苹果的惊喜或许就从这个微不足道的产品开始

2016-09-13 10:32:49     作者:陈孝良      来源:雷锋网

苹果其实不擅长创造新的品类,但却能把现有品类的用户体验做到极致。

雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)按:本文作者陈孝良,工学博士,声智科技创始人。

苹果2016秋季新品发布会过去了几天,这次发布会同样被吐槽无数,创新不力仍然是被诟病的主要原因。有些媒体认为苹果已经走下了神坛,甚至有些评论家认为苹果可能是下一个诺基亚。苹果似乎也信心不足,宣布不再公布 iPhone 首个周末销量数据,其股价也是连续下跌,股票分析师也着急调低苹果的股票评级。

公平来说,没有人会对苹果的这次发布会感到惊讶。iPhone 7 和 iPhone 7 Plus这两款手机完全在预期之内,仅仅是取消了 3.5 毫米耳机孔,加强了防水防尘性能,提高了存储容量和电池续航时间,重新设计了 Home 按钮,采用了立体声喇叭,同时对处理器进行了升级,iPhone 7 Plus则搭载了双后置摄像头。

苹果的这些创新,早就被国产手机玩了一遍,反而让苹果落下了模仿国产手机的嫌疑。虽然前几次唱衰库克和苹果,不断被苹果实际的销量打了脸,但媒体中还是充斥着唱衰的声音,粉丝也对苹果充满了复杂的情怀。

众所周知,iPhone是苹果最大的摇钱树,为苹果贡献了三分之二的营收,是苹果主要利润的来源。苹果这几次发布会都没有展现超出预期的创新技术,粉丝的质疑就是最正常的反应。其实,行业唱衰的声音,莫不如说是自我的反省,试图找到苹果如何在已经趋于饱和的手机市场再次杀出的答案。

这确实是个头疼的问题,根据IDC公布的2016年中国第二季度智能手机市场数据显示,苹果在中国市场出货量仅有860万部,市场份额仅占7.8%,出货量与去年同期相比下降31.7%,位列第五。而华为、OPPO、VIVO和小米排名前四,共计56.1%的市场份额。苹果唯一欣喜的是在海外市场,比如欧洲,苹果的市场份额反而上升了0.7%。至于iPhone 7 和 iPhone 7 Plus能否逆转这种颓势,似乎众人也不看好。

但是,苹果真的像唱衰的那样没落了吗?似乎远远不是,相信这几天只要你打开手机就会看到有关iPhone的消息,甚至早在一个月前一些媒体就做好了相关准备。而这种眼球待遇,只有苹果才拥有,没有例外,三星、华为、OPPO、VIVO和小米还遥不可及。能够让国外粉丝彻夜排队,国内粉丝卖肾来标签一款电子设备的,截止到目前为止,仅有苹果而已。苹果仍然享受着全球无数粉丝的关注,正是这种极度关注,甚至无限膜拜,才让粉丝产生了一种期望落差,充满了复杂情怀。

这实际上都是苹果的无形价值,而苹果的销量在库克领导的后乔布斯时代继续推高着苹果的实际价值,库克刚刚在发布会上公布的iPhone全球销量是10亿台。虽然众多机构普遍保守预测iPhone 7的首周销量,但这依然是1000万台的天文数字(见下表)。

苹果的霸主地位显然还无法撼动,而且苹果也绝不会是下一个诺基亚。苹果不单单是个硬件公司,她是一个从芯片、硬件,到OS、Cloud的生态链巨头。虽然苹果iPhone市场份额下降,但是iOS相比Android的使用率却还在上升,iOS的用户体验,甚至小孩都能轻松上手的优势,让国内手机厂商遥望不及。

那么苹果还能否像乔布斯时代再次带给粉丝们惊喜呢?回答这个问题之前,不如先思考一下苹果的创新到底是什么? 数一下苹果畅销的iMac,iPod,iPhone,iPad,也包括iWatch和Airpods,事实上都不是苹果创新的品类,而都是苹果跟随进入的存量市场。苹果也试图推出过一些新品类,特别是乔布斯被赶出苹果的期间,比如下图的几款产品,但是遗憾的是丝毫没有市场迎合。乔布斯回归后也是靠着iPod 颠覆了MP3市场,iPhone和iPad同样也不是苹果公司的先创。但是乔布斯厉害之处,就是敢于用创新和设计把这些产品做到极致的用户体验。

这样看来,苹果其实不擅长创造新的品类,但却能把现有品类的用户体验做到极致。苹果并不是一个善于启蒙和教育新兴市场的公司,这似乎是Google和Microsoft的责任,这两家巨头试图不断用各类新奇产品进行市场试错,但是用户的反馈并不是太好,大部分产品也都销声匿迹。

从这点来看,苹果还是极其的保守,苹果对最近火热的VR/AR和AI似乎无动于衷。反而却只是取消了苹果手机的耳机孔,顺带发布了一副狂遭吐槽的AirPods无线耳机那么这就是苹果带给粉丝的惊喜吗?

惊喜暂时算不上,这或许要留到iPhone 8甚至苹果的CarOS(曲面屏和语音交互),但是这次革新绝对是给未来惊喜做好了充足的铺垫。不要轻视了苹果堵住iPhone 7的耳机孔,这不单是技术上的升级,而是引导用户习惯的改变,这和亚马逊Echo取消触摸屏殊路同归,当初也没有人看好亚马逊的这种设计。甚至苹果联合创始人Stephen Gary Wozniak也极其反对苹果的这次举措。

但他们都忽略了,苹果通过取消耳机孔可以继续向产业界收取高昂的授权费用,更重要的是迫使用户逐渐适应AirPods无线耳机,即便这种耳机很容易弄丢。为何苹果会如此重视这样简单的无线耳机呢?

耳机是实在是太过普遍的产品,耳机产业也是一个相对稳定的消费电子产业。但是耳机天生就是一种用户最容易认可的可穿戴设备。自诞生以来,一直作为个人计算机、移动智能终端等主流设备的附件,仅仅起到语音通话和音频播放的作用。蓝牙通话耳机在这方面有所进步,已经具备可穿戴设备的早期雏形,但是蓝牙耳机追求的仍然是辅助手机通话,忽略了音乐和智能的重要应用。随着用户需求的不断改变,蓝牙耳机并不能只专注于追求通话的完美,娱乐性和智能化也是用户强烈的一种需求。耳机的这种天然属性和用户需求,正适合苹果对于产品的定义和追求。

可穿戴产品曾经非常风光,三年前有上千家公司从事相关的产品研发及制造工作,包括了世界顶尖的Google、Nike、Microsoft、Facebook、Sony、Samsung等公司,市场上主要以眼镜、手表、手环、戒指、臂环、跑鞋等相对成熟的产品为主。这类产品主要包括:Google Glass、Jawbone Up、Nike FuelBand、Misfit Shine、Sony Smartwatch、Thalmic LabsMYO、Smith+ReconSki-Goggle、Pebble、Fitbit Flex、Heapsylon、FitBark、Glove One、GolfSense、Smarter Socks、Jetlag Light等(见下图)。

 

2016年这些可穿戴产品怎么样呢?Google早就停掉了Glass,Jawbone有可能即将死掉,大部分热闹的产品都已经销声匿迹。苹果并没有迎着风口凑这份热闹,即使10月开卖的AirPods无线耳机,其智能耳机的首创概念也和苹果无关。几年前市面上就存在多款智能蓝牙耳机,包括Plantronics公司的Voyager Legend蓝牙耳机(图a),Muzik公司的SmartHeadPhones耳机(图b),Iriver公司的IriverOn耳机(图c)和Hybra公司的Orb蓝牙耳机(图d)等,甚至Intel也跟着凑了份热闹。

 

显然,苹果公司喜欢上了智能耳机这个品类,耳机是属性,无线是刚需,智能是附加。而蓝牙耳机厂商和智能耳机厂商都验证了这个市场规模足够的从下面的数字罗列一下,苹果新的惊喜或许就从智能耳机这个微不足道但是影响深远的产品开始。

2007年-2012年,全球蓝牙耳机销量复合增长率达到31.1%,到2012年,其市场规模达到48580万只,比2006年扩大6.5倍。2013年,全球有线耳机销量13.5亿只,其中手机用耳机销量约为11.7亿只,其他行业用耳机销量1.8亿只。全球有线耳机市场总规模超过100亿美金,其中高保真立体声高端耳机销售额占比超过50%,在50亿美元以上。2013年,全球蓝牙耳机销量约5亿只,市场规模可达到100亿美元。加上其他便携类音频产品,全球消费类电声产品的销量近20亿只,市场规模超过200亿美元。

国内的耳机市场近三年保持40%以上的增长率,其中蓝牙耳机占比超过了50%。

再看美国市场,同样美国市场的蓝牙耳机占比早就超过了50%,而且销售增长同样很高。

上面这些数据,都是实实在在的销售数据统计,当全球手机市场趋于饱和,手机也进入改善型更新换代的弱需市场,还会有哪些品类能像耳机或者音箱的市场更加诱人呢?苹果式创新或许不会马上赢得粉丝的赞同,但是市场会逐渐改变粉丝的认识。 

尤为重要的,苹果定义AirPods为新一代可穿戴计算平台不仅揉入了更多传感功能,而且彻底释放了Siri的活力。Siri自从伴随iPhone 4S诞生以来,一直扮演着替换触摸屏的角色,但是事与愿违,Siri这几年的表现并没有产生预期的效果,却证明了公众场合对着触摸屏手机用语音交互是种很傻的体验。但是语音交互符合人类交流的习惯,终归是未来趋势,只是用错了场景而已。如今苹果将Siri移植到了AirPods,利用声学技术的更新迭代,窃窃私语甚至就可以控制手机,而这种方式的普及,将使很多场景下不再需要拿出手机。一旦用户养成了语音交互的习惯,苹果将会有更大的施展空间,比如CarOS、AppleTV。另外,苹果通常不会在自己的新闻发布会上谈论 Beats 产品,然而,粉丝对于苹果继续推出Beats 新型耳机不会感到惊讶。

苹果,依然还是保守,不创新品类,却创新产品,苹果还是全球最容易赚钱的公司之一。即便国内诸多电子制造公司,最好的选择依然是靠着苹果概念上市。苹果发布的新产品,依然会给未来的生活带来重大变化。很多时候,这种变化潜移默化中影响了世界,等我们若干年后再回顾的时候,发现我们有些习惯真的变了。或许,这就是苹果带给粉丝最重大的惊喜,恰似一杯醇酿,回味无穷。

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