光启“旅行者二号”:穿梭在天空和太空之间的飞船

2016-10-09 09:00:14     作者:钛极客      来源:钛媒体

标签: 太空

在海拔20公里至100公里的临近空间,还很少有商业公司的飞行器定位在这一区域。

还记得前段时间刷爆朋友圈的光启马丁空气背包嘛,作为世界上第一款商业化的个人立式飞行器,曾被《时代》杂志评为2010年50大最佳发明之一,可用来应急救援、安防监控以及娱乐休闲等领域。

马丁空气背包的发明让元末明初万户当时火箭飞天梦得已成为现实,不过空气背包的飞行高度毕竟有限,想要一睹太空风采还当然还需要飞到更高的地方,乘坐更为先进的飞行器进行太空游。

早在2001年的时候,美国人丹尼斯-蒂托就乘坐俄罗斯“联盟号”前往国际空间站,完成了其太空轨道的旅行计划,但将近2000万美元价格对于大部分地球人还是遥不可及的。

于是,有一部分公司开始将目标瞄准了高度相对低一点的临近空间,这个在海拔20公里至100公里(民航客机的飞行高度一般在海拔8~12公里)的区域又称为近太空,它高于一般飞机的巡航高度又低于轨道卫星的高度,属于人类还未开发的一片空白区域。

与飞行背包师出同门的光启“旅行者”一号就是一台定位在这个高度的飞行器,2015年6月,光启在新西兰成功放飞了中国首个临近空间商用平台“旅行者”号,到达设计高度21公里,在临近空间完成了天地高速通信、海事监控、光学监控等商用载荷测试。

光启“旅行者”一号放飞

同时,光启也启动了临近空间的载人项目——“旅行者”号载人版(旅行者二号),飞行器包括浮空系统、密封载人舱系统、应急救生系统等,具有超高安全性和舒适性,可乘坐6人,飞行高度可达20-24公里。

载人密封保压舱高度达5米,直径为4米,乘客可在舱内自由走动。舱内自带卫生间,另配备生命保障系统、热控系统、电源,并与氦气球系统共享测控通讯功能,可以与互联网连接,分享太空旅行感受。

与轨道太空旅行相比,光启“旅行者”号载人版则可以让人像乘坐电梯或缆车一样,平稳地升到临近空间,对地球表面景观一览无余,再平稳地返回地面,舒适、便捷,并且价格比维珍银河公司的太空一号还要实惠(维珍银河公司约20万美元/人)。

为了验证“旅行者”号后续各种设计的可靠性以及回收的可控制性,光启还研发了“旅行者”号载人版验证版,计划2016年底前择机在国内进行放飞测试。

验证版所有设备和构件均针对临近空间低温、低压、高臭氧浓度、高紫外辐射强度的环境条件进行专业设计和特殊处理,并经过了长时间的模拟环境试验。放飞时,舱内还会搭载一个小型生命保障系统,将携带动物进入临近空间并返回地面。

目前,“旅行者”号载人版验证版已完成主要分系统研制,进入总装测试阶段,计划2016年下半年择机放飞测试;“旅行者”号载人版已完成总体方案设计,载人舱进入总装阶段,计划年底前完成载人舱各项测试,2017年择机放飞测试。

随着不断有一些太空商业公司发展太空旅行,越来越多的太空技术开始民用化,费用也将随之降低。在钛媒体举办的2015钛边缘夏季峰会上,美国 XCOR 宇航公司 CEO Andrew Nielson 表示当时已经卖出去了几百张10万美元的太空旅行门票,据悉“旅行者”号载人版未来的价格将比这个还低。(本文首发钛媒体,编辑/李玉鹏)

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