软银 1.3 亿美元投资、诺奖得主入局,这家硅谷初创公司魅力何在?

2016-10-13 10:30:44     作者:刘子榆      来源:雷锋网

Zymergen 是硅谷一家初创生物公司,刚刚获得软银 1.3亿 美元投资。


(图片来源:Fortune)

据国外媒体报道,近日,日本电信网络巨头软银(SoftBank)斥 1.3 亿美元投资了硅谷一家生产“微生物设计师”的生物工程初创公司 Zymergen 。在此轮融资后,诺贝尔获得者 Steven Chu 以及软银投资集团总监 Deep Nishar 将会加入该公司董事会。

这家公司到底是什么来头?

Zymergen 创立虽然只有三年,已经是新一代利用先进技术来增强生物工程的企业之一。它致力于开发用于工业发酵过程的基因工程微生物, 该工业发酵方法被描述为使用淘汰选择过的基因工程细菌。

除此之外,Zymergen 还结合机器学习,对工序进行自动化分析和生物信息学处理。该公司希望能够借助微生物和机器学习技术创造出更多低能耗的清洁产品,通过重新设计微生物的基因构成,得到强化的微生物,以用于包括生产仿制药在内的现有工业流程。

为什么 Zymergen 如此重视微生物研究? 酵母举例子,这些微生物是地球上最丰富的化学工厂。当它们消耗的碳(通常,以某种糖的形式),经过一个名为发酵的过程,它的形式会发生翻天覆地的变化。Zymergen 会重新编程这些大量微生物的 DNA 基因组,并利用它们作为微观的“生物工厂”,生产出有价值的原材料。然后,这些成分可以投入商业使用。

Zymergen 另一个独特之处在于,它创建这些微生物的过程是自动化的。该公司拥有的员工还包含大量的机器人,它们在一个培养皿里搅动生物液体,而人类的科学家在一旁监督着数千机器人工作。Zymergen 从这些微生物实验中提取数据,然后使用特定的算法,通过数以百万计的不同基因组合,用来指导实验并开发出最好的化学产品。

Zymergen CEO Joshua Hoffman 解释道,机器人和微生物的结合大大地提高了生产效率,为公司的不少客户创造了财富。

“ 在机器人的帮助下,公司不需要把大量的精力花费在重复的实验当中,这为我们节省了许多成本。”他说。

 Hoffman 拒绝透露最近使用 Zymergen 技术的公司的名字,也没有说明该公司盈利的具体数字。他只是表示,Zymergen 的收益正在“实质性”地上升。

“事实上,我们从刚成立的第一年就开始盈利了。”Hoffman 对公司的前景充满信心。

软银新成立的投资集团的负责人 Deep Nishar 表示,微生物基因编辑最终可用于创造新材料,比如研发出粘合剂或柔性电子器件,能够生产出高空坠落也不会摔碎的电子产品。

刚刚获得诺贝尔奖的 Steven Chu 博士表示,“找到更好的方法来编辑基因组对于现代科学来说至关重要。”而 Zymergen 采用的这种计算方法“ 开启了一种新型的化学。”

不过,Zymergen 还面临着来自 Ginkgo Bioworks 的竞争挑战。这家公司也与大型企业有着合作,借助微生物技术为客户制造一些新型材料。Gingko BioWorks 总部位于波士顿,在今年 6 月份刚刚完成 1 亿美元的融资。

Via fortune

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