除了自动驾驶,Uber还正在研发一种垂直起降飞行器

2016-09-27 09:00:09     作者:钛极客      来源:钛媒体

标签: 智能设备 硬件测评

Uber一直在研究如何提升城市交通效率,从自动驾驶汽车到垂直起降技术都是如此。

在前几天举办的美国楠塔基特会议(Nantucket Conference)上,来自Uber的产品负责人Jeff Holden表示,快速增长的出行业务让Uber对共享经济的出行模式充满了信心,而Uber也正在探索一种更加前卫的出行方式:短途城市飞行。

该技术被称为 VTOL,搭载这项技术的飞行器可以进行垂直起飞、悬停,它有点像我们印象中的直升机,但是又不太一样,这种飞行器安装了多个螺旋桨,可采用固定翼设计,使用电池来提供动力,使用起来比直升机的噪音小很多。

Uber一直在研究如何提升城市交通效率,从自动驾驶汽车到垂直起降技术都是如此,UberJeff Holden 表示,希望未来的某一天能够为用户提供这种产品,让大家在天空中随心所欲的到处移动。

在接受外媒采访时,Jeff Holden 也坦言这项技术并不会在短期内实现,可能需要十年甚至更长的时间,因为它需要考虑到所在地区的人口稠密度,对地上空间的利用率以及如何避免这些飞行器碰撞等一系列问题。

立体式交通是一个非常美好的构想,除了Uber,包括美国国防高级研究计划局 (DARPA)也正在研究类似的项目,名为VTOL X-Plane,该计划旨在旨在克服固定旋翼、速度等一些技术上的挑战,实现真正的垂直起降。

当然,也有一些创业公司把专注于这类飞行器的研究,其中呼声比较高的有TERRAFUGIA(官网链接),在钛媒体去年的T——EGDGE边缘创新大会上,也曾邀请到了这家公司的创始人对立体式交通这一概念做过分享,详见报道《TERRAFUGIA创始人说,汽车应该像鸟儿一样拥有“翅膀”》。

TERRAFUGIA 于2013年对外公布第一辆感念车Transition,经过2年多时间的改进第一辆升级版Transition进行试飞,同时他们也幸运拿到了美国联邦航空管理局(FAA)给该公司颁发了特别许可证,允许该公司在美国领空测试类似。

后来,TERRAFUGIA 又花了很大精力研发另外一款自动驾驶变形机TF-X,也成为了现在的研发重心。F-X车身尺寸并不是很大,可折叠式的机翼,为车辆的停放提供了便利,能够做到像一辆普通汽车一样被停放在家庭车库中。

当你需要飞行的时候,只需要开启引擎按钮,飞行汽车就可以在40秒之内把机翼打开,像科幻电影当中的场景一样,在飞机场或者高速公路上进行起降。

TERRAFUGIA 预计在2015年左右正式推出这款跨界产品,但在这之前,除了严峻的技术难题需要攻克外,如何从法律层面规划这件事也显得及其重要。

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