最有可能开发出“Her”的公司,Facebook的人工智能路

2016-09-09 10:30:44     作者:亚峰      来源:雷锋网

Facebook最可能是第一个研发出“Her”的公司

扎克伯格经常用“代码胜于雄辩”警示员工。2013年,“永远开放”的标语挂在Facebook纽约办公室,把这句话奉为信条的Yann LeCun正领导着Facebook人工智能团队披荆斩棘,迎接人工智能的浪潮。

现在,人工智能已成为Facebook的重要组成部分,相关技术相继被用在聊天机器人、人脸识别、个性化推荐等方面。与此同时,人工智能的相关技术也向对外开放,为第三方开发者提供技术资源。

  2012 — 2014年:组建团队,摆脱依赖

2012年至2014期间,由于Facebook的语音和图像等技术均为第三方公司提供,为了摆脱对技术提供商的依赖,它采取了一系列的收购措施,意在吞下核心技术。另一方面,随着谷歌和微软在人工智能方向的步伐越来越大,Facebook也开始紧锣密鼓地组建自己的AI团队。

2012年6月,收购人脸识别公司Face.com

这是Facebook上市后的第二笔收购,这笔收购拉开了Facebook进军人工智能领域的帷幕。Face.com是以色列面部识别公司,此前为Facebook等公司提供人脸检测及识别技术。其自有相机应用Kilk,可以自动帮用户给照片上的Facebook好友打标签。此外,它还能判断出照片中人物的年龄,而具备相同功能的微软How Old在2015年才火了起来。

2013年8月,收购语音识别和机器翻译公司MT

Facebook的信息流翻译一直借助微软的必应完成,为了摆脱对必应的依赖,Facebook开始积累内容翻译方面的经验。Mobile Technologies(简称MT)以研究语音识别和机器翻译技术为主,MT推出的Jibbigo应用,支持超过25种语言的语音和文字互译。

2013年9月,Yann Lecun重磅加入

2013年3月,Geoffrey Hinton加盟谷歌震惊整个学术圈和工业界。继Geoffrey Hinton加盟谷歌后,又一位人工智能泰斗级学术大师Yann Lecun宣布重磅加入Facebook,扎克伯格更是亲任他为Facebook人工智能实验室负责人。Yann Lecun推动了卷积神经网络的发展,Geoffrey Hinton对他的评价“是LeCun高举着火炬,冲过了最黑暗的时代。”

2013年12月,人工智能实验室FAIR成立

Yann Lecun加入后的第三个月,Facebook正式成立人工智能实验室FAIR,Lecun掌舵。该实验室主要致力于基础科学和长期项目的研究。FAIR团队70%的工作是长期的科研,30%的工作是短期的产品开发,通常以5-10年为周期来思考项目。此外,还成立一个应用机器学习部分AML,由Candela领导。AML将人工智能和机器学习领域的研究成果应用到Facebook现有产品里的方法,通常只做6个月的时间规划。前者注重科研,后者注重应用。

2014年3月, 收购Oculus VR和无人机公司Ascenta

收入Oculus是Facebook近些年来非常重要也是非常冒险的一笔收购。对虚拟现实技术的态度,Facebook表现地很直接:“攻”可做虚拟现实领域的“苹果”,“守”可为下一个社交时代做准备。一年后,Facebook又收购两家VR公司Surreal Vision和ARPebbles,把其技术应用在Oculus Rift上。

此外,Facebook在同期收购了英国无人机制造商Ascenta,此交易意在协助Facebook推行名为“联通实验室”(Connectivity Lab)的项目,通过制造无人飞机、卫星和激光,把互联网服务带入互联网发展受到阻碍的地区。

  2015—2016年:集中火力,主攻聊天机器人

FAIR团队曾对外声称他们有一个野心勃勃的目标:教会机器常识,让机器能够像婴儿或动物那样去学习。LeCun提到,当下FAIR最大的项目是用于对话系统的自然语言理解,而LeCun的这句话在2015年—2016年间体现的淋漓尽致,Facebook的绝大部分人工智能工作根据对话系统展开。

2015年1月,收购语音识别公司Wit.ai;开源深度学习Torch模块

Wit.ai 1毕业于Y Combinator,其开发出了一款能够创建语音激活界面的API接口。Wit.ai并入Facebook后,将和移动开发后台服务商Parse一起为Facebook提供语音控制开发工具,加强Facebook Messenger的语音输入功能,提升语义理解水平。之后,Facebook顺势建立了语言技术部门。

同时,Facebook开源了一些用于Torch上更快速地训练神经网络的模块,Facebook借此希望推动整个深度学习领域的发展。

2015年3月,公布全新的人工智能系统

开源神经网络模块后,Facebook首席技术官Mike Schroepfer公布了多种全新人工智能系统,它们可以识别视频和句子中的内容及相关背景。其中一种人工智能系统可识别出487种不同的运动类型,并可以发现不同运动间的微小差异,比如可以分清滑冰和冰球的区别。

2015年6月,成立巴黎AI实验室

13年在美国设立人工智能研究中心后,Facebook又在巴黎成立实验室,以挖掘欧洲的人工智能人才,建造能够理解海量数据的人工智能机器。

2015年8月,公开杀手级功能Facebook M

Facebook公开了一个名为“Moneypenny”(简称M)的人工智能助理项目,它可以帮助用户完成一些信息咨询类工作。比如能完成预定酒店、购物等工作,这些是微软,苹果和Google的语音助手现在无法完成的。交互方式是在对话框输入所需服务的文字即可,Facebook M属于混合型产品,采用人工+人工智能的模式为用户服务。据悉,Facebook M是杀手级功能,虽已足够智能,但目前仍在测试期。

2016年4月,推出聊天机器人平台

在F8开发者大会上,Facebook把Messenger开发为一个可以让商家与用户通过聊天机器人沟通的平台,适时推出了Messenger聊天机器人平台。Facebook计划通过“聊天机器人”帮助用户与企业之间进行自动化沟通及在线购买等活动,扩大Messenger应用在客户服务和企业交易中的使用。现在入驻Messenger平台的聊天机器人已达一万多个。

2016年7月,404实验室正式建成

Facebook在加州门罗公园总部新建了一个占地2.2万平方英尺的硬件试验室,名为Area 404。Facebook的基础设施团队、Oculus团队、通信团队(Connectivity group)均在这里开发数据中心设备、虚拟现实设备和无人机、卫星等。据悉,Facebook在未来10年的创新型产品都将在404区完成。

  “Her”的雏形

Facebook在人工智能方面的举措不像谷歌一样广撒网、多敛鱼,Facebook是重点推进对话系统这一个项目,并将其融合在已有的应用当中,每一步都落到了实处。

值得期待的是,Facebook的用户量还在继续增加,所产生的庞大而无规律的生活数据虽然让Yann Lecun比较头疼,但不得不说,这些数据与人机对话系统训练所需的数据极为匹配。大胆做个试想,当Facebook的数据分析水平和计算能力大幅提升后,其很有可能是第一个研发出“Her”的公司。

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