为什么说移动VR头显正在成为“过去时”

2016-10-01 12:30:29     作者:百度VR      来源:百度VR

标签: VR 虚拟现实

全球最著名的几大VR厂商相继发布产品,“VR元年”终于得到落实。可是,没有太长时间之后,“VR寒冬”又成了创投圈的热门话题,这中间似乎只有几个月的时间。不可否认的是,由于种种原因,VR行业不再像之前那样风光,资本在之前涌入过于凶猛,但短期内看不到回报又让他们迅速转入保守阶段。

全球最著名的几大VR厂商相继发布产品,“VR元年”终于得到落实。可是,没有太长时间之后,“VR寒冬”又成了创投圈的热门话题,这中间似乎只有几个月的时间。不可否认的是,由于种种原因,VR行业不再像之前那样风光,资本在之前涌入过于凶猛,但短期内看不到回报又让他们迅速转入保守阶段。

根据CB Insights数据显示,全球的VR投资数量在2015年Q4达到顶峰,但是今年前两个季度的数据在不断下降。

VR产业链之长,可以囊括的环节非常多,爆发的原因在于技术到达了能让人充满想象力的阶段,同时,美国的几起投资案件让中国的创业者看到了一个新的产业拐点即将来临。

诚然,VR处于行业的最早期阶段,每经历一个特定时期,都会有新的机会出现从而替代之前的产品,在浪潮之中,移动VR头显已经有了开始消亡的痕迹。

由Cardboard引起的创业潮

2014年,Google I/O大会的发布了它的虚拟彩蛋——一个硬纸盒,将纸盒打开后,场内人士无不惊叹,这是一款VR眼镜,将手机插入后,完全可以得到沉浸式的效果。

一块硬纸板、两只凸透镜、一根绑带,如此低廉的成本能达到不错的效果,并且基本上没有门槛,这也引起全球VR爱好者的好奇心,更是激起创业者的兴趣。三个月后,大洋彼岸的暴风影音发布了暴风魔镜一代产品,在概念上引用了虚拟现实,但实际上,暴风魔镜一代,以及后面的几代产品都沿用了Cardboard的思路,不过是把纸板升级为塑料,镜片周围增加海绵使佩戴更舒适。一句话,工艺再提升,但没有实际意义上的创新。

此后,大批创业公司进入硬件环节,由于中国供应链上的优势,解决方案成本逐渐降低,加之VR概念被炒成风口,消费者对于虚拟现实的认知有限,很容易误解成为VR=类Cardboard设备。

移动VR的弊端所在

由于手机盒子门槛低,在VR概念越来越成熟的同时,其缺陷也一步步暴露出来。众所周知,Oculus、HTC和PSVR三大头显都需要连接高性能的PC或游戏主机,以支持PC头盔内部的多个传感器的运作。而手机的性能不足以支持移动VR现阶段的发展,以Gear VR为例,三星在这款头显上下了很大功夫:集成了额外的传感器、头盔一侧加入触控区域方便操作;而在与Oculus合作的软件部分,配合三星手机屏幕,画面精细度、延迟和操作系统上都成为移动VR界的翘楚。

而国内大部分第三方移动VR厂商不具备和手机兼容适配的能力,手机本身配置也不尽如人意。从手机屏幕的分辨率、刷新率和延迟数据来看,Gear VR遥遥领先。

在今年京东618活动上,京东披露了一项很有意思的数据: VR眼镜销量增幅达到23498.21%,为京东商城内3C整体销量中增幅最大,同时在二三线以下城市用户增长迅猛。但是这一数据背后反映的情况可能不太乐观,京东官方给出的详细信息内显示,一些深圳配件厂生产的VR眼镜在第三方店铺卖的较多,消费者最初接触的VR概念体验不好的话,很可能造成不信任感,从而造成流失。

因此,“VR眼镜被使用过几次之后就再没拿起过”的现象成为了行业内不争的事实。如果想改变这种情况,必须解决眩晕(刷新率)、模糊(分辨率)以及交互等问题。从现有手机的配置来看,远远不能满足人们对VR的需求。

另一方面,从VR头盔兴起时,我们就在期待着一款“杀手级”应用,然而两年时间过去,依然没有一个体验非常棒的、“让人尖叫”的游戏出现,而游戏被看作是VR应用最广泛的领域。Steam上的VR游戏至今没有一款拿出来被广泛传播,PC游戏尚且如此,移动VR大部分提供的还是Demo级的游戏或者3D观影。

“目前使用最多的应用是Tilt Brush,在HTC Vive上体验最好。”Depth VR创始人&CEO李今对猎云网提到。Depth VR曾从事两年的VR头盔研发,与魅族合作过一款移动VR眼镜“画风”。但从去年开始,公司转型为定位系统,提供解决方案。

尽管移动VR头显是目前出货量最大的产品,但此类创业公司也有了衰退的迹象。李今向猎云网透露,和市面上疯狂的现象不同,实际上手机盒子“销量有限”。而最终VR硬件的销售会聚集在巨头身上,比如即将发售的、内容被许多人期待的PSVR。

另一方面,资本也开始将此类创业公司整合。乐蜗VR研发生产的SVRGlasses同样是手机盒子,在2015年已被微鲸VR收购,乐蜗CEO许贤成为微鲸VR的技术负责人。在微鲸一体机出现之前,微鲸的移动VR设备技术均为乐蜗提供。

资本市场对单纯VR眼镜的态度越发冷淡,于是今年的硬件厂商纷纷找到新的卖点:VR一体机。甚至一些厂商看到一体机的市场机会,跳过VR眼镜的概念直接推出一体机设备。从今年的情况来看, 一体机成为了VR行业新的增长点,高通、三星、intel等大供应链厂家已经有所动作,又能养活一波国内创业公司。VR一体机将出现混战的情况,如同15年的VR眼镜。

部分一体机设备厂商,部分为VR眼镜转型而来

移动VR未来的发展

在此大环境下,移动VR是否还有机会?猎云网认为,当前移动VR的机会集中在两个分支,手机厂商和一体机。

显然,现在的手机盒子没有统一标准,但这种情况很快将被打破:Google的DayDream平台出台之后,全球的标准将再次统一化,届时,来不及转身的VR硬件企业必将被淹没。我们可以看到,中兴、华为、小米等中国手机厂商已经确认或极有可能兼容DayDream,而移动VR的发展必将经过手机这一阶段,手机厂商是最大的受益者。

上文提到的三星Gear VR就是最典型的例子。Gear VR仅适配于三星系列旗舰手机,体验最好。小米近期推出的VR眼镜玩具版也取得了初步效果:20天售出30万台。

猎云网预测,在移动VR眼镜层面,手机厂商一定是未来的领导者,并且不会像现有的智能手机市场如此激烈。当然不排除有第三方硬件公司处在和手机厂商平等的位置。

而一体机在VR领域的存在比较特殊,可以说是具有“社会主义特色”的产品。

押宝一体机?

纵观三大头显设备,只专注于构建PC和主机VR生态,Google发布的daydream明显针对押注在智能手机,把手机和VR眼镜合二为一的产品,则没有出现在上述几家公司的战略中。

于是一体机概念在国内悄然走红,并且众多愿意继续投入硬件开发的厂家纷纷由低端的手机盒子转型为一体机设备。当然,也有相当一部分人相信一体机的价值所在,高通就是簇拥者之一。Pico和微鲸发布的一体机均采用了高通的解决方案,9月初,高通还联合歌尔声学发布虚拟现实参考设计平台,将一体机进一步标准化。

高通发布820版VR一体机参考设计

今年4月,三星官方表示,VR一体机正在开发过程当中。但具体时间还无法确定,作为公认的移动端体验最好的Gear VR,其二代产品变为一体机也不奇怪,毕竟可以扩大用户群体——Gear VR仅支持三星手机,一体机则可以省去这些麻烦。

创业者能够做什么

从廉价的手机盒子到更高端的一体机,创业者或许也逐渐认识到资金、供应链、技术等方方面面的压力。现在已经不是炒概念的时候,新加入者或者希望转型的公司可以为VR行业贡献什么?

上文提到,VR产业链很长,中间任何一个环节都会有数家公司布局。VR眼镜不再是风口,证明市场正在趋向成熟。

VR一体机

尽管高通提供了较为廉价的解决方案,但不代表一体机像VR眼镜一样有着低门槛。硬件制造消耗的精力和金钱巨大,可以预见未来也会转向技术实力雄厚或者资金充足的公司。

全景拍摄设备

全景拍摄设备是除了一体机之外,VR硬件制造者偏爱的又一领域。几只摄像头或运动相机加上画面拼接算法,又是在内容缺乏的时候适时推出内容制造者,VR相机“看上去很美”。但问题是,一方面国际巨头纷纷试水该领域,如尼康、诺基亚;另一方面,目前大家还是比较信任PGC内容制作,NextVR的红龙相机、Facebook的VR相机无一不是造价高昂的专业设备,仅适合于专业制作。

人机交互方式

当前VR中的交互方式有限,如遥控器、手柄、手势识别、眼球追踪等等。但现在没有一个完美的交互方式解决该痛点。值得一提的是,交互模式基本定性,方向只是需要验证技术成熟,想在其中创新,难度较大。

任一环节

如果一个团队拥有核心技术,并且能运用于VR之中,那么不需要整个链条全部覆盖,专注于链条上某一环节,研发软/硬件。Depth VR从头显转型至定位系统,就是很好的例子。VR产业链条中细节众多,每一步都需要成熟的技术基础。

行业应用

国际巨头偏向技术驱动,而中国优势在于行业应用广阔。因此,行业应用适用于中国创业者。在内容、教育、医疗等“VR+行业”的驱动下,随着技术成熟不断迭代产品。

结语

金沙江创投朱啸虎日前公开表示,目前VR/AR渗透率不足1%,而任何一个行业渗透率达到20%,才能算是发展较成熟。

“对VC来讲我们看到渗透率是到15%以后可以开始投,对创业者来说至少到5%到10%创业才有机会。今天1%都没到,这个时间点确实有点早。”朱啸虎说。

渗透率不足1%的行业被夸大为“风口”,可见VR在中国的情况急转直下。与其说是被催熟,不如说,当前技术的匮乏程度无法满足人们对其美好的想象,或是切实的需求。

Oculus Rift经历了四年时间,两个开发者版本才得以面世;HTC Vive国行版售价6888元,销量不超过10万台;Gear VR经过几代更新后,售价也定在99美金。类似情况都在表示,VR还不足以将成本控制在大众消费层面,强行推进,只会适得其反。

廉价的VR眼镜不再是创业者趋之若鹜的市场,恰恰对于VR行业来说是好事。

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