可以吃的无人机:用香肠做机翼,撑得住吗? | 新智造

2016-09-13 10:31:01     作者:亚萌      来源:雷锋网

Pouncer 的机翼将由食物做材料,机身和机翼的舱室也将装满不同的食物。

据外媒《Business Insider》报道,一位名为 Nigel Gifford 的英国工程师正在制造一次性的、可食用的无人机,名为“Pouncer”。而 Gifford 号称是 Facebook 无人机 Aquila 的创造者。

是的,你没有听错,他确实称自己设计的无人机“可以吃”,实际上,这种无人机就是专门为人道主义救援中投递食物设计的。

Pouncer 概念图

可食用 Pouncer 的构成

据悉,Pouncer 的机翼将由食物做材料(目前尚未决定是哪种食物),机身和机翼的舱室也将装满不同的食物。其余的结构将由木头制成,可拆解下来,用于食物的加热和烹饪。至此飞机已经被消耗完,几乎没有剩下的东西,一次性就“吃”完了。

食物从天而降,小编脑补了一下,大概就像下面这个图里的景象吧。。。

一般向灾区投递食物的方法是,军用飞机到约 5km 的高空,把食物装在降落伞上落到目的地。但是这种方法的精确性不高。在今年 3 月,“联合国世界食物项目”计划把 21 包食物投放到被 ISIS 包围的叙利亚代尔祖尔省,当时里面有 20 万叙利亚灾民。然而行动并不成功,4 包食物损毁,7 包着陆地远离目标群,而另有 10 包没有找到。

而 Gifford 的构想是: 用具有导航能力的 Pouncer 无人机取代降落伞,并且 Pouncer 本身就是食物,直接下降到受灾区。这样既能解决投放精度问题,也能增加每次运输的食物数量。

Pouncer 并不是自己飞到目的地,而是由另外一架飞机把它在距离目的地约 33km 的高空投放下来。

接着,Pouncer 上的一个小型的导航系统和硬纸板尾翼,将会指导它前往目的地 10 米的直径范围内。这样确保了 Pouncer 到达目的地的准确度。

Pouncer 概念图

想法是如何来的?

起初,Gifford 只是想让无人机代替降落伞,于是他跑到英国的跳伞中心,询问一个翼装飞行员可以滑行多高的高空。

翼装飞行员

“她重 75kg,在 33km 的高空往下滑翔,所以我一下子就明白这个原理是可行的,而这就是 Pouncer 的开端。”Gifford 说道。

然后,他想到了用食物做无人机材料。

“我在家给妻子找了不少麻烦,因为当我们去超市的熟食区时,我会把 Salami 香肠弄弯,看看它的张力。我想,它们应该很好地可以作为机翼的翼梁。”

(嗯嗯,用香肠做翼梁,很好奇不会摔烂吗。。。)

而 Gifford 很清楚地知道,Pouncer 还有很多路要走。如果一个飞行器要获得认证许可,需要经历一套分 9 个阶段的系统,这叫做“技术成熟度”(Technology Readiness Levels,简称TLR)系统。目前,Pouncer 处于 TLR 的第 4 个阶段。Gifford 相信不到 24 个月的时间里,Pouncer 就会达到  TLR 9 阶段,到时就能进行生产了。

背景:Gifford 是 Facebook 无人机的创造者?

外媒《Business Insider》最先报道了 Pouncer 的消息,文章以“他把 Ascenta 卖给Facebook ”这样的口吻开篇。2014 年 3 月,英国无人机和卫星公司 Ascenta 确实被 Facebook 以 2000万美元收购,演变成后来令人惊艳的 Aquila 无人机。

Aquila 无人机

但 Nigel Gifford 是否曾在 Ascenta 中担任关键职务,这并不清楚。在这场并购发生时,外媒《Quartz》有一篇文章称,根据 LinkedIn 资料显示,Nigel Gifford 曾在 Ascenta 担任“媒体联络人”的职务,但是当雷锋网此时前往 LinkedIn 查证时,他的履历里并没有关于  Ascenta 工作经历的描述。

看来无论是否在 Ascenta 工作过,  Ascenta 的工作经历对于 Gifford 来说好像并没有特别重要的意义。

而 Gifford 最突出的是他对于高空跳伞的热情。他是户外冒险的狂热爱好者,曾经 5 次攀登珠穆朗玛峰,并且完成 1000 多次跳伞。他工作的公司大部分与跳伞旅游有关,他从 2010 年开始,一直担任 Ozoneering 公司的总经理。而 Ozoneering 公司的官网描述是一家“虚拟公司”,也就是说,该公司没有固定的办公地点,员工通过电话会议进行日常沟通,每 3 个月碰一次头。

Ozoneering 目前主营的业务是在给无人机、人工智能等项目做“咨询和展示”,另外就是在开发人道主义救援中进行物资投递的无人机部件。

虽然 “可以吃”的无人机听起来令人耳目一新, 但是这个构想有些过于“大胆”,光是想想用香肠做飞机翼梁,从 33km 的高空落下来,就不禁让人很怀疑这个技术的可行性。加之现在技术细节并不清楚、研发团队不明、也没有听说有可靠的投资人参与,这不得不让雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)对这个“吃货”属性的无人机存有一定的疑虑。

Via Daily Mail

延伸阅读:

懒癌+吃货的福音:Alphabet测试无人机投递墨西哥卷

看好你家宝宝,会抓人的无人机来啦!


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