需求广收益高 军事领域是VR的最大需求者

2016-09-21 12:30:21     作者:百度VR      来源:百度VR

标签: VR 虚拟现实

如果说,VR (虚拟现实)对影视、游戏、教育等领域拥有巨大前景。那么,军事领域则是板上钉钉的VR实用领域了。翻开其发展史追寻根源,最早的VR技术甚至就是一项纯粹的军事科技。

如果说,VR (虚拟现实)对影视、游戏、教育等领域拥有巨大前景。那么,军事领域则是板上钉钉的VR实用领域了。翻开其发展史追寻根源,最早的VR技术甚至就是一项纯粹的军事科技。

VR技术在军事上的应用已经开展了几十年之久

在众人还在感叹VR头显的神奇时,半个世纪前的1968年,世界上第一个头盔显示器,美国ARPA信息处理技术办公室主任Ivan Sutherland开发的“达摩克里斯之剑”头盔显示器,就是军用头盔显示器。

军用科技普遍领先民用科技10-20年

众所周知,战争是促进科技发展的重要因素,广义上VR涵盖的内容相当广泛,但追根述源,早期都是作为战斗机头盔系统的一项技术分支发展而来的。

当然,因为驾驶员要兼顾操作舱内的复杂设备,不可能像现在常见的VR设备那样完全封闭视觉,所以VR只是作为新一代战机头瞄的一项分支技术。其中还包括平显、头动追踪、眼球追踪等多种技术的融合,而这些技术直到近年才慢慢出现在VR的民用领域。

而在尖端领域,五代机F35的HMDS头盔系统就能直接通过机外设备显示周围 360 度范围的全景图像,视线将不受战机本身干扰,甚至实现了一定MR(混合现实)技术的应用。而其40万美元折合人民币240多万的单价也让其成为“最贵的头显设备”,但如此高的造价相对于F35超过1.35亿美金的单架采购成本来说也只是零头而已。

VR技术在军事应用上的优势

VR技术在军事领域的适用范围相当广泛,其优势主要集中在两方面。

1.训练成本

VR在军事方面最常见的应用就是模拟训练,其中最大的优点在于节约训练成本,还是以空军为例。

现代战机的起落次数寿命均在千次左右,加上燃油、地勤、维护、战机成本等开销,实机飞行训练的成本贵到咋舌。 L-15的总师曾表示,一架苏-27UB及苏-30的1小时训练费用为4~5万美元, 也就是26万元~33万元人民币之间。

而利用虚拟现实科技来进行战机模拟训练无疑极大的节约了训练成本。实际上,美国军方很早就展开了这方面的研究,80年代美国空军开始研究的视觉耦合航空模拟器(VCASS)计划就是利用头显模拟逼真的座舱环境,并且能够对飞行员在模拟系统中的动作做出反应的系统。

随着技术的进步,拥有全动设备的训练座舱并不少见,甚至已经出现了利用离心设备模拟高过载环境的模拟训练座舱。无论是头显式座舱模拟器还是全景座舱模拟器都有各自的训练定位,这些设备因为几十万的硬件成本而难以向民用市场普及,但相对空军来说,则节下大笔训练成本,是最好地面训练手段。

除开烧钱的空军,近来在陆军中也开始利用中、低端VR设备进行单兵训练。相比传统训练,VR能模拟各种在现实中难以布置的战场环境,以及应对战争的超高压状态和如何在敌人火力凶猛的情况下瞄准并击中目标。这种训练方法已被证明比传统的训练方法成本更低,两者结合能产生相当好的效果。

2.尖端科技

从高端军事科技来说,VR技术让战争的形式更加具有科技感。

在硬件上,VR也是今后战机发展的大趋势,战机的每次更新换代都在减少座舱内的仪表、操控设备,力图将各种数据统合后信息化输出在战机头显中,这样能减少飞行员反复低头观察仪表盘的次数,使驾驶者更专注于实际飞行。同样,这类全角度信息统合的VR技术也可适用于坦克、装甲车、舰艇等军事载具上。

随着远程遥控技术的提高,VR也将在这一领域迎来新的发展。

无人机与VR的结合设备已经在民用市场出现,而这一技术更大的前景是用于军事设备的远程遥控。总所周知,无论是战机、坦克还是战舰、潜艇都需要设计人员容纳空间,不光占据了一定体积,而且对驾驶人员的直接攻击一直是难以避免的软肋。这是也近年来各种军用无人机、遥控机器人全面发展的起因。而VR头显因具备宽广的观察角度及极强的代入感,将成为此类设备最佳的观察遥控平台。届时战争对战斗人员的损耗将会更低,甚至改变传统战争模式。

在这方面,美国五角大楼的国家地理空间情报局(NGA)已经开展了利用VR头显和控制器远程控制军事行动的发展计划,前景也不容小视。

VR技术在当前军事领域的应用实例

军事领域很早就展开了虚拟现实的实际应用,上文提起的飞行模拟训练在早期便具有虚拟现实概念,只是军方在应用后并没有刻意强调VR这一噱头。而随着民间市场VR话题的升温,对于军事领域的报道也逐渐引用了VR这一热点。

从2012年开始,美军就开始利用专属的VR硬件和软件进行模拟训练,包括战争、战斗和军医培训。这些模拟能以更经济的方式帮助士兵在危险情况下训练。美国在布拉格堡虚拟训练场部署的全沉浸式的“美国陆军步兵训练系统”(DSTS:Dismounted Soldier Training System)就是最近被提及最多的军事VR应用。此外在华盛顿特区和加州Marina Del Ray,两个"平行实验室"正在利用VR装置,帮助海军实现下一代操控界面。有了这,未来的作战人员便能够以"全三维意识"来驱动船只,或者与千里之外的设计者实时协作、以修复船上的高科技部件。

最近挪威军方在坦克上使用OculusRift进行驾驶员无盲区环境测试就是一个典型的VR技术用于军事的例子。

而国内,早在“863”、“973”计划中就有了虚拟现实的初步研究,其整合后的“国家重点研发计划”更是将原有的虚拟现实研发规模翻上了数倍。年初时,中央电视台就曾报道过,解放军利用VR技术来训练伞兵。跳伞员可以通过虚拟现实眼镜中的第一视角配合软件模拟跳伞,在此过程中,跳伞员可以根据自己在空中的真实情况,来不断感受并调整空中姿态,与此同时,导调员则可以从第三视角去监控跳伞员的各种操作情况,及时对其进行指导,帮助其更好地掌握技术。

此后在5月的第十届中国国际国防电子展览会上,中视典、朗迪锋等领军VR企业就在1B馆设立VR体验区,展出的VR头盔等设备可以实现虚拟战场环境、军事模拟训练、作战方案制定、作战效果评估等全方位体验。

此外还有英国、澳大利亚、荷兰、泰国等多个国家已经投入了虚拟现实与军事的相关研究,可以说全球军事界很早就对VR的有了兴趣。

从实用角度来看,或许军事领域才是VR技术最大的需求者

现代战争本质上是一场高科技的战争,与VR这类适用性极广的人机交互技术有着深厚的联系。军事领域对VR的投资与需求远比民用市场来得急、来得猛,其还具有采购数量大、研发投入高、针对性强等特点。军事领域对VR的需求并非只有尖端技术,军队对中低端VR硬件、软件上都有不小的需求,发展趋于稳定的中低端民用VR行业也可在一定程度上反哺军事领域。

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