【壁上观】英特尔与NVIDIA拼技术竞赛豪赌未来

2016-09-14 11:32:09     作者:周硕      来源:腾讯数码

标签: 英特尔 英伟达 壁上观

作为人工智能、深度学习等方面的基础,处理器、GPU和算法究竟如何布局如何搭配才能获得市场主动权从而提前赢得未来,这是英特尔和NVIDIA都在掂量的事儿。

腾讯数码讯(周硕)最近一段时间数码圈大事件不少,可能大部分看客都被苹果吸引走了目光,对iPhone 7毫无期待的我却一直在观察NVIDIA和英特尔的口水战和他们背后的缠斗。

大数据、人工智能成巨头争抢的香饽饽

随着智能硬件设备爆炸式的增长,数据的激增速度超乎你的想象。这些数据用来干什么?每个智能硬件设备的公司都期待产品数据能够得到最大化利用,对用户使用习惯进行分析处理,进而帮助产品进一步提升智能程度。这一系列的需求不仅仅是智能手环手表所需要的,智能家居、无人驾驶、机器人未来这将成为生活当中的方方面面。

那么作为人工智能、深度学习等方面的基础,处理器、GPU和算法究竟如何布局如何搭配才能获得市场主动权从而提前赢得未来,这是英特尔和NVIDIA都在掂量的事儿。

在上个月刚刚举行的IDF上面,英特尔更是直接把会议主题完全导向大数据、人工智能、深度学习这几个热点上面。接连几次大手笔收购也看出英特尔的决心。问题是NVIDIA不会让英特尔舒舒服服,频频在这一领域有所动作,NVIDIA把英特尔搞得着实很紧张。

NVIDIA大肆宣扬GPU在深度学习上碾压CPU

为什么以往做GPU的NVIDIA和做CPU英特尔能够井水不犯河水,还能愉快合作,如今却愈发针锋相对。这主要还是因为大数据处理、人工智能、深度学习这块领域所依赖的硬件相比较传统电脑有所区别。

根据NVIDIA的说法,GPU在深度学习方面的处理效率是CPU的数倍,甚至是秒杀英特尔引以为豪的至强处理器。在人工智能领域,芯片处理效能和算法优化的作用可以说是各占50%,但在芯片的层面上,业界比较普遍的认识是GPU在人工智能、深度学习算法上的优势远高于CPU。正是因为这个原因NVIDIA才能够在人工智能和深度学习上面势头强劲。

总的来说GPU面对CPU,主要存在4个优势:1、GPU天生为并行运算优化,而CPU天生为串行指令优化,人工智能恰恰更需要强大的并行能力。2、相同的芯片面积下,GPU上可以集成更多运算单元。3、GPU的能耗远低于CPU。4、GPU拥有更大容量的存储结构,对于大量数据有缓存优势。

上半年,NVIDIA刚刚为深度神经网络推出了Tesla P100 GPU,并基于此开发了深度学习超级计算机NVIDIA DGX-1。从媒体曝光的照片来看,黄仁勋亲自把DGX-1超极计算机签上名字交付给了马斯克。钢铁侠的原型、Tesla和SpaceX的CEO这是我们熟悉马斯克的标签,实际上他也是OpenAI项目的团队领导人,这个团队正在致力于人工智能开发,但马斯克究竟用这台NVIDIA全新的超级计算机干嘛这我们不得而知。

NVIDIA与IBM联手对付英特尔

在服务器领域英特尔一直是一家独大,这毋庸置疑,IBM Power和ARM两家阵营只有微乎其微的份额。但是到了人工智能和深度学习这块,似乎英特尔的优势立刻消失了。而且IBM已经与NVIDIA推出几款新的服务器!这几款产品都针对人工智能领域,据IBM官方宣称,其在数据处理速度上比其他平台快5倍,与英特尔的x86服务器相比,每美元的平均性能可以高出80%。

除了Power处理器本身并行原理在支持大数据运算的时候有助于数据的分割多进程处理,这点比英特尔x86架构处理器有一些优势。另外就是Power在与NVIDIA的Tesla P100之间的协同工作上的效率格外高,多的技术细节我就不再这里阐述了,主要一个原因Power处理器能够对NVLink端口进行良好支持,这个端口的带宽达到40GB/s,比目前x86在用的PCI-E(仅16GB/s)更高效,从而让Power处理器与NVIDIA的GPU之间交换数据更高效。单单是接口从PCI-E迁移到NVLink,性能提升就可以达到14%。

说得白一点,鼓捣来鼓捣去很可能两家联手将英特尔在新市场中斩落。所以英特尔不能不急,不可能不紧张。

英特尔说深度学习只是一方面

面对NVIDIA和IBM等巨头的步步紧逼,英特尔也不能不作声。不管是从最近的IDF上,还是从媒体沟通环节上,英特尔都一再表态,深度学习只是人工智能的一环,一个方面,那不能代表全部。

在深度学习上,英特尔的确遇到了NVIDIA这个劲敌,那么英特尔的优势在什么地方?全面的技术沉淀!是的,致力于端到端的全面解决方案,这是英特尔反击的底气。

目前英特尔从数据感知源头(RealSense实感技术等)、数据的存储(Xpoint非易失性存储技术)、数据的传输(下一代5G网络)、云服务再到后端的数据分析处理(服务器、至强处理器等),这是一个完整的闭环,是能够给用户提供端到端的全面服务,这是仅仅在深度学习领域刚有建树的NVIDIA难以短期实现的。那么英特尔一定会利用好全面的端到端服务布局,更多为相对被动的深度学习一块慢慢补齐不足。

英特尔大手笔收购 豪赌未来

从去年开始,英特尔开始了布局人工智能的三大收购案,三个收购案例可以说都是震动业界的大新闻。先是在去年以167亿美元的价格收购了做可编程处理芯片的Altera,这次收购成了英特尔有史以来最大一笔收购案。通过收购Altera的可编程处理芯片,英特尔成功在大数据运算处理方面得到了加成,并由此计划推出新的至强融合(Xeon Phi)系列处理器,这个系列的处理器将针对于大数据高性能运算以及人工智能。

而今年,英特尔先后完成了对nervana和Movidius的收购,nervana是一家深度学习芯片初创公司,英特尔希望Nervana加入能够有效提高智能融合处理器在AI方面的性能。

而收购Movidius,表面看起来英特尔收购的是一家在VR和AR见长的厂商,但实际上他们主要致力于三维视觉计算,这与英特尔的RealSense 3D实感技术不谋而合。很多人关注VR、AR,大数据时代的网络布局、服务器布局,但是很少有人关注RealSense这项技术的价值,相当于给智能设备一双眼睛,未来很多智能设备的数据源将大量来自于类似的视觉设备。显然英特尔在这方面已经做好了充足的装备。

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NVIDIA给英特尔的授权即将到期

实际上除了在人工智能方面明争暗斗之外,在以往的合作当中英特尔和NVIDIA也曾出现裂痕。早在2011年,英特尔曾经与NVIDIA因为专利纠纷对付法庭,最终英特尔决定以支付15亿美元的价格得到NVIDIA相关图形技术授权,并要求NVIDIA不许进入x86服务器市场,这场官司方才了结。而据报道这份协议将在2017年3月17日正式到期,这意味着英特尔重新获得自由选择权,完全有可能终止在消费级和服务器产品上与NVIDIA合作,转而全面与AMD牵手。而NVIDIA方面随着服务器业务蒸蒸日上,似乎染指x86架构也不是不可能的事儿。

英特尔似乎与AMD接触密切

最近一些迹象确实表明英特尔和AMD走得愈发亲近,传闻AMD内部近期从GPU业务部分抽调出一部分工作人员,去到一个单独的工作组当中,这部分工作人员包括了软硬件专家,同时还有资产业务专业人员。这个团队很有可能是与英特尔对接的专职团队。由于英特尔的CPU方面没有任何NVIDIA核心专利,所以英特尔倘若真的签约AMD战略合作也不无可能。

若干年以来,英特尔、NVIDIA、AMD三家巨头的爱恨情仇始终是科技圈的一大看点。虽然科技发展来到了大数据时代,正朝向未来的人工智能时代迈进,但这套三角恋的剧情依然适用,而且还将继续上演。关于NVIDIA与英特尔的人工智能缠斗,以及AMD在旁的微妙关系,我们腾讯数码还将持续关注。

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