丰田“高冷范儿”出席2020自动驾驶的奥运盛会

2016-09-13 10:30:23     作者:么咏仪      来源:雷锋网

1964年东京奥运会的标志性创新是新干线高速列车,2020年东京奥运会的标志性创新将会是自动驾驶汽车。

上周,苹果默默关闭了部分无人驾驶汽车的项目,调整项目方向并裁员数10人。连苹果都在重新考虑造车计划,说明无人驾驶此前的过热发展引人深思。与奔驰、宝马、奥迪、沃尔沃、通用、福特等高调的欧美车企不同,日系车企在无人驾驶上表现非常“慢热”。在汽车制造业发达的日本,摄像头、传感器、雷达和GPS定位等技术早已具备,但在自动驾驶汽车方面却依旧持谨慎态度。

2015年3月,一向低调的丰田与国际奥委会达成合作协议,成为奥运会的顶级赞助商。为此丰田将支付近8.35亿美元(折合人民币51.77亿元),协议有效期至2024年。丰田集团也将为奥运会提供道路安全用车、公共交通服务、移动产品支持等。丰田也是首个成为奥运会顶级赞助商的车企,丰田集团总裁丰田章男说:“在这项体育盛会的帮助下,将有助于丰田集团更好展示自己的技术,包括燃料电池技术、自动驾驶技术、新能源技术等,也有助于丰田集团的市场拓展。”

聘请自动驾驶专家

2015年11月,丰田公司宣布:未来5年,丰田将初步投入10亿美元,用于研发无人驾驶和机器人机构的运营开支,这家总部设在硅谷的机构名称叫TRI(Toyota Research Institute)。

TRI的CEO是人工智能顶级专家吉尔·普拉特(Gill Pratt),此前他在DARPA负责机器人的研发,2015年9月,他被丰田章男招致麾下;COO是埃里克·科罗特科夫(Eric Krotkov)是卡耐基梅隆大学高级研究科学家,DARPA的移动机器人项目负责人,在图像视觉和人工智能方面有很强优势;CTO是詹姆斯·库夫纳(James Kuffner)正是谷歌机器人项目的联合创始人兼CEO,是云端人工智能(AI)专家。

事实上,丰田几乎已经逐渐将谷歌机器人团队挖空。2016年3月,丰田对外宣布,从MIT孵化出来的软件开发公司Jay bridge Robotics的软件工程组将加入2016年1月在美国成立的TRI。Jay bridge Robotics的16名工程师将与TRI的研究员联手,合作开展自动驾驶汽车的产品开发与测试。

与高校合作建立3所研究院

近期,丰田汽车研究所(TRI)CEO普拉特公开表示:“将在未来四年内为与密歇根大学的合作项目注资2200万美元,加速人工智能、自动驾驶汽车及机器人的研发。”

此外,丰田已经建立了3所研究院,分别是

  • 150人的Palo Alto(加利福尼亚州帕罗奥多研究院)辅助驾驶研究团队

  • 50人的Cambridge(马萨诸塞州剑桥研究院)仿真和深度学习团队

  • 50人的Ann Arbor(密歇根州安娜堡研究院)自动驾驶团队

斯坦福大学团队则会负责半自动汽车相关技术的研发,麻省理工学院则从事机器学习技术的研发,密歇根大学团队将负责全自动汽车。丰田研究院下属3个研究院围绕自动驾驶技术领域各有不同的研究重点。

保守双模式

其实,丰田已经为自动驾驶铺了很长的路。2016年1月,汤森路透发布一份报告,在无人驾驶汽车技术的研发上,汽车厂商领先于硅谷科技公司,走在最前面的是日本汽车厂商丰田。通过这份报告可以看出,丰田在无人驾驶汽车技术专利数量上领先于其他公司,拥有超过1400项相关专利,至少多于其他公司专利数的2倍。

丰田的无人驾驶计划分为两个项目,一个是守护天使(Guardian Angel)项目,汽车的驾驶基本由人负责,当发生危险等情况时,AI向人提供辅助。另一个是驾驶员(Chauffer)项目,由AI全权负责汽车的驾驶,也就是无人驾驶。辅助驾驶可以让人们率先适应计算机的辅助,还可以让计算机在大量的实际驾驶过程中收集数据,从而提升无人驾驶人工智能技术的效果。

丰田的社长丰田章男表示他们的4大任务是

  • 实现安全性

  • 提供良好道路环境

  • 面向所有人的交通工具

  • 有驾驶乐趣

守护天使模式(辅助驾驶)最先能达到的目标就是实现驾驶员的安全性和拥有驾驶乐趣。

负责两个项目工作的分别是密歇根州立大学教授莱恩·尤斯提斯和艾德文·奥尔森。这两位教授今年刚刚加盟丰田汽车。尤斯提斯表示:“在现实中,我不认为任何一家汽车制造商将能够发布一款在任何地方都能实现L4级自动驾驶的汽车。这是个极大的目标。然而在一定领域范围内的L4级自动驾驶丰田汽车,在5年至10年内就可以实现。”当然,丰田自动驾驶技术商品化的准则一直是最顶端的L4级。

日本政府支持

除了汽车本身的自动驾驶技术,汽车的道路环境和网络环境也有很苛刻的条件。据波士顿咨询公司发布的报告显示:网络安全、高精度数字地图、V2X(车对车及车对基站的通信技术)等都是推动自动驾驶汽车商业化的重要因素之一。以高精度地图为例,其误差不能大于10厘米,如果偏差较大,自动驾驶汽车就会直接瘫痪。

本月,日本开始着手研发3D城市道路地图,为自动驾驶汽车上路提供辅助。日本目前高速公路覆盖长达 127 万公里,其中包含约 3 万公里的快速道路,日本的这个计划将会耗资数10亿日元。日本政府准备在东京奥运会上让无人驾驶出租车正式派上用场。此前,丰田正式公布了一款针对日本本土设计的概念出租车,命名为JPNTaxi,该车将于2018年4月正式投入运营,并服务于2020年东京夏季奥运会。

 TRI首席执行官普拉特指出:“日本企业和日本人偏保守,尤其是在重大决策面前,决策速度比较慢。但是,一旦他做出了决定,就会全力以赴一直坚持到最后,获得成功。”

丰田汽车(中国)投资有限公司执行副总经理董长征表示:“丰田认为,能够确保百分之百没有问题的技术,才会大面积宣传,并推向用户。而不是有了这个先进技术,就立马开始宣传了。丰田的确有很多先进技术没有对外说的,但是现在还不到能够普及到每一个用户的时候。”

除了有所保留的丰田,届时其他日系车企也会在无人驾驶技术上一决高下。1964年东京奥运会的标志性创新是新干线高速列车,那么,2020年东京奥运会的标志性创新将会是自动驾驶汽车。

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