Apple Watch 2闪亮登场,微软Band 2缘何将成绝唱?

2016-09-17 10:30:06     作者:恒亮      来源:雷锋网

微软从来都不是一个出售硬件的公司。

微软相继在2014年10月和2015年10月发布了Band智能手环的一代和二代产品,按照这个节奏,距离发布Band 3的日子本该也越来越近。可是,据最新的消息显示,我们或许再也看不到Band系列的下一代产品了。

知情人士透露,微软已经在几周前解散了开发Windows 10版Band智能手环的团队。并且在最近的一次公开声明中,微软发言人也暗示公司未来将把工作重心放在智能健康平台Microsoft Health上,而不是新款的硬件。

凑巧的是,微软的老对手苹果刚刚于上周发布了新一代的Apple Watch,并且市场反响良好。那么我们不禁要问,曾创下开卖5小时就售罄记录的微软Band手环,究竟为什么走到今天这样一个境地。

大势所趋

实际上,智能可穿戴设备的市场峰值出现在2015年上半年,从2015年下半年开始就已经开始进入衰落期。根据国外数据调研机构IDC的数据,2015年第四季度全球可穿戴设备的销量同比增长200%,总出货量达到2100万个。而到了2016年第二季度,全球可穿戴设备的出货量只有2250万个,同比增长只有26%。从半年多之前高达200%的增长幅度,下降到现在的26%,其衰落程度可见一斑。

市场上几个大公司的现状也从侧面印证了这一现实。曾经的明星公司Fitbit在去年6月上市后,股价已从最高的51.64美元跌破发行价到近期的最低点12.15美元。作为可穿戴设备的鼻祖,Jawbone在今年2月份的融资只有1.65亿美元,估值仅剩15亿美元,相比上一轮的30亿美元折价高达50%,公司董事长Sameer Samat早已离职加入Google。并且有消息称该公司目前已停产旗下多条产品线,正在与相关企业讨论并购事宜。

在这样的大环境下,微软如果还要推出Band 3显然不是一个明智的选择。

自身问题

微软手环Band 1在2014年一经推出就收到了消费者的热捧,在第一批供货很快被售空之后,为了满足消费者的购买需求,微软在随后追加了第二批供货,也在5小时之内就被抢购一空。不过这一热情并没有延续到第二代。

自从2015年10月发布之后,Band 2的市场反响平平,发布后仅仅三个月就开始降价促销,从开始的248.99美元降到174.99美元,并且持续至今。另外,根据IDC的数据显示,微软Band 2手环在2016年第二季度的销量还不到100万个,远远低于 Fitbit 570万的出货量。无论从数量还是市场反馈来看,Band 2都是一个名副其实的小众产品。

究其原因,一方面是市场竞争太激烈,Fitbit、Jawbone、小米甚至苹果手表,各家都有类似的可穿戴产品,而微软的Band 2无论在价格还是性能上都没有足够的吸引力。其次,Band 2自身也存在诸多有待改进的地方。除了被吐槽设计太丑和佩戴不便之外,续航时间太短和防水性的不足也是消费者反馈最多的问题,此外Band 2还存在个别表带断裂的情况。

除了上述的内部、外部两点因素之外,促使微软不会推出Band第三代产品的更重要的一点在于,产品定位和Microsoft Health平台。

产品定位

于苹果不同,微软从来都不是一个出售硬件的公司,他们的主要业务一直是软件系统服务、云服务和XBox游戏平台。在2014年发布Band手环一代的时候,微软同时推出了旗下名为Microsoft Health的健康与健身云服务平台。其实思路很明显,Band手环并不是最重要的,微软的真正用意在于构建自己的健康管理平台,这一点也是Band仅在英、美和加拿大三个国家发售的原因。

微软在官方博客中也表示,可穿戴技术与智能传感器结合的快速创新带来了丰富的健康与健身数据,他们意识到利用云服务可以将保健与健身相关的可穿戴设备和服务整合起来,帮助用户和开发者把数据变成更有价值的东西。跟Apple Health和Google Fit类似,微软Microsoft Health云平台的做法也是面向消费者和从业者提供和健康数据相关的存储与整合服务。

除了同时提供Android、iOS及Windows Phone版的Microsoft Health应用之外,微软还向初创公司和新进入的从业人员提供了包括App开发、API接入和云端存储在内的全套开发环境,以鼓励他们进入健康领域。此外,对于已有的监控健身公司,微软还允许其上传数据到Microsoft Health,利用微软提供的智能引擎来进行综合分析。

很明显,Band硬件只是起到支持软件和服务的辅助性作用,其价值一方面在于可以为行业提供一个很好的设计范例,另一方面也能够吸引更多的用户和从业者进入智能健康领域,并加入微软的Microsoft Health平台。从这个角度看,从Band 1到Band 2,微软的这个目的显然已经达到了,这时再耗费诸多资源去研发一个可有可无的Band 3,似乎并没有太多意义。

不过,今日又有消息传出,微软已经将Microsoft Health应用更名为Microsoft Band,目前还不能确定这是否意味着Microsoft Health开放给三方硬件厂商支持的策略并未起到很好的效果,微软未来或将专注于Band手环,以打造更单一的应用体验。但可以确定的是,微软在智能健康领域已然落后于以往的竞争对手苹果和谷歌了。

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