亚马逊第二代Echo Dot体验:更聪明售价更低

2016-10-06 11:32:04     作者:大禾      来源:腾讯数码

标签: 亚马逊 Echo

第三方语音应用显著提升产品功能。麦克风阵列对语音命令的拾取更加精确。面对即将到来的竞争,亚马逊更是祭出降价大招!

腾讯数码讯(编译:大禾)有传言称,苹果正在开发一款内置摄像头且由Siri驱动的智能家庭扬声器。而谷歌的同类产品或最快于10月4日开始发售。

Alexa终于要面对某种程度的竞争了。

这显然就是第二代亚马逊Echo Dot出现在人们眼前的原因。该产品的售价也是相当低廉,仅为50美元(约合人民币333元)。亚马逊的目的非常明显,就是赶在人们面对更多选择而犹豫不决之前,让自家产品占领更多的客厅。

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前代Echo Dot于今年3月登场,作为亚马逊Echo智能扬声器的迷你版本,前者同样取得了成功,不但在销量上出乎厂商预料,而且还赢得了各类好评。

得益于众多第三方语音应用的帮助,第二代Dot在智能水平上一如既往地表现出色。此外,除了售价更为低廉,新款Dot的扬声器更能够在有音乐播放或嘈杂的环境中对用户的语音命令进行识别。换句话说,这款产品不但售价更低,而且在功能上丝毫没有缩水。

“Alexa”是亚马逊推出的一款基于云端且通过语音激活的虚拟助手,就像扬声器中的Siri。用户通过说出她的名字或其他关键词来唤醒该功能,Echo Dot内置的麦克风阵列时刻处于就绪状态,监听来自四周的声音。一旦识别到关键词,这些麦克风将会记录下接下来的任何话语,然后将它们发送至亚马逊的云端服务器,这些服务器对语音命令进行识别处理之后,会返回指令告知Alexa如何做出回应。所有这些都在片刻间完成。

用户可以让Alexa处理各种事务。对于刚接触该产品的用户来说,可以尝试从亚马逊Prime Music、Pandora或Spotify串流音乐,也可以设置厨房计时器或闹钟,还可以让其对孩子们讲述各种冷笑话,又或是逐条播报自己感兴趣的新闻。尽管向她提出各种要求,你都会得到满足!

此外,Alexa的“智商”渐长,这得益于越来越多称之为“skills”的语音应用出现在了市场上。这些由第三方开发商提供的应用目前在数量上已经超过3000款,每一种都让Alexa具备一种全新能力。例如,来自Uber的应用让用户可以通过Alexa叫车;银行应用让用户可以完成一笔信用卡支付交易;餐饮应用让用户可以随心所欲地叫外卖;更有一款名为“Wayne Investigation”(韦恩的调查)的应用让用户可以通过交互语音操作来解决一些发生在高谭市的事件。通过Alexa应用,用户可以浏览这些应用列表,然后启动任何自己感兴趣的语音应用。截至目前为止,所有这些应用都是免费的。

此外,Alexa可以控制的智能家居设备名单也越来越长,包括各类可联网灯泡以及智能恒温器,同时对各类智能家居平台提供支持。通过语音命令让Alexa打开厨房照明或是提升室内温度绝对没有问题。这里简要列出若干Alexa支持的热门智能家居设备:飞利浦Hue可联网LED、Belkin WeMo Switches、August智能锁具、Nest Learning Thermostat恒温器、SmartThings、Wink以及Insteon的智能家居平台、GE智能家电、罗技Harmony Hub娱乐中控等等。如果你刚好是一位智能家居爱好者,Echo Dot绝对是一款值得入手的产品。

新款的Echo Dot较前代产品更短一点,这是因为顶部用于控制音量的圆环被除去所致,取而代之的是同样位于顶部的两个音量控制按钮。这款产品在重量上也要略微轻一点,散发光泽的塑料外壳取代了前代产品的黑色哑光机身。除此之外,其与前代产品无异:同样便捷的即插即用以及同样智能的语音交互。

与其他各种Echo产品一样,这款Dot同样是作为访问亚马逊Alexa云端平台的入口设备存在的。也就是说,Dot在Alexa功能上与全尺寸的亚马逊Echo或通过电池供电的亚马逊Tap完全一致。Dot只是没有配备强劲的扬声器功能而已。

但是,通过Dot提供的插孔,用户可以将其与目前已有的扬声器连接,或者通过蓝牙方式也行。相比之下,对于Echo或Tap的用户来说,他们只能使用产品内置的扬声器。

这也使得Dot在三款产品中最具灵活性,毕竟音乐是Alexa体验中最重要的组成部分,大多数音乐爱好者显然都有自己中意的扬声器设备,Dot为他们提供了更好的选择。

亚马逊此次并未随机附赠连接缆线,此举似乎是为了使产品的成本尽可能的低,当然用户同样可以选择蓝牙连接方式,考虑到低廉的售价,这种做法也是可以接受的。

在前一代产品中,较全尺寸Echo而言,Dot的扬声器阵列在拾取语音命令方面表现略差,特别是正在播放音乐或处于嘈杂环境中时,用户需要缩短自己与Dot的距离才能完成激活。

对此,测试人员特意全方位多角度对这款全新Dot进行了对比测试,结果是第二代Dot全面超过前代产品的表现,在音乐播放时同样能够很好地识别出语音命令。

在视频中,我们可以看到,在播放节奏明快的歌曲时,新款Dot可以轻松拾取3米以外测试人员的声音,完全无需提高嗓门,而这一点前代Dot无法做到。如上文所述,Dot最大的意义就是作为Alexa的入口设备存在,其在语音命令拾取性能方面的改善无疑具有相当的现实意义。

当然,如果扬声器的音量过大,且距离Dot过近,那么其还是有可能无法快速识别命令,只要将Dot与扬声器的位置分开一点便可极大改善这种状况。如果用户热衷于播放震耳欲聋的音乐,那么可以考虑花30美元(约合人民币200元)另外购入一支Alexa Voice Remote语音遥控器。

厂商计划针对Alexa推出的下一项功能称之为“Echo Spatial Perception”(Echo空间知觉),通过接下来数周内推送的软件更新,所有Echo用户都可以获得该项功能。这一功能的主要目的是在用户说出语音命令时,只有距离最近的设备会做出响应。

亚马逊不仅仅着眼于让Alexa出现在每位用户的客厅,而是每个房间,因此这项功能的意义重大。因为在各类促销活动中,用户可能一次购入多个Dot设备,所有设备一起做出响应的情形,光是想想就觉得十分可怕!

就各项功能而言,Alexa尚有诸多提升空间。对于入门者来说,Echo就无法在多个设备上协调播放音乐。对此,厂商计划将其与Sonos的多房间播放系统进行整合,这一预计于明年登场的功能想必能够吸引广大音乐爱好者的注意,但在自家产品的硬件上独立实现该功能才是最为理想的解决之道。

此外,还有报道称,亚马逊正考虑增加一些语音推送通知,例如提醒用户接下来的会面时间马上就要到了,或是早上某处道路的交通状况很糟糕。只要用户可以自由调节这些推送功能,那么它们的出现无疑会进一步提升产品的吸引力。

另外,在产品顶端通过环状指示灯显示各种状态也是一个不错的设计思路。当用户看到某种特殊颜色的灯光在闪烁时,便可以向Alexa询问有什么事情需要关注,这样便可以在自己方便的时候再听取各类通知信息了。

亚马逊Echo的广告语是:位于家中的星际迷航计算机。现在,花费50美元(约合人民币333元)的代价,用户便可以在客厅中接触未来。

对于此类设备,亚马逊无疑给出了自己的答案,而谷歌与苹果如何应对尚不得而知。亚马逊在此方面已经领先2年时间,而且正通过Echo产品线的多样化来巩固自己的优势地位。很难想象其他厂商仅凭单一产品就可以挽回局势,即便如谷歌或苹果这样的科技巨头也是如此。

那么,全新的Echo Dot值得入手吗?答案是显然的!该产品不仅具备时尚的外观,而且还有着丰富的功能,通过如此低廉的花费便可在自家客厅体验代表未来的科技,还有什么值得犹豫的呢?

来源:cnet

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