两年前联想花 23 亿美元从 IBM 买下 X86 服务器业务,现在看来双方都赚了

2016-10-11 10:30:16     作者:奕欣      来源:雷锋网

2014年年底,联想宣布完成了对 IBM x86 服务器业务的收购,耗资 23 亿美元,如今看来,这么大一笔收购竟然是双赢?

编者按: 2014年年底,联想宣布完成了对 IBM x86 服务器的收购,耗资 23 亿美元,然而在 2004 年宣布收购全球 PC 业务的时候,这个数字是 12.5 亿美元。如此大的一笔收购沸沸扬扬,当时大家也众说纷纭。而如今时光流转,回看这起收购,再看看如今 IBM 和联想的今天,是否会有更多的感慨?

本文首发于 Forbes,作者为评论员 Paul Teich,他回顾了两年前的这场收购,从双方的角度分析了整个行业的境况,认为这的确是一场双赢的稳赚买卖。雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)编译,并做了不改变原意的修改,未经允许不得转载。

在生意场上,我总是听到“双赢”这个词,然而在现实生活中却很难找到一个范本。两年前, 这起收购关闭了 IBM的 x86 服务器事业部,开始它在联想的新征程。而两年后,当我看到 IBM 上个月举行的 Edge 2016大会和联想在今年 6 月的行业大会(编者注:全球科技创新大会)之后,我确信自己看到了双赢的局面。

在过去一个世纪以来,IBM一直是公关好手,深谙媒体、消费者及分析师们想知道什么,想看什么。在这次 Edge 大会上,IBM 邀请了超过 5500 名与会者齐聚一堂;而联想的创新大会则显得更像是一场高管们的聚会,在美国总部集合了十几名顶级行业分析师。

一叶知秋,同样是大会,邀请的不同人士也展现了公司不同的策略方向。虽然对双方的行业策略众说纷纭,但有一点毋庸置疑:两年前的这笔买卖让两家公司能更加专注地将资源和精力投放在商业策略上。

IBM 卖掉 x86 服务器业务,为的是专注自己的 Power System,保留实力与英特尔的 Xeon 抗衡。当时 IBM 和英特尔都认为自已是“符合行业标准的”——而这个词本身就没有一个确切的定义,这也可以算得上是打擦边球了。

在 2010 年初,随着 AMD 市场份额减少,IBM当时就决定利用 OpenPOWER 创建一个开放的生态。IBM 认为,x86 服务器和 OpenPOWER 犹如鱼与熊掌不可兼得,如果要让公司继续走下去,只能保留其中的一个。

在 2013 年 8 月,IBM 起头联合了谷歌、迈络思、NVIDIA 及Tran 等公司建立了一个 OpenPOWER 联盟(编者注:这一团体旨在共同推进 POWER 架构技术的发展,当时还有评论指出,这是谷歌对芯片行业产生兴趣的证明)。但或许当时的大家都没有想到,这是 x86 服务器要被出售前的最后一次“团圆”。

IBM:一切为了认知计算平台

IBM的认知计算平台想必大家现在已经不陌生(编者注:比如大名鼎鼎的 Watson Health 就是认知处理系统的典型例子),而 POWER 处理系统就是 IBM 对认知处理系统所压上的一大赌注。有预测分析指出,英特尔的 Xeon 处理器所完成的高频高性能多线程处理任务,IBM 的 POWER 完全能够胜任。而对我而言,目前还没遇到一个数据中心客户对 IBM POWER 或对 OpenPOWER 的性能产生过怀疑的情况。同样地, IBM 、OpenPOWER 联盟还与 NVIDIA 进行密切合作,加快 Xilinx 和其它神经网络加速硬件供应商的联系,增强机器学习和深度学习的能力。

而在过去的三年时间里,OpenPOWER 联盟也从零开始搭建了一个云服务的生态系统。

我想指出的一点是,基于 POWER8 和 POWER9 处理器搭建的第三方 OpenPOWER 服务器系统芯片(SoC)要在 2018 年才会进入市场,这可能是阻碍 IBM 云计算步伐的唯一因素。据悉需要五个季度才能实现批量生产,而大概在三个季度后,我们可能才会等来样品和测试的部署消息。

而到了那个时候,OpenPOWER 服务器就将成为 POWER8 当家的时代,当然还有 2017 年的扛把子 POWER9。 

图为 IBM 的POWER system S822LC,这款高性能计算处理器采用了 IBM POWER8 处理器,

及 4 个 NVIDIA 的 P100 GPU 加速模块

联想:吸纳团队,站稳脚跟

买下x86的两年里,联想相较之下在美国却一直没有什么动静。与当年斥资买下 ThinkServer 及 SKU 不同,联想的这次收购又会带来什么好处呢?

IBM 在高性能计算处理器(HPC)上已经领跑了数十年,而 x86 系统在爸爸 IBM 的帮助下同样占据优势,不论从什么标准来判断,它都是一支顶尖的服务器设计团队。 2013 年 9 月,团队推出了甚于 x86 服务器搭建的 NeXtScale 系统,面向的就是密集型企业的数据中心。这种架构比起惠普的 Moonshot 更为适合密集型企业,而且比戴尔的 FX 体系早了一年推出。

此外,在 2014 年 8 月, IBM 推出了配置 POWER7 及 x86 服务器的 Flex 系统。而联想在买下 x86 服务器业务之后,同样继承了 Flex 系统及System xM5, 推出专门为微软虚拟机 Hyper-V 定制的系统。

联想 Flex 系统底盘 及 x240 M5 叶片

在今年 6 月,联想和 Cineca 宣布 “Marconi”入围 2016全球超级计算机 top 500 的第 46 名, 搭载的就是联想的 NeXtScale nx360M5,配置双 Xeon E5 2600以及英特尔的OPA。目前 Cineca 拥有目前世界上最大型的 OPA,并且计划在 2017 年增加 KNL 及 Xeon Phi。

联想的 NeXtScale nx360M5

Lenovo

而近年来,和百度、阿里巴巴,腾讯一样,联想也为国内提供了一系列的公有云服务。在上个星期结束的微软大会上,微软宣布了他们的 Azure TP2,而三家 OEM 服务商为戴尔、HPE 和联想。这一举措无疑意味着联想已经投入了大量精力朝着私有云方向发展,并且成果颇丰。而微软也在声明中指出,他们认为联想的堆栈功能是一流的,值得微软对其投入资源和时间建设。(编者按:关于Azure Stack及硬件的相关介绍可参看此处)

双赢

联想在战略上已经显示出了目标明确及野心勃勃的倾向。经过整合的 x86 服务器团队在两年的融合后已经日趋完善,期间戴尔和 EMC 进行合并,而惠普也将 HPE 从业务中剥离出来。而相较之下,IBM 计划对留下的 POWER 及 OpenPOWER 重新洗牌。 IBM POWER 体系的成功,才让他们能和英特尔的 x86 分一杯羹,民然在市场份额上,IBM 的竞争还是一个未知数,但至少已经将资源集中于一点,形成了一个逻辑可行的策略闭环。

而在这所有的动向中,有一件事是确定的——IBM 将 x86 服务器业务卖给联想,对于两家都具有好处,而也正是因为这样,双方也日益强大,在不同领域积累了优势。

via forbes & IBM 

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