装上一颗人工心脏,然后去和机器人打乒乓球 | 新智造周刊

2016-09-12 10:35:57     作者:新智造      来源:雷锋网

雷锋网旗下公众账号“新智造”每周回顾。

机械

Google母公司测试无人机外卖

近日,科技巨头Alphabet公司的Project Wing项目和快餐连锁店Chipotle开展了实验性合作项目,他们计划在未来的几周内,在弗吉尼亚理工大学提供无人机投递墨西哥卷服务。

这架混合动力无人机会飞向Chipotle设置的装载了食物的货车集散地(而不是特定的某个Chipotle连锁店里),然后在人群上空盘旋,当有人下单时,它们就会使用钢绳投放食物。在这整个过程中,研发团队可以检测无人机导航系统的精准度。除此之外,研发者们对如何通过外包装的改良,在运送过程中对食物进行保温。

日本公司研发乒乓球机器人

东京时间 9 月 8 日,日本欧姆龙公司在其官网上宣布,该公司开发的能持续与人类进行乒乓球对打的机器人“Forpheus”被吉尼斯世界纪录认定为世界上首台“乒乓球教练机器人”。

整个机器人的外形看起来十分强悍,有点像“八爪鱼”,比人高出不少。机器人的两边安装了摄像头,用来预测乒乓球的运动轨迹,包括: 球速、旋转速度、旋转方向等几个数据,从而计算出自己应该让球拍以什么角度在哪个点回击,误差仅几厘米。

作为教练的一个基本素养,是要学会以适当“放水”的方式提高学员的积极性。 

 Forpheus 会记录下运动员球的运动轨迹,并选择让对手容易击打的方式回球, Forpheus 会在回球的瞬间在球台上显示出球的落点,如此放水是对学员满满的爱啊。

未来

人造心脏将要成为现实?

最近,法国公司Carmat宣布打造第二个人造心脏产品,预计在2017年诞生,并有意通过欧洲相关部门的许可。与其他人造心脏不同的是,Carmat打造的是永久性的人造心脏,拯救的是那些心脏病晚期患者,直接代替已经心力衰竭的心脏,而不是作为一种心脏搭桥设备,协助病人接下来的心脏移植。

Carmat已经专注人造心脏领域15年之久了,其打造的人造心脏能够完全代替人体心脏,拯救那些心脏病晚期患者,以及寿命不足两周的病人。

Carmat人造心脏由生物材料研发而成,不需要移植者服用免疫抑制药物,而且能够最“忠诚”地模仿人体原本的心脏运作。和此前使用的短期性心室辅助泵不同,Carmat人造心脏致力于“定居”在病人体内。仅有为心脏提供动力的电池在体外,其“续航能力”达2个小时。

迄今为止,Carmat人造心脏已经进行了四次手术移植。其中有一位病人在心脏移植手术后活了一年时间,该病人之所以会去世,是因为人造心脏的电子引擎控制出现了混乱。

现在,公司旨在通过欧洲权威部门的认证许可,准备将永久性人工心脏移植手术扩大到25个病例,完成第二批临床试验,普及移植经验。

这个传感器能让你成为“万磁王”

在今年 8 月,加州大学伯克利分校的研究人员开发出了一款毫米级别的无线传感器 Neural Dust,该传感器的最终目标是打造新一代的人脑和机器的接口,并且让他成为一种临床技术。比如:一个半身瘫痪的人想要控制一台计算机或一个机械臂,你只需要将这个小东西植入大脑,就可以终身携带并使用。

这个传感器长 3 毫米,高 1 毫米,宽 0.8 毫米,只有一粒沙子大小。整个传感器表面由一层薄膜包裹,薄膜是手术用的树脂。压电式晶体可以将体外的超声波转变成电力,给小板子中间的微型晶体管供能,而微型晶体管负责搜集神经和肌肉组织的信息,以超声波的形式再将数据信息反馈给体外的接收器。

目前,研究人员已经在老鼠的体内做过实验,已经证实 Neural Dust 可以应用于周围神经系统了,比如可以用来控制膀胱和抑制食欲。

不过,该传感器距离用于人体还有很长的路要走。华盛顿大学的 Eric Leuthardt 教授表示,在无线传感器接入大脑之前,对于大脑是如何处理和分享信息的,这需要更深入的研究。

业界

八月共有18宗机器人公司融资交易,总共融资大约4.3亿美元(今年预计共融资金额超过10亿美元);另有4宗收购交易,总共收购价格达到10亿美元。

其中包括Airobotics、Blue Ocean Robotics、Velodyne LiDAR等多家厂商都拿到了金额不同的融资。

除了融资之外,机器人行业在8月份也发生了一些收购事件。

  • 加拿大创新型医疗机器人公司Bionik Labs以2365万美元收购了沃特顿康复机器人公司Interactive Motion Technologies。

  • 德国风投公司DPE Deutsche Private Equity决定以1.86亿美元的价格将牵引器材制造商、机器人仓储解决方案集成商Westfalia Group出售给Horizon Global Corp。

  • 旧金山初创自动驾驶卡车系统开发公司Otto Motors刚刚被Uber收购,单具体收购价格不详。《彭博社》表示收购价格为6.8亿美元,数额达到了Uber总估值的0.9%。

  • 捷迈医疗以1.32亿美元的价格收购了法国新型手术机器人系统开发商Medtech。

学术

当机器人四处走动的时候,为了安全着想,它们会基于感应器为自己设置一个“恐慌区”,一旦外界有物体进入了这片区域,它们就会很偏执地感到“恐惧”,并停止移动。试想,如果一个区域内仅有两个机器人的话,它们会与彼此保持一定的安全距离,互不干涉;但是随着机器人数量的增加,它们的“恐慌区”相交的几率会增高,到了某一个阈值后它们的“恐慌区”就会重合。如果这个情况发生在全球范围内,你就会目睹全世界的机器人都瘫痪的反常现象。

佐治亚理工学院的研发团队为移动机器人设计了一款安全控制器,它对主要控制器的妨碍没有那么大,这意味着“只有在碰撞一触一发,或是连通性的损失已经迫在眉睫的情况下,安全控制器才能控制机器人做出避免碰撞的行动”。

为了在几个机器人中测试他们的算法,这个研发团队利用瑞士公司K-Team研发的小型移动机器人Khepera III做了实验。在理想状态下,安全控制器会一直运作,但是当你想让控制器能在“完成复杂的任务”的同时,还能实现“避免碰撞以及保持连通性”的话,难度就大了。

科学家们认为,类似这样的技术会变得越来越重要,因为在不久的未来,无人驾驶汽车会充斥着我们的大街小巷,而天上也会有越来越多的无人机。机器人的安全措施自是重要,但是当它们不能在保障自身安全的同时,靠谱地完成任务的话,不管人类最终拥有了多少机器人,它们能发挥的作用也将十分有限。

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