用户可以在同一时间向多台设备传输流媒体低能耗蓝牙音频。如此一来,用蓝牙打造贯通多个房间的音频系统将会变得更容易。和Wi-Fi系统相比,它的音质的确差一些,但是续航时间更长,更便携。

虽然鲍威尔说新标准适合于所有的音频设备,但是受益最大的还是无线耳机,比如AirPods。

关于蓝牙,人们经常会有两点抱怨:续航时间太短,连接太麻烦。将高能耗蓝牙高级音频传输模型(A2DP)转换成低功耗蓝牙技术可以解决这两大问题。低功耗蓝牙可以同时向两个耳机传输流媒体声音,之前不是这样的,老标准先将音频信号传输到一个耳机,然后在另一个耳机循环,新方法可以提高连接的可靠性。

耳朵上的计算机

蓝牙5.0有助于推动智能耳机的发展。AirPods和Bragi Dash耳机已经向人们传达了智能耳机的概念,但是在未来几年里,市场上即将出现大量的设备,它们不是耳机,简直可以说是耳上计算机,它们能够自己播放音乐。

现有智能耳机已经可以追踪健身信息,调用数字助手。还有许多音频公司也在开发新技术,可以实时翻译外语,有的技术可以降噪,根据某些关键字关闭耳机。

有了这些功能,智能耳机就可以成为AR设备的最佳拍档,AR设备可以在真实世界之上叠加数字图像。你可以在脸上戴一台电脑,还可以在耳朵上戴一台电脑,二者彼此协作。这种概念离现实还很遥远,但是音频技术正在朝着梦想前进,苹果等科技公司已经放下地基,为未来做好准备。通过声音处理任务,这就是未来,科技企业需要用高效的连接来提供流媒体音频。

SIG希望低功耗蓝牙可以帮助企业达成心愿。胡恩说:“我们试图推出全新的标准,它可以让音频在未来10年持续创新。”

技术挑战

有些人对听觉技术存在怀疑,他们认为消费者可能不会接受,之所以这样认为有几大原因。

首先是隐私担忧。Motherboard最近报道称,由于低功耗蓝牙的出现,通过蓝牙信标(Bluetooth beacons)追踪用户将会变得更容易,市场营销者可以直接利用位置信息向用户发送广告。SIG鼓吹说,蓝牙5.0将会推动信标的进一步普及。

要知道,并非所有的信标都是用来监测的,它们还可以用来追踪,如果我们生活的世界大规模使用听觉技术和信标,位置追踪的干扰行为就会像病毒一样蔓延。

除此之外,要让低功耗蓝牙真正实用还存在很大的技术挑战。例如,蓝牙之所以能耗低,主要是因为它的工作周期短。每一次蓝牙只会传输少量的数据,然后关闭节省电能。但是音频流数据却是持续的。既要保持高效连接,又不能让连接“睡眠”,技术难度很高。带宽一旦降低,要提高音质就会变得很困难。

Skullcandy产品高级副总裁杰夫·哈钦斯(Jeff Hutchings)认为:“通过连接传输流媒体高质量音频是一大挑战。你可能需要更长的工作周期,牺牲一些电能。据我所知,它们正在解决这一问题。当然,如果调制与反调制技术更上层楼,编码解码更好,未来要实现这一目标还是有可能的。”

鲍威尔表示,一旦拥有全新的编码解码技术和数字信号处理器,低功耗蓝牙的音频质量会变得和现有音频质量差不多。鲍威尔还说,传统的蓝牙流媒体格式仍然会存在下去,未来许多音频设备仍然会使用,尤其是那些低成本设备。

苹果抢先一步

苹果推出了新的无线芯片W1,有了W1,苹果、Beats耳机可以快速与苹果设备配对,即可以通过特殊、简约的界面配对,也可以通过iCloud同时与多台苹果设备连接。利用低能耗蓝牙音频技术,其它企业也可以模仿苹果。

iCloud功能是苹果专用的,鲍威尔和胡恩怀疑苹果正是利用了低功耗蓝牙内核和定制编码解码技术才让配对变得更顺畅。鲍威尔说SIG正在开发新技术,它可以让开放的低功耗蓝牙标准支持相似的快速配对和连接功能,未来1年或者2年,这种技术就会出现。

苹果还宣称W1芯片使用的电能只有其它无线芯片的三分之一,它可以延长续航时间,但是从目前的情况来看改进并不是特别大。为什么?可能是因为AirPods和新的Beats耳机仍然使用传统的蓝牙格式传输流媒体音频,正因如此,它们也可以在其它非苹果设备上使用。蓝牙5.0需要安装全新的硬件。

SIG的标准协议因为推出速度慢备受批评,苹果提前起跑,但是它并未与蓝牙分道扬镳。

“苹果没有必要遵守SIG的所有政策,它开发了独家标准,而不是建立一个标准让几百家企业使用。”拉特利夫说,“苹果不需要超级灵活的协议,这些协议可以用在一切设备上;它只需要一个协议,能够处理音频就行了。”

到目前为止,W1只是苹果专用的芯片,苹果没有向第三方授权技术。

在不久的将来,低能耗蓝牙音频将会创造一个更公平的舞台,但是其市场状况也可能会和今天的Lightning一样:企业向苹果支付费用,在自己的设备上使用苹果的解决方案。

鲍威尔和胡恩都说,即将到来的蓝牙升级只是原有工作的延伸,产业已经利用该技术将低功耗蓝牙音频传输到助听器,苹果可能已经用新的蓝牙技术开发了自己的专利技术,然后授权给其它企业。

蓝牙总是在说明年更美好

在最近的升级过程中,SIG越来越重视低功耗蓝牙技术,多年来,听觉技术市场越来越繁荣,苹果擅长垂直整合,它的前进速度比标准组织快一步。不论怎样,SIG都希望蓝牙5.0能够打造一个平台,派生众多的新耳机。蓝牙5.0能不能解决一些臭名昭著的问题?让我们继续期待吧。

来源:businessinsider

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