为什么说苹果在憋 VR 大招?证据都在这

2016-09-14 10:32:14     作者:糖直销-Orz      来源:雷锋网

iPhone 7 发布了,但遗憾的是它并不能拍摄 360° 视频和照片,不过苹果确实在闷声憋大招,不信?证据都在这。

最近苹果更新了自家最重要的产品——iPhone。然而,在这场发布会中,这家公司关于当下最火的 AR/VR 只字未提,但我们都清楚苹果加入到这场竞争中,只是时间的问题。

对于苹果而言,现在加入战局尚早——在这家公司的展示 iPhone 7 和 Apple Watch Series 2 Keynote 上,已经说的很清楚了。作为一家电子产品公司,苹果一向的策略看起来像是等待市场成熟之后再加入战局,然后再为市场打造出苹果理想式的产品。鉴于目前 AR/VR 市场的规模,以及其面向广泛用户的使用场景,现在执行这个计划还太早了。

(大家都猜错了,这个摄像头并不能拍摄 360° 全景照片)

即便如此,这也不意味着苹果在 AR/VR 研发上面一点也不积极。实际上,过去几年中,这家公司一直在扩充自己在这一领域内的专家人数,很有可能现在苹果已经组建起一只可观的团队,探索这一新技术能够被怎样运用在自己的产品上。以下是目前我们掌握的信息:

人事

这个最早可以追溯到 2014 年,当时有媒体爆料:苹果正在寻求「App 工程师」。他们对于工程师的要求是「能创造出整合进 VR 系统的高性能 App 以应用到原型机和用户测试之上」。不到一个月后,他们又开始寻觅另外 4 名具备沉浸技术开发的人员,其中包括一名「AR/VR 程序员」。

然后苹果雇佣了弗吉尼亚理工学院人机交互中心的主管 Doug Bowman——他在 VR 学术界中,地位举足轻重。

专利

苹果在专利策略上面声名狼藉,所以如果你发现他们的专利已经挺进了 AR/VR 领域,也不会感到吃惊吧。事实上,苹果在这一领域的专利告诉我们,他们已经在沉浸式可穿戴硬件上面思考了相当长的时间;他们的专利文件最早能追溯到 2007 年——这个文件的描述和现在我们见到的 VR 头盔几乎一模一样。苹果在 HMD(头戴显示器)上面有相当数量的专利,其中包括一项与智能手机相连底座的专利,以及 AR 显示器的另一项专利。

收购

从 2015 年收购 AR 公司 Metaio 开始,这家苹果收购了一系列 AR 和计算机视觉相关的公司。Faceshift(无标记面部建模和动画),Emotient(面部表情识别与分析),以及 Flyby Media(大规模 SLAM 技术,室内导航,传感器融合,图像识别以及 3D 追踪)这些公司都是 8 个月内苹果收购的。毫无疑问,苹果的 AR/VR 人才库和专利池再一次被增强了。

竞争对手

如果你最大竞争对手恰好是世界上体量最大科技公司,并且致力于 AR/VR 技术研发,你会怎样做?你最好也要开始行动起来,不是吗?一旦 AR/VR 技术成为主流,那么消费者肯定会优先选择具备这些特色的产品。

苹果在最近几年一直对于这个技术出于观望状态,而像三星,Google,Facebook,微软,亚马逊,英特尔,高通以及越来越多的其他公司已经在沉浸技术上占据主动地位了,并且展现出了他们颇具前瞻性的策略。那么苹果肯定也不会束手就擒。

虽然现在下结论为时尚早,但以上种种证据已经很明显——苹果正在努力开发实用型 AR/VR 技术,只要市场成熟兼具一定规模,那么他们一定会在不远的将来拿出一个震惊世界的产品。


本文编译自 RoadToVR,转载请务必注明出处。

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