专访微鲸VR副总裁许贤:提供最顶级VR内容

2016-10-03 12:30:13     作者:百度VR      来源:百度VR

标签: VR 虚拟现实

周我对微鲸VR副总裁许贤进行了专访,在交流过程中许贤介绍了微鲸VR在VR直播中采用的网络优化技术、VR一体机的市场定位、VR的市场前景等内容,并在最后指出,微鲸VR未来几年的愿景就是通过为用户提供最顶级的VR内容。

上周我对微鲸VR副总裁许贤进行了专访,在交流过程中许贤介绍了微鲸VR在VR直播中采用的网络优化技术、VR一体机的市场定位、VR的市场前景等内容,并在最后指出,微鲸VR未来几年的愿景就是通过为用户提供最顶级的VR内容体验,来回答“用户为什么要购买一个VR设备”这个VR行业最基础的问题。

上周二微鲸VR在上海举行新品发布会,微鲸科技CEO李怀宇回顾了半年以来微鲸VR取得的发展成果,并向外界正式发布微鲸首款VR一体机。我也在上周四采访了微鲸VR副总裁许贤,跟他交流了一些发布会之外的故事。

如何优化VR直播的网络传输

在之前的发布会上,我其实有一个问题没有问到,那就是如何优化VR直播的网络传输。我们都知道,VR直播的数据量比传统直播要大几倍,而目前中国的网络带宽的平均水平仍然不是很高,所以VR视频和VR直播如果想要快速普及,优化网络传输是一个必须面对的问题。

我之前了解到,微鲸VR参与了对美国VR直播公司NextVR的投资,而NextVR在网络传输方面正好有一些独特的技术,那么未来微鲸VR会不会结合NextVR的技术来改善VR视频和VR直播的网络传输呢?

对于这个问题,许贤表示,虽然微鲸VR参与投资了NextVR,但什么时候两者合作的业务能在中国落地,现在还没有明确的时间表。“我们自己判断可能会在今年年底或明年年初,到时候我们会选择一些国内最顶级的体育比赛,联合NextVR一起来做VR直播。”

与此同时,许贤指出,使用NextVR的技术方案的限制也很多:首先现场所有设备都必须使用NextVR的,其次NextVR传输数据的格式也与其他公司不一样,包括本地的播放器及其SDK,最后NextVR的方案对于终端设备(手机)的性能要求很高。“NextVR的方案把中间传输的带宽节省了,但是把现场的计算量提高了,同时也把终端的计算量提高了。因此从目前来看,这套方案可覆盖的人群是不大的,除非是一些性能比较好的VR终端设备,比如我们的VR一体机是可以跑起来的,还有三星的Gear VR也是可以跑起来的,但像那种手机盒子一定是跑不起来的。”

由此造成的结果是,观看一场VR直播的用户,可能本身只有50-100万,再加上终端设备的限制,其数量可能要更少了。所以许贤认为现在还不到采用NextVR的技术方案的时候,不过他也表示微鲸VR近期会尝试与NextVR的合作,先把合作的整体流程跑通,然后再来看看效果。

当然,除了NextVR的网络传输技术,微鲸VR也有自己的优化算法。目前微鲸VR在VR直播方面有自研的凌锥投影算法,传输带宽大概可以降低到原有水平的50%左右,而技术团队长远的目标是降低到原有水平的20-30%左右。同时,许贤也认为,VR相关的一些基础设施,包括芯片的处理、屏幕的显示、网络的带宽等等,这些肯定都是不断发展的。“我们也做了这样的判断,未来可以解决的问题,我们先把它当成是没有问题的。我们不可能等到一切技术都准备好了才开始去做,我们现在就应该进行准备。”

这里多说一点,微鲸自研的凌锥投影算法,可以将一个6K的视频,压缩到跟4K视频的带宽一样,而其体验跟6K视频是一样的,也就是说,带宽不变,用户可以体验到6K的质量。这套算法的基本原理就是将全景视频中的非重要部分(比如说天与地)的码率降低,然后保持重要部分的码率。当然,这套算法依然在不断迭代之中,技术团队未来的目标是,在VR视频中,用户看到哪里,哪里的带宽就比较高,而其他地方的带宽就比较低,系统只将用户关注的部分进行重点呈现。

VR一体机的定位是什么

了解完我最感兴趣的网络传输问题,我的下一个问题就是与刚刚发布的VR一体机有关的了。目前微鲸VR一体机已经在京东开启众筹,大约在10月底11月初结束众筹。许贤表示,微鲸VR一体机会在众筹结束之后立刻向用户发货。

关于量产的压力问题,许贤坦言,他认为售价3999元的VR一体机销量也不会特别大,所以产品的量产也是一种“小步快跑”的状态。“坦白讲,对于VR一体机,我们现在还没有明确的销量预测,你去看竞品的话销量也普遍不高,而且我们这一代产品也不是单纯为了追求销量去做的。第一,我们能够提供一个比较好的体验;第二,我们的业务比较完整;最后,我们也希望获得更多的用户反馈。”

许贤认为,微鲸VR一体机面向的C端用户主要包括年轻用户、数码爱好者或资深的IT爱好者。这些用户喜欢尝鲜,有时候只需要一个点就可以打动他们,他们就会觉得这个产品很好玩,然后去跟他人分享。这方面比较契合的例子就是无人机玩家,他们可能把一架无人机买回去之后,半年都不飞一次,但一旦要飞一次,就会拍照片进行分享。

另一群典型的C端用户就是喜欢娱乐明星的核心粉丝。如果他们的明星偶像有一些内容出来了,他们是必须要看到或者说必须消费的。VR的优势就在于这部分内容是在其它硬件渠道上看不到的(比如说一些明星的全景视频),这些内容对于粉丝来说是有消费价值的。“我们可以策划一些能够近距离接触明星的内容,比如说排练或者幕后的东西,这些非常还原真实生活的内容,是非常受欢迎的。”

除了C端用户,许贤判断,微鲸VR一体机对于B端客户的销量应该会不少。“之前我们接触到很多B端客户对于内容制作的需求,我们认为B端客户对于这种价格还是能接受的,毕竟这是一个比较新的东西,然后又可以跟他们的内容结合。比如说我们之前接触过一个酒厂,他们是一个很传统的白酒厂,他们很想把整个酿酒的过程用全景展示出来,而这种展示如果用手机盒子肯定是不适合的,VR一体机就非常符合他们的需求。同样的,我们的VR一体机也可以满足地产或其他行业的B端客户关于宣传和展示的需求。”

在内容方面,微鲸VR一体机更注重娱乐内容,也就是视频。对于VR游戏,微鲸VR更多的会采取一些合作的方式,将一些游戏包含在自己的平台里。而在VR视频方面,微鲸VR一方面会以自制内容为主,同时会吸引一些CP团队将其作品放到微鲸VR的平台上。据许贤介绍,目前达成合作关系的CP团队已经有一百多家。

VR的市场前景如何

聊完了VR一体机,我们又聊到一个更深远的话题,那就是VR的市场前景。许贤认为,目前VR的价值还是主要集中在娱乐领域,而VR的普及也需要一个过程,就好像大家看电影一样。“过去我们想看电影,可能去网上搜索种子,然后下载下来看。后来慢慢的大家已经习惯了买一张电影票去电影院看电影,付费观影已经成为一种习惯。我觉得VR也一样的:一个用户刚开始也可能是初步接触,当时也不觉得有什么特别;后来有了越来越多的VR内容,比如说演唱会有VR版本,体育比赛也有VR版本,去看电影还有VR版本;可能某一天,他就买了一个VR设备,原来生活中有10%的娱乐时间,现在花一些时间在VR上,以前玩主机游戏,现在就玩一些VR游戏。一个新事物,其用户是需要教育的,其市场是需要培育的,用户习惯还是需要一个培养的过程的。”

在普及VR概念方面,许贤认为通过微鲸原有的线下渠道进行普及是非常有意义的。”VR设备对于线下卖场来说,其实也是一个亮点。传统的电视卖场,很多顾客都是逛一下就走了,现在有了VR设备,可以和电视做一些联动。我们首先会以体验为主,而不是把销售作为最重要的目标,我们希望更多的顾客能在现场体验我们的产品,这样可以促进VR用户的教育和培养,同时也可以为卖场带来更多的顾客和增加顾客在卖场的停留时间,这样也成为一个帮助销售电视的方式,这是一个双赢的过程。“

微鲸VR的愿景是什么

我最后一个问题依然是关于许贤眼中微鲸VR的愿景。许贤笑着说:“其实我们主要的目标,还是想呈现最顶级的VR内容体验。在这方面我们需要多种因素的积累:首先内容要吸引人,IP要足够大;然后拍摄制作的水平要足够高,包括播放的流畅度等等;还有硬件的体验要足够好。现在VR很火热,想象空间也很大,但为什么大家都感觉这个东西还差了点什么呢?我们希望在未来一两年解决VR行业最基础的问题,那就是我为什么要买一个VR设备?其实答案也很简单,因为我享受到了最顶级的VR体验。”

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