三星收购Viv Labs智能平台 和Siri、谷歌展开厮杀

2016-10-07 12:30:37     作者:百度VR      来源:百度VR

标签: VR 虚拟现实

三星今天宣布收购 Viv Labs,后者是 Siri 之父从苹果出走后新建的公司,Viv 被誉为目前功能最强大的智能助理,有着要连接万物,改变计算范式和电商模式的野心。智能助理市场如今群雄割据,各大公司都有了自己的产品。

三星今天宣布收购 Viv Labs,后者是 Siri 之父从苹果出走后新建的公司,Viv 被誉为目前功能最强大的智能助理,有着要连接万物,改变计算范式和电商模式的野心。智能助理市场如今群雄割据,各大公司都有了自己的产品。不仅如此,TechCrunch 主编分析认为,三星收购 Viv 更多是为了杀入人工智能主市场,加入巨头之间的战争。

三星电子今天宣布确认收购 Viv Labs。Viv 的产品形成了独特开放式的人工智能(AI)平台,允许第三方开发者用于开发对话助理,并将一个基于自然语言的界面集成到各种知名的应用程序和服务当中。该交易还取决于惯例成交条件。

这笔交易展示了三星对虚拟个人助理业务的重视,三星致力于在其所有设备和服务上提供基于 AI 的开放生态系统。Viv 的加入让三星能够为客户提供全新的服务体验,包括简化的用户界面、理解用户的上下文,并为用户提供最合适方便的意见和建议。

Viv 由 Dag Kittlaus、Adam Cheyer 和 Chris Brigham 联合创立。作为收购的一部分,该创始团队将与三星移动通信业务部门紧密合作,但仍将在现有的领导下保持独立运作。

“不同于其他现有的基于 AI 的服务,Viv 有高级自然语言理解能力、机器学习功能和战略伙伴关系,这将丰富我们的服务生态系统。”三星电子移动通信业务的首席技术官 Injong Rhee 表示。“我们与技术互动的范式开始转移到智能接口和语音控制交互上面来,Viv 在开发时既考虑到了消费者也考虑到了开发商。这种双重焦点也是吸引我们将 Viv 作为理想备选,与三星家电、可穿戴设备和更多的服务进行整合的原因。”

随着人工智能的兴起,消费者现在希望与技术进行对话式的、个性化、有上下文的互动,可以与他们的日常生活中无缝连接。为了实现这一目标,Viv 开发了一个全新的专有平台,专门用于扩展这种服务。

Rhee 在接受《财富》杂志采访时表示,“我们不能只用自己研发的技术革新。” Rhee 还告诉路透社,三星将继续寻求通过收购来加强其 AI 等软件功能。

Viv Lab 成立之初,外界就其能否独立将 Viv 推向市场及广大用户疑虑重重,也有人担心 Viv 会再次被巨头收购,落得跟 Siri 一样在大企业发展路线与创始人初衷不相符的情况。现在,Viv 加入三星,一家覆盖全球各种产品及服务的公司,也算是找到了很好的出口。

眼下,智能助理市场名副其实“群雄割据”——亚马逊在 2015 年推出了语音虚拟助理 Alexa,也为第三方开放了接口。而且,Alexa 不仅绕过了 App,还可以说是绕直接过了搜索引擎和智能手机:你能用 Alexa 在 Uber 订车,让它给告诉你实时路况信息、为你读新闻、报天气甚至学狗的叫声。与此同时,Facebook 力推智能助理 M,同样预计把后者做成一个用户和商家的接口。从事了几十年人工智能研究的微软,明确将其智能语音助理 Cortana 定位在商务领域,最近还推出了 Cortana Intelligent Suite,帮助第三方开发者使用虚拟助理 API。苹果的 Siri 也在进化。还有谷歌,昨天才揭幕的 Google Home 会把 Google Assistant 发挥到什么地步,事关这家号称以 AI 为先的公司的存亡。

剩下的问题,看来就是三星能够以多快的速度和多好的效果将 Viv 提供给客户和用户了。

三星加入人工智能主战场的野心

TechCrunch 的主编 Matthew Panzarino 也发表了文章,评论三星收购 Viv 的这件事情。Panzarino 写道,

Viv 将继续作为一家独立公司为三星和它的平台提供服务。Viv一直把自己标榜为Siri的更具扩展性、更强大的版本。

Viv的两个主要特色之一是它的相互关联性——其他类似服务例如Siri只是允许跨应用和服务的信息多个信息仓,Viv能让它们相互对话,成为用户命令链的纽带。这使得更多的对话和复杂的查询更接近人们实际的交谈。

特色之二是Viv后端系统的编程式属性。利用程序综合的“突破”,Viv称它的AI能够自己写代码来完成新任务。这种“软件自我完善”在其它许多垂直领域并不新奇,但Viv是AI领域大规模利用这项技术的先行者之一。Viv把这称作“动态编程阶段”,它能让Viv理解用户的意图,并创建程序来处理运行中的任务,哪怕它过去从没遇见过某项任务。

“不用编写每个指示的代码,你只需要描述你想要它做什么,”Kittlaus在演示后接受我的采访时说,“Viv的整体思路是开发者可以建立他们想尝试的任何试验。”Kittlaus离开苹果公司时,他曾写了一篇题为“Siri仅仅是开端”的文章,后来又写道Siri仅仅是“AI的寒武纪大爆炸”,使得技术让许多已有的或新的系统焕发新机。

Kittlaus 在接受采访时说,三星“无处不在”,这是 Viv 接受三星收购的原因。“他们每年卖出500万台。你问我我们的目标是什么,我说了是要‘无处不在’。如果你看看现在的市场情况,以及我们切实希望扩展市场的决心,你就会发现我们的目标、我们对于在扩展的市场中使用这一核心技术的看法竟然如此一致,机会在于现在就是最正确的时间,三星是最正确的伙伴。”

当然,三星在智能手机的市场份额上,一直都在跟苹果进行斗争。不久前,三星的智能手机销量有小幅提升,但是,Galaxy Note 7 因为电池爆炸而被召回。

除此以外,三星在如何控制自己的软件命运上,也在苦苦挣扎。谷歌越来越成为一个直接的竞争者(至少在努力尝试)。不管它使用的是Tizen 或者是其他基于Android 的软件包,在拥有硬件和在硬件上运行的软件之后,三星的未来都会更加光明,至少他不用在祈求谷歌进行软件的更新。

“这是移动团队发起的一笔收购,但是我们清楚地看见了这能给设备带来的利益”,三星的SVP Jacopo Lenzi 在一次采访中说到,“从我们的角度以及从客户的角度来看,这笔收购的真正的好处来自利用三星的销售额和市场占有率”。

收购 Viv 使三星能够直接与 Siri 和 Google Assistant 竞争。不过,Viv 尚未发布,也就是说目前还无法得知其在现实世界中的表现。从过去一年看来,这类AI 驱动的助理将会成为移动平台的基本组成要素。苹果的 AirPods 与 Siri 之间的协作非常好,长时间佩戴也不会觉得不舒服,而且有了多波束形成麦克风,输入也变得更加准确。如果三星想在这里要拿出竞品,结果可能还没有 Viv 团队做得好。

尽管收购是三星移动集团做出的,但显然机会不仅只有这些。亚马逊 Echo、谷歌 Home 以及苹果筹划中的智能家居中枢都是很好的例子,充分说明了巨头如何为了在你的桌前占有一席之地而斗得你死我活。三星的这一收购还将直接影响各种家居电器。

当然,三星在 2014 年以大约 2 亿美元收购了 SmartThings。SmartThings 有近十件主要产品都能接入并使用 Viv。当然,三星还有洗衣机、电冰箱等家居电器。我们可以看到,“物联网”愈发不再关乎“连接物体的网络”,而是确保每个设备都有某种微处理器,能识别、理解你所在的场景。用户正希望设备变得智能,而这种智能正是 Viv 能够驱动的大脑。

我特地问了 Kittlaus,三星会不会把 Viv 封闭在自己的生态系统里,从而跟谷歌的安卓或苹果的 iOS 竞争。Kittlaus 表示绝对不会,“系统和理念是尽量保持开放,让所有人都能使用。我们当然会充分利用三星在服务和设备上的优势,两者潜在结合将让体验变得更好。”

“从第一天起,我们的理念就是让 Viv 这个系统成为全世界都能接入并且使用,从开开创一个全新的市场,继网站、移动应用之后的下一代范式。”

有一个开放的系统,意味着需要把现在手头的东西扩展到不同的市场和不同的设备上。试想这将让 Viv 的影响力扩展到什么程度。

实际上,有很多信号表明,三星在“增加一个智能助理”之外,也在寻求更多的东西。当我问 Kittlaus Viv 会给三星的产品带来怎么样的分化时,他表示,“可以这么想,你已经有了这个庞大的应用生态圈在那里,你会发现我们慢慢地转移到应用程序之后的世界。”

“三星显然……为在那里占据领导地位做好了准备——到处都是智能助理,无缝互动和对话的商业,以及所有我们已经讨论过的事情——都需要一个主干,把这些加在一起,我们已经得到了一个让量变累计为质变的机会。

三星收购 Viv,可能与创建媲美苹果或谷歌的智能语音助理产品关系不大,更多的是找到一个在所有设备中都保持一致的语音驱动界面,从手机到家庭中枢、门把手到冰箱。这将使其跻身一个非常非常小的群体,这个群体里的公司都希望用 AI 抢夺并保留顾客。

三星的问题是:如果苹果、亚马逊和谷歌可以炒卖 AI,我为什么不可以呢。

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