虽然你不接受它们,但属于服务机器人的时代确实要来了 | 新智造

2016-09-20 10:31:43     作者:杨波      来源:雷锋网

因为大家都特别喜欢这类服务型机器人,所以餐厅的回头客越来越多,真是喜大普奔。

新智造按:本文作者Jeevan Vasagar,来源 Financial Times,由新智造独家编译,未经许可拒绝转载!

在欧美地区,人工智能威胁论甚嚣尘上,很多人担心人工智能的高速发展会引发大面积的失业下岗问题。但在严重限制外来劳工的新加坡,很多公司长期处于人才紧缺状态。因此,机器人开始被应用于缓解服务业中的劳动力危机——从餐厅到医院,机器人能帮助企业在劳动力紧缺的市场大环境中维持生计。

在坡国,一家由Parkway Pantani公司运营的叫作Mount Elizabeth Novena的私人医院采用了IBM的Watson实验室研发的技术,打造了一款机器人“护士”——它可以开启全面护理模式,监控病人重要的生理特征。对此,首席运营官Louis Tan表示:“目前,我国政府在聘用外来劳工方面的限制越来越多,我们很难聘请到技术熟练的工人。所以,我们必须求助于高科技。”这个机器人会收集从指示器中获取的诸如血压、心率等生理指标信息,然后利用算法推测患者病状恶化的可能性。

这款机器人于今年投入试用,目前已在监视患者病情方面卓有贡献。“在过去,这个监视过程中需要人为参与;但在现在,我们仅用技术分析就可以完成整个过程”,Tan先生还补充道,“当然,这并不意味着护士完全没事儿做了,相反,护士只是在工作中得到了有力的左膀右臂,这能大大提高她们照顾病患的效率和安全性。”

在新加坡国立大学附近,有一家供应马来西亚和中式菜肴的餐厅,叫Chilli Padi Nonya café。在那里,一个机器人服务生已经投入了使用。它能在桌子之间缓慢行走,同时发出像鸟叫一样清脆的声音:“你能帮我收拾一下桌子吗?”——并不是因为它偷懒,它是真的没办法自己拿起杯子和盘子,所以顾客们需要把用过的餐具放在大盘子里,然后由机器人运回厨房。

这家餐厅的经理Kannan Thangaraj说:“在新加坡,从海外引进劳工的难度很大,所以有了机器人的帮助,一切就简单多了。另外,因为机器人广受顾客喜爱,所以回头客越来越多,真是喜大普奔。”

但是实际上,并不是每个人都愿意接受这样的服务型机器人——早前,在一家新加坡餐厅,一个负责收拾餐桌的机器人被员工打得粉身碎骨,到底是什么仇什么恨啊。

目前在新加坡,开始使用这种机器人的公司还是少数。要说个中原因,最重要的一个因素莫过于花费太高昂。要知道,新加坡本土的机器人公司Unitech Mechatronics给这类机器人的定价高达三万四千三百四十美金。令人倍感欣慰的是,为了让更多餐厅试用这类服务型机器人,慷慨的坡国政府决定报销70%的花费。另外,他们还在最新的财政报告中宣布,在接下来的三年里,会斥资超过四亿五千万美金,支持这类服务型机器人的安置,旨在为中小型企业的发展提供价格适中的机器人。

不可否认的是,全球范围内工业机器人的使用即将迎来大爆发。国际机器人学联合会的调查显示, 2015年工业机器人销量约为二十四万八千,远超服务业机器人销量——2014年,服务型机器人的销量为两万四千,仅比一年前上涨了两千。尽管如此,还是有分析员预测,科技创新让服务型机器人可以完成更多高难度的任务,同时它们还能更好地适应无法预测的外部环境,如此看来,在世界范围内,服务型机器人市场很快也将呈现爆发形势。

via Financial Times

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