《Pokémon Go》爆红之后 索尼瞄准AR手游

2016-09-08 12:31:07     作者:百度VR      来源:百度VR

标签: VR 虚拟现实

在任天堂推出的《Pokémon Go》成为现象级游戏之后,业内曾有分析认为,任天堂与索尼这对主机游戏时代的劲敌或将竞争延续到手游领域。

在任天堂推出的《Pokémon Go》成为现象级游戏之后,业内曾有分析认为,任天堂与索尼这对主机游戏时代的劲敌或将竞争延续到手游领域。

果不其然,在柏林国际消费类电子产品展览会(IFA)上,索尼公司CEO平井一夫在接受采访时表示,将“积极发展手游”,同时展露出对于《Pokémon Go》的兴趣。“《Pokémon Go》是真正游戏规则的改变者,有潜力改变人们的活动方式。” 平井一夫表示,索尼的一些游戏中也将加入AR元素。

今年7月,《Pokémon Go》的火爆助推任天堂的股价达到了6年来的最高峰,任天堂的市值甚至还短暂超过索尼。根据AppAnnie发布的日本地区手游指数报告,与任天堂共同开发《Pokémon Go》的独立游戏公司Niantic月收入也超过索尼。面对对手如此斐然的业绩,索尼自然不会无动于衷。

在易观智库互动娱乐行业研究中心总监薛永锋看来,索尼现在仍然是全球最大的娱乐公司之一,本身具有非常好的创意资源和硬件条件,进军手游是非常顺理成章的事情。他认为,代理或者自主研发都是切入这一领域的可行方式,“只是从入局时机上看,现在确实有点晚了”。

不过,迟到并不意味着失败。“比起一般的游戏开发商,像索尼这样有着良好背景的大公司成功率要高出一倍”,全球移动游戏联盟创始人兼秘书长宋炜告诉21世纪经济报道记者。

那么,这一次,电子游戏业巨头还会书写移动时代的传奇吗?

转战手游

单机游戏厂商拓展手游业务并不那么容易。

在《Pokémon Go》之前,任天堂今年3月份发布了其首款移动端游戏《Miitomo》。上线初期下载量不错,一个月后,任天堂官方即宣布全球范围内用户超过1000 万。不过,这款游戏随后就爆出了用户流失严重的问题。第三方数据调查机构SurveyMonkey调查显示,与同期大热的《部落冲突:皇室战争》相比,《Miitomo》用户每周打开应用的次数为2.3次,低于《皇室战争》的4.2次,一周后用户流失率为48%,是《皇室战争》的近2.5倍。

索尼在进军手游领域方面也是一波三折。早在2012年的时候,索尼就曾推出PlayStation Mobile项目,开始手游的相关尝试。PlayStation Mobile是索尼开放平台策略的产物,旨在为索尼旗下掌机PlayStation Vita及部分安卓手机提供高质量的独立游戏。该平台除了希望方便独立移动游戏在索尼PlayStation Vita上运行,还希望引入PlayStation 1、索尼Xperia手机和其他型号较老的设备。

不过,PlayStation Mobile更像是准备不足的产物。美国一位知名科技博主给出的测评报告认为,它的功能有限,执行不力,价格昂贵,游戏数量很少,并且深陷在索尼专有软件和账户的泥潭之中。开放性平台也没有吸引优质的开发商,安卓用户也有更好的地方寻找游戏来源。

这一充满抱负却惨淡经营的移动游戏交易平台已于2015年7月停运。市场研究公司IHS Markit移动分析师杰克·肯特将索尼的尝试失败归咎于方法的不对路。“他们的战略是销售手机或游戏机,而不是通过游戏挣钱。”

然而,不到一年,索尼又在手游领域重整旗鼓。今年3月,索尼电脑娱乐公司更名为索尼互动娱乐公司,同时宣布成立游戏开发公司 ForwardWorks,专注于智能手机、平板电脑和其他连网装置的游戏发展。索尼当时表示,ForwardWorks将利用PlayStation的角色和IP以及索尼在视频游戏市场的经验开发“成熟的游戏”,并面向亚洲市场推广。

事实上,AR功能在索尼这儿也早有体现。2011年,当索尼PSV掌机发布之时,AR游戏功能就已经被纳入其中,随后的《AR战斗坦克Q》、《桌面足球》、《悬崖跳水》等游戏均含有AR元素。然而,在当时,平台硬件、游戏开发者、玩家群体等方面均存在明显制约,导致这一功能沦为鸡肋。

后来者居上?

《Pokémon Go》爆红之后,AR手游的市场认知度提升了不少。不过,平井一夫自己也承认,从基于游戏主机的业务发展到手游,确实是一个不小的转变,并指出这次要“从根本上解决这一问题”。

目前的情况是,自去年成立这一年多来,索尼的手游业务并没有太详细的计划表,ForwardWorks也尚未推出任何游戏产品。

尽管任天堂获得了很大的成功,但在进入手游领域还是显得步伐缓慢,有分析认为,这两家主机领域的劲敌进入手游领域的时间比较晚,后续也将面临更大的竞争。

一个问题是,日本仍是全球第一大手游市场,但日本市场也正趋向饱和。此前,日本游戏公司GREE公布的2016年第三季度财报显示,其销售额为 542亿日元,比前年同期减少24.2%,营业利润为120亿日元,同比减少25.0%,整体呈下滑趋势。根据刚刚发布的Q2业绩报告,日本游戏市场整体环比下滑10个百分点,在与手游相关的33家公司中,有20家公司营收出现下滑。

但在宋炜眼中,手游行业不存在所谓的“早晚”问题,而是充满了不确定性,能否产出爆款产品至关重要。“就像《Pokémon Go》,你能说它晚了吗?”他这样反问。

转向手游少不了调试与磨合。索尼此前一直专注于主机和掌机,游戏开发的侧重点更多在于性能与画质,这跟目前以策略、益智类为主的主流手游有颇多差异。

有业内人士认为,索尼要想进军手游,拿出经典的游戏角色或作品,寻找契合度高的手游公司合作开发或是不错的选择。要知道,《Pokémon Go》就是任天堂与独立游戏公司Niantic合作产出的,《Pokémon Go》的开发与运营甚至全数交予Niantic,任天堂只负责IP授权以及后续的销售。

无论如何,索尼和任天堂这一对劲敌又要在手游市场相遇了。正如IHS Markit移动分析师史蒂夫·贝里所指出的那样,“索尼和任天堂都有自己的平台,他们希望保持控制力,尽可能多地挣钱。不过,现在行业发生了相当大的变化,手游的威胁太大了,他们不能够继续忽略这一市场。”

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