硅谷观察:VR处于寒潮中还是等待爆发的前夜

2016-09-18 12:30:13     作者:百度VR      来源:百度VR

标签: VR 虚拟现实

从谷歌到英伟达,再到VR内容创业公司,和中国的遇冷不同的是,VR创业起源地美国更像是等待爆发的前夜。不断传出的千万甚至亿元级别的融资,大公司的进入加码,媒体的热炒,都让创业者们感觉自己站在了未来的风口上。

在VR元年之后,中国市场上又迅速开始了VR是否陷入寒潮的讨论,创业者和投资人都传递出不少消极的信号。

新浪科技去年接触了不少VR创业者,当时他们给人的感觉都是近乎雷同的意气风发。不断传出的千万甚至亿元级别的融资,大公司的进入加码,媒体的热炒,都让创业者们感觉自己站在了未来的风口上。

但是今年再次和这些创业者接触时,他们告诉新浪科技的已经不再是要如何开拓和占领市场的计划,而是如何活下去、熬下去,以及自己是否还能活到年底的怀疑。有投资人甚至对新浪科技坦言,已经没有再看国内的VR项目,非常谨慎地在观望VR创业。

对于这种火转冰的趋势,有人认为是泡沫破灭的必然,有人却认为是中国市场缺乏耐心和短视的表现。

上周,在极客公园的邀请下,新浪科技和腾讯创始人之一张志东,大众点评创始人张涛以及数位国内创业公司CEO,来到美国开展了为期7天的创新者联盟超频之行,VR是这次的重点考察方向之一。

从谷歌到英伟达,再到VR内容创业公司,和中国的遇冷不同的是,VR创业起源地美国更像是等待爆发的前夜。

苹果和谷歌的不同态度

和中国不同的是,美国的VR创业几乎都集中在内容领域,在早期还有Oculus VR这种硬件系统领域创业公司,但是现在大公司纷纷入局之后,创业者们几乎都果断地放弃了这个领域的创业,“硬碰硬”并不是聪明创业者的做法。

Facebook以20亿美元收购了Oculus VR,三星推出Gear VR,HTC发布了HTC Vive,索尼的首款VR产品PS VR也将于下月发售,但是VR距离大众市场依旧有点远。

在这种情况下,作为智能手机发展的两大推手,谷歌和苹果在VR领域的动作就更备受关注了。

苹果依旧是在走闷声干活,等待市场成熟后,产品一推出就是改变行业的路线。 2014年就有媒体爆料称苹果正在寻求VR相关的App工程师,并且雇佣了VR学术界领军人物,弗吉尼亚理工学院人机交互中心的主管Doug Bowman,还从Oculus等挖去不少研究科学家。

但是苹果在VR和AR上,对AR似乎更感兴趣一些。库克在接受美国媒体采访时表示,AR将是苹果未来主要的努力方向,对于VR则用了“未来可能也会启用该技术”的说法。苹果在AR领域的诸多投资也证实了这一点。

这使得谷歌更加重要。谷歌之前推出的移动VR设备Cardboard,已经是不少中国VR创业者、手机厂商和山寨厂商的VR设备模板。今年的I/O大会上,谷歌对外宣布将会推出一个全新的VR平台Daydream,显然在VR领域打算更进一步。

“白日梦”等待爆发

据外媒报道,谷歌Daydream平台和VR头显很有可能在10月4日的硬件发布会正式推出。市场的观点和期待是,Daydream是VR走向大众市场的重要一步。

这次超频之行,我们也和谷歌Daydream团队进行了交流。

他们很肯定地告诉新浪科技,VR对于谷歌来说是一个很重要的业务方向,接下来的5到10年也是谷歌的投资重点,这对于谷歌来说不是一个小实验,而是真正投入重金在做的事情。

“VR是未来的计算平台,像主机、笔记本等等一样,在信息输入方面,越来越直观是一个必然趋势,也有越来越多的人相信VR会是新的平台,但是现在VR设备不是非常直观地符合人的感觉”。

Cardboard起到了教育市场的目的,低廉的成本和制作方法让更多人快速地知道了VR是什么,但是低端的显示效果,也给VR市场带来了伤害。Oculus VR、Gear VR、HTC Vive等虽然有更好的显示效果,但是排他性和昂贵的价格成为天然的屏障。

移动互联网时代,安卓系统帮手机厂商以最低代价和最快速度搭建了通往智能手机的桥梁。谷歌在VR领域同样有着巨大的野心,这次他们依旧计划和安卓一样,走群狼路线。

“在cardboard之后,我们需要把VR的体验大大提升一个台阶,让用户能更长时间的停留在VR里。我们会提供一套标准和要求,让手机厂商来适配,会集成SDK,让开发者更好的调用Daydream的能力和标准。”Daydream团队相关负责人说。

据他们透露,今年就会有一些Daydream标准的手机发布,包括谷歌自己做的,也有合作伙伴推出的,明年会有更多基于Daydream的硬件和内容出来。2016到2017年,大部分OEM厂商都将嵌入Daydream。除了手机外,还会推出比cardboard体验更好的头显,以及控制器,由谷歌认证的第三方可以推出相关硬件。

内容创业的火热

美国在VR领域的创业主要集中在内容方面,来自影视和游戏方面的团队居多。我们这次在美国见到的LOOM.AI、Survios和Reload Studios都是典型代表。

LOOM.AI的创始团队来自于好莱坞特效大厂中的工业光魔和梦工厂,产品只需要一张手机拍摄的正面人脸照片,便可以在手机上实时为用户生成高度仿真的3D脸部模型,而且这个过程大概只需要20到30秒,现在的应用场景主要集中在VR内容的制作上。

Reload Studios是由由《使命召唤》系列开发商IW的元老级人物组成。最新的好消息是,Survios宣布,他们旗下的3A级VR游戏《Raw Data》成为全球首款一个月内卖出了100万美元的消费级VR游戏。

按照英伟达的说法,VR要达到7倍性能提升,画面、声音同步,能够和环境进行互动,并且符合变化,用户进入VR世界才是真实的。而英伟达提供的VR游戏DEMO,也带来不少惊喜,在游戏中,不仅实现了声音同步,而且毛发、爆炸、粘性、碎片、轨迹、烟雾等效果都可以实现。

不过大部分VR游戏都基于PC端VR,就体验来看,最大的问题恐怕还是硬件的繁琐和线的控制。无线传输技术的进步,摆脱对线的控制,也许是VR的重要突破点。多个VR创业公司都对新浪科技预测,明年或者后面也许会有爆发性增长。

在移动VR方面,除了硬件之外,内容、游戏和渠道方面,谷歌也在发力打造循环生态,可以说谷歌是目前大厂商中发力最多,也是最有可能将VR推向大众市场的企业,并且已经在安卓上成功一次。如果谷歌在VR领域再次成功的话,对于中国VR创业者而言,也未必不是好事,可能是硬件和内容创业迎来真正转机。

2016年VR领域重要投资

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