PS VR上市在即 虚拟现实能否给索尼再续一命?

2016-10-13 12:30:59     作者:百度VR      来源:百度VR

标签: VR 虚拟现实

PlayStation VR需要与PS4配合使用,但是索尼认为视频游戏只是该设备的一个用途。借助VR,旅客可以提前预览旅途中的亮点,学生可以穿越时光回归到恐龙时代等。

北京时间10月12日消息,索尼虚拟现实头戴设备PlayStation VR即将在周四全球上市。外媒对此发表文章称,在多年没有推出突破性产品后,索尼希望借助VR加快公司的东山再起。外界之所以看好索尼,是因为索尼在游戏、音乐以及电影内容方面实力不俗。3D电视的教训表明,内容要在硬件上市后迅速推出。索尼高管多次退回了工程师的原型机以提高舒适性,并将设备价格控制在400美元。

以下是文章全文:

对于索尼来说,虚拟现实头戴设备PlayStation VR在周四的上市意味着该公司试图夺回失去的光环。

现在距离索尼上一次推出吸引全球关注的产品已经过去很长时间了,可能自1994年推出第一代PlayStation游戏主机后就再也没有获得这样的关注度。在削减了陷入亏损的业务后,索尼已经扭亏为盈,但是愈发让人感到困惑的是:索尼能否恢复往日的辉煌。

这也是为什么索尼在过去四年内向其VR项目投入数千名员工的原因。在两位已在公司供职30年的元老领导下,售价399美元的PlayStation VR将于周四在全球上市。

PlayStation VR需要与PS4配合使用,但是索尼认为视频游戏只是该设备的一个用途。借助VR,旅客可以提前预览旅途中的亮点,学生可以穿越时光回归到恐龙时代等。

“VR是打开你梦想世界的一扇门,”索尼VR大使吉田修平(Shuhei Yoshida)表示,他是领导索尼VR业务的两位元老之一。

游戏和娱乐业务为索尼贡献了多数利润

不过,索尼首先得说服消费者,让他们知道需要一款VR头戴设备。一些人发现,这种头戴设备佩戴起来有些笨重,容易让人感到累。索尼对手任天堂的高管表示,头戴设备技术还没有成熟到迈向主流的地步。

对于一些人来说,VR技术让他们想起了3D电视,后者是另外一项被索尼和其他公司热炒的技术,但是并未获得广泛吸引力。

这是索尼形象在过去20年内遭遇的众多打击之一,其中最令索尼感到痛苦的就是苹果iPod和iPhone的成功。音乐播放器和便携电子设备此前一直是索尼的专长,可以追溯到晶体管收音机和随身听。然而,苹果通过软硬件的整合抓住了市场。

VR为索尼创造机遇

VR为索尼创造了一个东山再起的机遇,部分源于索尼在视频游戏、电影以及音乐等娱乐软件上的实力。“索尼最有机会成为VR行业的领头羊,因为索尼依旧是一家强大的电子品和娱乐综合企业,”研究公司Fomalhaut Techno Solutions总监Minatake Kashio表示。

分析师将PlayStation VR视为首款专门针对于消费者的VR头戴设备。他们认为,Facebook售价599美元的Oculus Rift、HTC售价799美元的Vive更适合专业开发者,因为这些设备需要性能强劲的电脑配合使用。

Facebook发言人不予置评。HTC表示,Vive通过提供坐着、站立以及房屋追踪设置模式为玩家提供了最为沉浸式的VR体验,吸引了广大消费者。

PlayStation VR的研发过程

从VR项目立项开始,索尼尤其关注人体工程学。索尼VR产品的基础是PlayStation Move,后者是一款用于PS3的动作追踪手柄。但是PlayStation Move在商业上没有取得成功,索尼位于加州的少数工程师在2010年开始拿它测试追踪头部运动。到2012年时,这项研究成为了一个正式项目,索尼员工在东京和伦敦分头进行研发。

作为这个项目的负责人之一,今年52岁的吉田修平是一位软件专家,在第一代PlayStation主机于1994年上市的前一年加入索尼PlayStation部门。

吉田修平是那种业余时间都在玩游戏的游戏高管。不久前,一个电视报道组以为他是一名不知名的游戏迷,在一个玩家粉丝活动上采访了他,后来在节目播出时确实他是一名“50多岁的男子”,这一形容被他的同事经常挂在嘴边。

他极力推动一项功能的开发,那就是允许佩戴VR设备的玩家能够与同一房间通过电视观看游戏的玩家互动。当硬件团队在开发过程中遇到阻碍时,他让员工想出了一个权宜之计,使用PS4和PlayStation Vita掌机。

“我想要证明的是,在使用VR设备时你不需要切断与其它世界的联系,”吉田修平在接受采访时称。这一功能最终被采纳。

产品售价控制在400美元

对于54岁的硬件主管伊藤雅康(Masayasu Ito)来说,工程师的要求让他伤透脑筋。和吉田修平类似,伊藤雅康在1986年加盟索尼。作为一名曾经的汽车音频工程师,他必须控制工程师想要在硬件中加入昂贵特性的愿望,例如尖端显示屏,因为这会让设备的售价难以控制在400美元以内。

伊藤雅康称,他多次退回了工程师送来的原型机,目的是改进设备的舒适性,试图能够用单手操作锁定机制,平衡设备的重量。

“用户体验必须放在第一位,它的优先级要高于技术配置,”他在接受采访时称。

严格的要求换来了良好评价,PlayStation VR的初步评测赢得了赞誉。同时新的问题也出现了:它能否扩大使用范围,不仅是一款专为资深玩家准备的小众产品。

索尼和外部开发商计划在今年年底前为PlayStation VR推出50多款兼容游戏,包括EA的《星战》游戏。卡普空将在明年1月发布热门游戏《生化危机》的VR版。

分析师称,如果没有更多内容支持,PlayStation VR将面临和3D电视一样的危险。“游戏发行商应该开发只供VR平台的优质内容,”Ace经济研究所分析师安田秀树(Hideki Yasuda)认为,“3D电视带给我们的教训是,这些内容应该在硬件平台上市后迅速推出。”


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