新智造人物 | 纵横学界业界的外骨骼大牛Kazerooni:“卓越即从简”

2016-09-15 10:30:25     作者:杨波      来源:雷锋网

目前,拥有超过三十年机械工程领域的经验的Kazerooni已经发表了两百多篇论文,并在全美乃至世界各地开了一百多场讲座,更获得了许多专利和奖项

今年四月,萌芽于加州大学伯克利分校的初创公司SuitX发布了一款叫Phoenix的重量极轻、模块化的外骨骼,用于帮助瘫痪者和行动不便者重新站立并行走。SuitX的创始人Homayoon Kazerooni对外宣称自己花了超过十年时间来打造此款产品——早在2005年,他就已经与时下外骨骼产品市场领导者的Ekso Bionics合作,共同打造这款产品。另外,Kazerooni还无比自信地说Phoenix是SuitX迄今为止打造的最高端的产品。

大家可能会觉得奇怪,SuitX是啥?Homayoon Kazerooni又是何方神圣?同为吃瓜群众的小编上领英随手一搜,差点吓尿。1980年从威斯康星麦迪逊大学取得机械工程学硕士后,Kazerooni进入麻省理工攻读第二个理学硕士学位。硕士期间,他修读的领域包括控制系统、动力学与振动学以及设计等,简直就是个大写的学霸;硕士毕业后,他继续在麻省理工读博,研究范围包括人机系统和机器人。最令人瞠目结舌的是,他在短短三年内就拿下了博士学位,然后继续一路开挂,进入加州大学伯克利分校机械工程学院任教,成为了加州大学伯克利分校的机器人及人体工程学研究室的带头人(由于Kazerooni做出的突出贡献,后来大家都亲切地管这个实验室叫“KAZ LAB”)。

在Kazerooni教学生涯的早期,他就获得了ASME Investigator Award,Discover Magazine’s Technological Innovation Award以及McKnight-Land Grant Professorship等多个大奖;同时,他的研究成果也被纽约《时代》杂志评为年度最具创新意义的发明;另外,他还在ASME Journal of Dynamics Systems and Control 和IEEE Transaction on Mechatronics两大期刊担任核心编辑工作。但从教后的Kazerooni并没有就此“安分”下来,他还是渴望将学界的前沿技术推广到业界,为人类社会做些切实的贡献。所以,他率领着研究室一众人马,专注于研发机器人、控制科学、外骨骼和生物工程的基础科学和工程原理,帮助那些丧失行走能力的人们,让他们重新站起来。

不负众望的是,在2011年,研究室的研究成果帮助加州伯克利一个叫Austin Whitney的截瘫学生重新获得了行走能力,并在毕业典礼上亮相。随后,Kazerooni启动了一个叫AUSTIN的项目,旨在研发帮助无法正常行走的人们重获独立行走能力的低成本外骨骼系统。后来,Kazerooni又创立了Ekso Bionics,将先进的外骨骼技术推向市场,造福广大截瘫病患。然而,鲜为人知的是在研究下肢外骨骼之前,Kazerroni曾带领着他的团队成功研发了能够加强人类上肢能力的机器人系统。目前,这一研究成果在全世界范围内的工厂和分配中心里,被广泛应用于大型货物的安置和移动。而实验室研发的其他高科技产品也都先后问世,获得了来自各界的热烈反应。另外,Kazerooni还曾于NASA合作过,在触觉与视觉协调的虚拟环境下研究人类行为。他的兴趣领域还包括仿生设计、触觉、非线性控制系统、植入系统、网络控制系统、电力再生、单元推进剂和移动平台的便携式能源生产等。

至此,Kazerooni开挂的人生还没有结束。得到了来自加州大学伯克利分校的机器人及人体工程学实验室的技术支持,Kazerooni自主创立的SuitX公司也是自带光环。奉行着“卓越即从简”的工程哲学的Kazerooni想要让一切装置变得更加简易,所以SuitX全员上下都偏爱极致的简单风格和简装模型。“如果你创造了某种东西,但它并不好用,那么你需要继续努力,在原来的基础上加点东西。”

在竞争激烈的市场环境下,从简的设计思路使SuitX打造出了成本价3万美元、重12千克的Phoenix,这与他们最大的劲敌ReWalk推出的成本价7 万美金、重 22.7 千克的同类产品相比,优势还是很明显的。但目前ReWalk也在努力地降低产品的重量,同时增加产品功能。不过小编相信,在Kazerooni大大的带领下,总有一天SuitX会搞出大新闻。

目前,拥有超过三十年机械工程领域经验的Kazerooni已经发表了两百多篇论文,并在全美乃至世界各地开了一百多场讲座,更获得了许多专利和奖项。作为机器人领域的权威,他的曝光率很高。好吧,小编表示已经变成了Kazerooni的迷妹,坐等教授来我大天朝开讲。

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