最成功的区块链公司Ripple,是如何练成的?

2016-09-19 10:30:13     作者:张驰      来源:雷锋网

Google投资的Ripple最近获得了5500万美元B轮融资,这家公司采用区块链技术为全球大型银行解决金融交易问题。

Google投资的Ripple最近又获得了5500万美元B轮融资,这家公司采用区块链技术为全球大型银行解决金融交易问题。

新一轮融资投资者包括渣打银行,埃森哲风投,SCB Digital Ventures、泰国商业银行投资分部和日本知名金融集团思佰益控股;之前投资过该公司的多家风投,如Google Ventures、A16Z、IDG等,也都参与了本次投资。截止目前,Ripple共获得了9300万美元融资。

而除了融资,Ripple还宣布一些大型银行会加入其网络,其中包括渣打、西太银行、澳大利亚国家银行、瑞穗金融集团、蒙特利尔银行金融集团和上海华瑞银行等。每家金融机构都在Ripple的网络中成功进行过转账,并都在依据各自的使用场景开发商业化产品。比如,华瑞银行的主要产品会是帮助在美的留学生转账。

有这么多银行做背书,Ripple毫无疑问是目前最成功的区块链技术公司。

公司的主要业务是帮助银行让跨境支付更便捷,其核心产品则是Ripple协议。Ripple协议本质上是一个实时结算系统,和货币兑换与汇款网络,它基于一个分布式开源互联网协议、共识总账(consensus ledger)和原生的货币XRP(瑞波币)。

现在,一笔国际支付的完成往往需要数天,而且成本很高。Ripple则表示,自己的技术能让银行在支付中减少33%的成本,数秒内即可完成交易。区块链是Ripple的技术基础,作为比特币的底层技术,这是一个大型的去中心化账本,能记录每一笔交易,并存储在全球计算机网络中。

对于区块链,几乎成为共识的是,它能减少很多银行业务的成本。分析公司Juniper Research的一份报告指出,在安全的前提下,区块链系统能为交易结算等领域显著减少出错风险及核查时间。不少银行认为,区块链技术很适合用于汇款和证券交易。

银行很头疼的一项业务是大量但低价值的交易。对银行来说,这些交易成本很高,但利润低,因为转账流程复杂但收取的费率没有大型交易那么多。Ripple则认为自己能让这类交易也有利可图。

另外,与比特币不同,Ripple的账本需要允许才能加入,即银行不用担心匿名方插足交易之中。而且Ripple的分布式账本不需要使用自家的数字货币XRP就能运行。

不过,Ripple的成功也非一朝之事,公司正式成立一年后,才终于找到了第一位客户。Ripple正式成立于2012年,当时在区块链技术上基本没有竞争对手,因为多数公司还只专注在比特币协议,用加密代码作为货币。而在此前还有漫长的酝酿期。

Ripple协议的前身是Ripplepay,在2004年由Ryan Fugger开发。在与老式的交易系统打交道后,Fugger生出了新系统的想法。他最初想开发一个新的去中心化货币系统,允许个人及社区创造自己的货币。第一代系统RipplePay.com诞生于2005年,能通过全球网络为社区用户提供安全的支付服务。

Chris Larsen

如果仅止于此,Ripplepay可能也就局限在小范围。转机发生在2012年,当时名叫Chris Larsen和Jed McCaleb的两人向Fugger提出了一个新的数字货币理念,并在与Ripple社区资深成员讨论后,终于让后者让步,并在当年9月,三人共同成立的OpenCoin。

McCaleb是在此前的一年开始开发新版本的Ripple系统,它消除了比特币对中心化交易的依赖,使用了电力更少,而且能提高交易速度。Larsen则是一位杰出的天使投资人及企业家,此前还曾创立过借贷服务公司E-Loan和Prosper,他也立马嗅出了新系统中蕴含的机遇。

OpenCoin开发的新支付协议就是Ripple协议。它允许交易双方即时直接进行转账,可以绕过传统代理银行系统的费用及时间,还支持任何货币,包括美元、欧元、人民币、日元、黄金和航空里程等。2013年7月,Bitcoin Bridge(比特币桥)诞生,它允许用户向比特币地址发起任何各类货币的支付。

也就是在这个时候,Google Ventures和A16Z这样的知名投资机构也加入进来。2013年9月,OpenCoin正式更名为Ripple Labs,Larsen担任CEO。

2014年是Ripple逐渐丰收的一年。更名约一年后,它迎来第一位银行用户:德国互联网银行Fidor。Larsen声称,“公司开发出了新的点对点透明交易流程,银行不再需要支付代理费”。再四个月后,它又获得两家美国银行对Ripple协议的支持,并在当年12月与全球支付服务公司Earthport开始合作。Earthport的用户包括美国银行和汇丰银行,服务遍布65个国家。至此,Ripple才逐渐受到认可。

Ripple现在已经完成了30个试验项目,并与全球top 50银行中的15家有合作,其中包括瑞银与渣打,而有10家都处于商业化合作阶段。

Ripple的CEO Chris Larsen表示,新融资主要用于全球扩张,而且随着物联网设备增多,微小支付变得更频繁,Ripple在其中会有更多机会。新一轮融资也让Ripple可以着手收购一些有技术实力的公司,从去年下半年开始的资本寒冬也给了它一个机会。

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