也许,很快你就会忘记iPhone曾经有过一个接口叫做3.5mm耳机口

2016-09-09 10:34:29     作者:粉红熊熊      来源:雷锋网

准备好一起迎接Lighting音频时代的到来吧!

编者按:本文作者何天阳,BeSound 创始人兼CEO。雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)已获作者授权。

The ones who see things differently. They’re not fond of rules. And they have no respect for the status quo. You can quote them, disagree with them, glorify or vilify them.

About the only thing you can’t do is ignore them. Because they change things.

—— Steve Jobs

取消传统耳机接口的前后因果

尘埃落定!iPhone 7取消音频接口终于得到证实。乐视松了一口气,呵呵,无可争辩,确实「领先」了苹果一次。「赞颂它,或诋毁它。你唯一不能做的是,忽略它。」可以肯定的是,国内其他各大手机厂商也一定在考虑是否要追随苹果的步伐。毕竟,iPhone仍然是这个世界上最受关注的单一机型;毕竟,是iPhone一手创造了整个智能手机行业。 

取消耳机接口,可以为已经几乎逼近极限的手机设计带来更多的自由。3.5mm耳机口,这个已经有超过50年历史的模拟接口,确实有它固有的缺点: 

第一,在寸土寸金的手机内部,它显得硕大无比。与lightning,type-c这些功能强大、设计先进但却体积苗条的接口相比,3.5mm耳机口简直就是一个怪物。工程师们绞尽脑汁,以百分之一毫米为度量单位推进的手机瘦身,结果轻而易举地浪费了如此大的空间。 


第二,Note 7已经都IP 68防水了(连接器防水最高等级),你怎么弄?三星在说:扔掉Go Pro吧,把手机带去水边一点也没问题!多一个接口,尤其是像3.5mm这样的传统接口,体积大行程深,防水很不好做。 


第三,Lightning接口设计先进,它可以传输完整的数字音频。什么?作为一个文艺青年不免怀念WALKMAN时代CD音质?别开玩笑了,别说16 bit分辨率, 44.1KHz采样率的CD音质,Lightning传输24 bit,192KHz都没问题!FLAC、DSD这些「发烧」的HiFi格式都通通不在话下。同时,Lightning接口还可以对外部设备如耳机供电。妈妈再也不用担心我的降噪耳机没充电了! 

设备更加轻薄、甚至防水,以更先进的新世代的接口标准替换老态龙钟的接口。苹果也不是一次两次干这事儿了,从早年间Mac率先取消软盘口,到LAN网口的消失,再到Macbook把Type-C带入人们的视野,苹果在接口的更新迭代上,从来就没有害羞过。

苹果为Lightning音频准备了十几年

苹果是从什么时候决定要「干掉」耳机接口的?业内人士会告诉你,从2014年官方公布Lightning接口音频模块并提供测试单元时算起,考虑到音频模块的开发周期,苹果应该是在13年前后做的这决定。商业人士此时定会助攻:君不见14年32亿美元收购Beats?可见苹果早在那之前就已经定下长远而完整的策略,肥水不流外人田,要狠狠地从音频换代赚一笔!

其实在笔者看来,这事早在十几年前就已有端倪。还记得iPod时代,苹果使用的30Pin接口吗?是的,就是一直沿用到iPhone 4的那个大接口。作为Lightning的前身,可以说30Pin更具有划时代的意义。与当时千奇百怪的各式移动设备接口比起来,30Pin要领先整整一个时代:它是第一个,把移动设备而不是电脑,看做核心设备的接口。可以说,就算苹果在iPod上想要取消耳机接口,也没有什么不可以! 

当时的移动设备接口,无论是Micro-USB还是其他厂商自定的标准,都是以电脑为核心,其他设备为从属的设计思路出发的。为什么30Pin接口那么巨大?那是因为它废了洪荒之力,兼容了当时几乎所有主流的数字和模拟传输协议。随着更新迭代,Lightning后来仅保留了30Pin的数字传输能力。

还记得当时酒店里常见的iPod Docking音响吗?其实iPod既然有耳机口,为什么这些音响不通过3.5耳机口输出音乐呢?那是因为30Pin Docking是苹果钦点的官方音频外放解决方案。嘘,别把一切都算在库克头上。那可是乔布斯的时代!把iPod或iPhone插入音响,数字音乐缓缓流出。那是iPod时代对今日的预演! 

我怎么充电?「黑心」苹果能从Lightning音频赚多少钱? 

对Lightning音频,大家问得最多的问题就是我如何一边听歌一边充电?是的,使用苹果原装附送的Lightning耳机或转接头无法充电。这是逼着人去买Plus的意思吗?其实,苹果知道这会惹恼一些人,所以在开发者文件中详尽地规定了如何开发一边充电一边允许你听歌的设备: 

  1. Lightning音频设备允许对手机充电

  2. 充电接口必须使用lightning口。不可使用Micro USB,Type-C等接口。

  3. 若外部设备内置电池,充电时,必须与手机通信并告之手机剩余电量。 

万能的开发者们,行动起来吧! 

至于苹果能从切换音频接口中赚到多少钱,你得首先知道一件事。正版的苹果配件,即从MFi认证工厂出品,并通过MFi产品检测的商品,都必须向苹果购买原装零部件。以正版的数据线为例,每一条,都需要向苹果支付2美金以上购买正版Lightning头。 

至于音频,根据苹果强制规定,任何人想要制造lightning耳机,必须至少从苹果购买两个零部件:1、专用的Lightning头, 售价 $2.8 。2、Lightning Audio Moudule,售价 $3.88。这两个零件相当于lightning音频的管道,苹果规定你必须整合它们来传输数据流。 

实际上,仅仅使用这两个零部件连声音都无法播放,它们只是构建一条lightning音频最最基本的基础设施而已。这里面还没有算上苹果的佣金、检测费等。而且,当然的,你还必须是苹果认可的MFi,高品质厂家才有购买零部件和生产Lightning耳机的资格。 

2015年,苹果卖出了超过3亿台iPhone。如果iPhone 7也能保持这样的销量,并且购买者中有一半决定购买一条Lightning耳机,那么仅仅这些零部件就能为苹果带来超过200亿美金的额外营收。

变革,音频行业真正新机遇!

苹果一道闪电,市场一声惊雷。毕竟,3亿高消费能力的潜在用户更换耳机和音频配件的需求实在令人垂涎。大厂商如Phillips、JBL、小米生态链1More纷纷提前布局,宣布推出Lightning耳机。Phillips更是早在2015年就已正式推出首款Lightning头戴式耳机,但是围观群众纷纷发现,包括Phillips,Audeze在内的许多抢先推出的Lightining耳机都没有麦克风通话功能。对于一款以iPhone为核心的耳机,苹果显然也不能接受通话功能的缺失,在2016年更新的开发者文档中清楚地规定:若想通过MFi正版认证,Lightning耳机必须具备通话功能。

JBL的Reflect Aware可以说是Lightning耳机的代表作之一,它具备通话功能,高保真数字音频,无需充电的主动降噪等特点。¥1499的高价标签显然是对标Bose畅销的降噪耳机经典QC20i去的。从现有用户评价来看,既有人大赞不用反复充电的主动降噪功能,也有人吐槽不如Bose降噪效果好。 

面对大厂的来势汹汹,我们惊讶地发现本应更有创新精神的中小型独立品牌和创业公司在Lightning音频前显得有些力不从心。究其原因,Lightning音频处在三个领域的交叉口,数字音频,iPhone独有协议平台和声学,再加上苹果MFi体系的严苛标准,叠加起来形成了不小的进入门槛。 

国内回车科技和BeSound等国内涉足Lightning音频的厂商纷纷选择众筹平台推出自己的新品。

BeSound(利益声明:本文作者为BeSound创始人)的智能化的主动降噪Lightning耳机-Thunder,不仅具有通话功能,高清音质和不用充电的主动降噪功能。而且,通过测试用户耳纹以及机器学习深度挖掘用户的听歌行为,它可以主动适应每个人听觉和喜好,提供真正独一无二的专属声音。 

回车科技同样也在尝试打破传统模拟耳机无法逾越的藩篱,推出一款结合脑电波测量的眼罩-易休,结合内置Lightning耳机,可以根据用户的大脑状态,给你挑选最合适的放松音乐。 

笔者也注意到,一家名为连也科技的公司开始针对Lightning及Type-C等数字化音频提供符合苹果认证的,包括主动降噪耳机在内的全套行业解决方案。在如今大品牌大厂商纷纷携技术和品牌优势在Lightning音频变革大势下攻城略地的情况下,中小厂商和品牌商亦可借助于解决方案提供商快速追上行业步伐。 

一个新时代——整合和创新

Lightning音频的未来,向何处去?笔者认为短期趋势的关键词是:整合3.5mm耳机接口耳机不会如此迅速的消失,毕竟我们手上还有许多曾经钟爱的耳机,Lightning转接传统耳机接口的转接头类设备在这段转换作为刚需将大有市场。同时,将Lightning音频整合进传统iPhone配件如被夹电池,将是短期内创新的热点。 

长期而言,Lightning音频的未来在于创新。新功能,新设备,新定位。将曾经高高在上的主动降噪等功能带入数字音频时代,这是Lightning音频比较显而易见的降维打法。笔者更期待看到更多创新者能够利用Lightning接口双向数字传输、供电、与iOS系统深度整合等基础为我们带来惊喜的技术创新。 

随着Intel在8月的开发者论坛上正式为Type-C作为未来主流音频接口摇旗呐喊,一个新的数字音频的时代真的近在拐角了。面对50年来最大的变革,浪尖上的我们不免有些心意难平。当潮水退去,也许,很快我们就会忘记iPhone曾经有过一个接口叫做3.5mm耳机口。

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