深度 | 存在了100多年的耳机插孔,苹果怎么就下得去手?

2016-09-11 10:31:05     作者:奕欣      来源:雷锋网

“在一个充斥着移动和通讯连接的世界里,人们的耳朵里还垂出来一根线连在手机上,这不是很奇怪吗?”

编者按:对于苹果最新的 Lightning 接口,与其说大家尚不能接受没有耳机插口,倒不如说大家不能理解——这个源于19世纪末的发明,已经深入我们生活的方方面面。虽然我们都知道,苹果这么做一定有它的原因,不过人们总是倾向于想要一个“客观”的说法——比如这篇文章。

本文由管策、Gavin.Z 编译自 Buzzfeed,作者 John Paczkowski,未经雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)许可不得转载。


当苹果高级副总裁 Greg Joswiak 笑着举起手中的白色 iPhone 耳机转接口,我想说,这是我见过的最小的转接口,只有火柴棍长。iPhone 用户可以用它来把自己的 3.5 毫米标准接口耳机连接到新款 iPhone 的 Lightning 接口上。原因嘛,苹果去掉了 iPhone 7 上的耳机插孔。

Joswiak 开玩笑地说道:“这次我们给每部 iPhone 7 都配了一个转接口。”苹果在 2012 年时去掉了当时广泛使用的 30 针 iPhone 接口,而代之以闪电接口。人们不得不购买 29 美元的转接口才能继续使用之前的配件,这导致了众多用户不满。

苹果从来都不惮于去掉人们一直在使用甚至喜爱的东西。但去掉耳机插孔就不一样了。耳机插孔可不像软驱或 30 针接口一样——它的历史比计算机的历史还长,而且耳机插孔无处不在。因此,如果苹果打算干掉这个已经延续了一个多世纪的行业标准,肯定是三思而后行了。

爱迪生正通过初代耳机听留声机

Getty Images

耳机插孔发明于 19 世纪末,以便让用户使用电话交换台,它是现存最古老的电气标准之一。最开始的耳机插孔标准为 6.35 毫米宽,但在上世纪 60 年代变更成了 3.5 毫米。这让几乎所有电子音频设备都配备了这一接口,无论是家庭音响、汽车音响、摄像机、吉他音箱、笔记本电脑、飞机娱乐系统、助听器还是 iPhone 等智能手机。

苹果公司认为,音频设备的未来属于无线,现在全世界对于移动音频设备的看法不仅过时,而且应该立刻被抛弃。在一个充斥着 Spotify 和 Sonos 的世界里,你很难反驳这一观点。但拥抱未来也需要付出代价:你必须把自己的完美好耳机扔到一边,购买苹果提供的全新无线耳机。苹果需要说服大家,这么做值得。

Joswiak 说道:“音频连接器已经有 100 多年的历史了,它最大的创新还是出现在 50 多年前。然而这个最大的创新是什么呢?只是宽度变小了而已。从此以后,它就再也没变过。实话说,它就是个老古董。现在是时候有所改变了。”

或许吧,但“如果不是现在,那要等到什么时候”的论调并不怎么站得住脚,尤其是现在我的桌子上还躺着两个相当高端的头戴式耳机。更何况,我的所有音频设备都有 3.5 毫米耳机插孔,还有汽车、笔记本电脑、上次坐的飞机、麦克风、扬声器、婴儿监控仪……在我人生每一个阶段购买的音频设备和配件上,都有耳机插孔。耳机插孔无处不在。

从过往的套路来看,苹果非常擅长于摆脱过时的标准,转而采用新技术,并且总能带来比旧标准高几个量级的价值。许多人都拿苹果先前抛弃软驱来举例子,以显示苹果为了拥抱未来而抛弃大家广泛使用的标准的决心。可问题是,当苹果去掉 iMac 上的软驱时,作为存储解决方案的软盘已经非常不合时宜了,大家都知道应该替换掉它。

而 3.5 毫米耳机插孔既没有不合时宜,也没有需要立即更换的需要。

的确,耳机插孔存在的时间已经很久,但它为业界所广泛接受,也没有专利限制。厂商无需付费即可使用这一标准。耳机插孔传输的信号也无需解码。而且由于耳机插孔是模拟而非数字标准,也不会受到数字版权管理的限制。

就和墙上的交流电插槽一样,耳机插孔是个哑界面(dumb interface)。用苹果的话来说就是“它就是好用”(it just works)。只要买一对耳机,你就可以把耳机插入耳机插孔,听你想听的任何东西。何必要干掉耳机插孔呢?

 

 

iPhone 的 3.5 毫米耳机插孔

Fixit / ifixit.com

在苹果负责硬件工程的高级副总裁 Dan Riccio 看来,iPhone 的 3.5 毫米耳机插孔就像是一段弄人婚姻的最后几个月:熟悉且令人舒适,但最终大家都要奔向更好的生活。他说道:“这个存在了 50 多年的连接器就是一个空洞,占用着 iPhone 里极其宝贵的空间。”

Riccio 从 1998 年开始就加入了苹果,经手了苹果公司的大部分硬件开发工作。他力挺苹果的无线论:

“在一个充斥着移动和通讯连接的世界里,人们的耳朵里还垂出来一根线连在手机上,这不是很奇怪吗?”

“我们有不少东西想要放到 iPhone 里,但都被耳机插孔所占据的空间阻止了。它在和摄像头、处理器以及电池抢空间。坦白讲,有了更好的现代解决方案,留着它才是疯了。”

很难想象苹果的硬件设计团队被耳机插孔搞得抓狂的场景。但对于像 iPhone 这样内部非常紧致的计算设备而言,他们在设计硬件时肯定面临了无数挑战。Riccio 花了 15 分钟来解释这些挑战,我将它们归纳如下。

iPhone 7 的主打功能之一就是改进后的摄像头系统,现在的摄像头系统要比前几代 iPhone 上的都大。iPhone 7 现在拥有了光学图像防抖功能,这一功能原先是打算预留给 iPhone 7 Plus 的。iPhone 7 Plus 有两个并排的摄像头系统,一个配备固定广角镜头,另一个配备 2 倍远摄变焦镜头。新款 iPhone 的顶部是“驱动台”(driver ledge),这是一块驱动 iPhone 显示屏和闪光灯的小电路板。过去,苹果把它放在这里是为了容纳电池,但这会和 iPhone 7 的新摄像头系统冲突,于是苹果把驱动台的位置调低了,但这又会和其他零件(尤其是耳机插孔)冲突。

于是,苹果的工程师们试图去掉耳机插孔。

在尝试的过程中,他们发现了一些事情。首先,安装驱动 iPhone 7 新 Home 键的“触感引擎”变得更容易了。iPhone 7 新的 Home 键就像新款 MacBook 上的 trackpad 触控板一样,可以通过振动来模拟点击感(而不是真的进行了点击)。触感引擎的振动还可以用来传达触感通知,比如抵达某个滑动页的最底部。苹果已经向开发者们提供这一功能的 API。

苹果高级副总裁 Phil Schiller 解释道:“我们不会带来天翻地覆的改变,但是这种程度的改变也可以让你做很多事情。我们每次的改变都会有让你惊讶的东西,一旦你开始使用它们,就会明白这些改变的意义。触感引擎 API 就是这样,它会带来远超你想象的体验,会改变许多应用的体验。不信你等着看就是。”

其次,去掉耳机插孔能极大地提升电池寿命。iPhone 7 的电池比上一代的大 14%,iPhone 7 Plus 的电池则比上一代大 5%。这使得两款 iPhone 的续航能力分别提高了 2 个小时和 1 个小时。不赖的提升。

更重要的是,去掉耳机插孔终于让新款 iPhone 达到了 IP7 防水级别。IP7 防水级别可以让新款 iPhone 在 1 米深水下放 30 分钟而不损坏,这是苹果追求多年的目标。

现在 3.5 毫米耳机插孔已经踏上了消亡的道路。即便不是 iPhone 7 去掉耳机插孔,未来的 iPhone 8迟早也会这么做——归根结底,这都是苹果权衡得失的结果。要么保留耳机插孔,要么用它来换取无线音频的未来、新的摄像头系统以及任何曾把 iPhone 掉进厕所里的人都希望有的防水功能。

当你想到 iPhone 的时候,你可能会认为它是一个简单的小设备。因此我们回顾一下历史,有助于我们认识到 iphone 其实包括很多与之前大不相同的配件。当史蒂夫·乔布斯在2007年第一次介绍 iPhone 的时候,他说 iPhone 不是一个设备,而是三个“多点触控的宽屏音乐播放器,一部革命性的手机,一个突破性的互联网通信设备。”

事实证明,人们最关心的高端智能手机的特点是相机。苹果足够高端,所以它愿意花费数百万美元的广告费来提醒用户它这一颠覆数十年行业标准的优势。

当席勒发现iPhone 7、iPhone 7 Plus 和上一代iPhone 6s拥有同样的1200万像素摄像头时,他说“iphone 7 的”点对点系统的拍照能力相对于iphone 6s来说,有巨大飞跃。他很快说出一系列的高端配置规格来证明他的观点iPhone 7 和 iPhone 7 Plus 拍照更快,聚光更好,有能耗低性能强的芯片组,以及一系列引领未来、令人惊叹的配件。其中有很多是难以超越的:苹果周三的产品发布会上,有一张幻灯片专门自豪地介绍一种新的图像信号处理能力,比如说能够每25毫秒就计算1000亿次。但是当我看到一张从高空拍摄的未加修饰的科尼岛的照片时,我才知道它们有多强悍。很难相信这照片是用手机照的。

尼尔·巴勒姆,是 Filmic(是IOS系统视频软件合作方) 的创始人兼 CEO。他说“新一代 iphone 手机性能超级强悍”。 他毫不吝啬对新一代 iphone 的赞美之词。他说,苹果的新A10芯片对苹果手机视频处理能力的提高是具有震撼性的。他开玩笑的说,尽管斯坦利·库布里克(美国著名导演)承认他可能不会用iPhone来拍摄 《巴里·林登》,但是很可能已经爱上 iPhone 7 Plus了。

巴勒姆说:“在我这样一个门外汉看来,之前的 iPhone 6s 和 iPhone 6s Plus 就像是一个短跑选手,它能够在很短的时间内完成很多任务。而 iPhone 7更像是一个马拉松选手,甚至可以说是铁人三项选手,可以一整天在高强度负荷下运行。”

图片: iphone 7 Plus 2倍光学变焦拍摄 来源:苹果公司

在远远高于硅谷的圣克鲁斯山脉的一个小葡萄园里,我们进行了一个简短的摄像头功能展示。全景拍摄,人物模式,生活照,特写镜头,拍摄一个视频:葡萄园的狗叼着网球慢慢悠悠地走向我们。对我这个非专业的摄影师来说,一切都非常好。图片清晰明亮。iPhone 的广角色彩捕捉功能让加州罂粟花的橘黄色看起来有点迷幻色彩。iPhone 7 Plus 上的两个并排摄像头也可以实现无缝切换。广角镜头和长焦镜头之间的转换快速平稳,用户根本注意不到,感觉就像是一个镜头一样。因为变焦摄影,所以我几乎看不到用胶水将红酒标签粘到瓶子上的边缘线。

在接下来几个月的时间里,苹果会更新一系列软件,为 iPhone 7 Plus 添加新的相机功能。这种功能被称作“人物拍摄”,主要是能够进行背景虚化。背景虚化就是使景深变浅,使焦点聚集在主题上。因为 iPhone 7 Plus 的两个摄像头可以同时运行,所以能够捕捉从前景到后景的九层深度,而且可以实时播放。 所以当你进行人物拍摄时,你可以看到背景虚化效果,关键是你能够在看后决定保不保存。如席勒之前所说,“iPhone 的背景虚化效果是不是比 Leica M 和50mm镜头效果还要好呢?当然不是。但是你以前有没有见过哪个智能手机能拍成这样?”

肯定没有。

尽管苹果公司总裁提姆·库克认为今年 iPhone 的变化相当大,但是即将到来的摄像头的变化并不完全是我们期望的来自苹果的这种手机构造上的变化。当我问他——在视频聊天,语音控制功能和指纹识别等一系列的结构创新之后——我们是否在智能手机上的创新到了枯竭点时,他对我问题的前提婉转地表示了否定。

库克说:“创新就是变得更好。如果你回想一下,看看什么对iPhone用户来说最重要,你会发现是他们拍摄的照片和能记录他们日常生活的那些应用。所以我们更新摄像头,优化软件,增加电池寿命。所有的这些都会体现在IOS 10 里吗? 这些变化加起来,就会是非常大的进步。

今年年初,就有传言说苹果将在下一代 iPhone 手机上取消耳机插孔,有人支持有人反对,这在意料之中。而发布会上发布的产品也和预测的一样。(尽管之前有两家智能手机生产商已经发布了不带插孔的的智能手机。)

有批评者说,手机插孔对于播放音频很有利,可以广泛使用而且不因为专利和数字版权管理而受限。为什么要去除手机插孔而换成只有苹果有版权的数字接口?这在将来会因为数字版权管理系统而被锁定。2007年,乔布斯在他名为《关于音乐的思考》的文章中就对此感到惋惜。小型耳机插孔适配器很容易丢失,那我为什么还要话费9美元去用它代替有线耳机?为什么会允许我无法播放音乐的情况发生,不管是因为复制保护导致的错误,还是“苹果公司不支持此配件”导致的错误? 有些人将去除手机插孔的作法视为与用户为敌,苹果公司如何对这种批评作出回应?

“那是纯粹近乎偏执的阴谋论。”

席勒认为这种言论是愚蠢的。“有人认为这个举动背后有隐秘不明的动机,或者这会引进一些新的内容管理形式。这种想法是错误的。”他说,“我们去除耳机插孔是因为我们找到了更好的播放音频的方法。这和内容管理还有数字版权管理没有任何关系——这的确是纯粹的、近乎偏执的阴谋论。”

那到底为什么?USB音频在2000年代中期就有了复制保护,而且根据Abdul Ismail——USB-IF CTO 和 Intel 的首席工程师的说法,唱片业的伙计们也不喜欢耳机插孔。他说“音频内容所有者在不需要复制保护时会更加轻松。自从 iTunes 开始出售不受数字版权管理保护的音乐开始,一直到现在,已经过去了接近十年,非法文件分享也近乎猖獗。”

除此之外,闪电接口也是解决高音质音频的简单方式。因为这是充电接口,所以能够支持耳机中噪声消除等需要电池的功能,而且因为它是数字化的,所以能够在频率响应等方面提供粒度管控(Audeze 制造了一对闪电接口耳机,这种耳机有10波段均衡器,每只耳朵是-10到+10分贝)。

但是这并不是苹果公司的的观点。记住,未来的音频是无线电的。而且尽管公司可能会给每一个 iPhone 7 拥有者配备一对闪电耳机(和一个适配器),但它真正想要的也是客户能够买一对无线耳机 Airpods.

苹果最新的无线耳机 来源:苹果公司

苹果公司 Mac, iPad, 生态系统和音频工程副总裁 John Ternus 说,“难以相信我们能往这里面塞进这么多东西。我们制造了很多包含科技的产品,但是这次这些产品绝对是有史以来,高科技含量最多的产品。产品里一点空间都没有浪费。一点都没有。”

Terus 是指苹果最新的无线耳机 Airpod,而且今天早晨根据透视图,我发现这一点都没有夸张的成分。在每个 Airpod 里面,有一个苹果 W1 无线芯片(苹果公司首次推出)、两个加速器、两个光量传感器、两个聚束麦克风、一根天线、一个难以置信的小电池,可供电五小时(注意:通话时间两小时),如果用小型闪电接口充电箱的话,充电15分钟,可以多用三小时。(Ternus 说,“我们非常注重电池功效,可以说近乎疯狂。”)

但是那又如何? 这听起来很棒。但是这是它应该达到的,因为产品在十月下旬上市后,苹果公司想卖159美元。

他们采用了一种非常人性化的无按键设计方式,这种方式需要双击。Siri 可以控制切换歌曲或者打电话。而且将他们匹配到 iPhone 上的方式也非常简单和直观。 你一旦将你的 Airpods 和 iphone 相匹配, 苹果可以用你的 iCloud 账号将他们与你的其他苹果设备相匹配。 如果有什么纽带能让他们脱离彼此的话,那就是无线。而且他们能与任何运行 IOS 10,Watch OS 3 或者MacOS Sierra 的设备相匹配。

Airpods 使用蓝牙连接。蓝牙耳机一直以来都受到一系列连接问题的困扰:麻烦的配对问题、连接丢失问题以及糟糕的音质。苹果非常自信,凭借 W1 芯片,他们相信已经解决了所有这些问题。Ternus 说,“正如你所能想象到的,通过开发自己的蓝牙芯片和控制配对的两个终端,我们可以做很多神奇的事。我们用蓝牙连接,但是我们有很多秘密武器。”

秘密武器是什么,苹果不会说。但是 Airpods 已经研发了一段时间。 席勒说, “这些和苹果 Pencil 一样先进。当我们开始Watch 项目的时候就开始了这个项目。我们知道我们需要为音频找到一个好的无线解决方法。 我们说,‘如果你能设计出未来耳机的样子,事情会怎样?’而这就是我们要求我们的团队做的。”

所有承诺:音质、稳定的蓝牙连接、电池寿命、语音控制、设备之间轻易匹配、完全无线——如果所有这些都成功了,那么他们会比那些最昂贵的有线耳麦更有价值。但是这也取决于苹果的销售,说服消费者,让他们相信他们真的需要这些。这很难,但不是不可能。(译者注: Airpods 可以和非苹果公司的设备匹配。 但是没有那些神秘配置。)

将 Airpods放回牙线储存盒大小的充电盒里,它们就像是进入了摇篮里,摇篮能轻轻发出有磁性的滴答声。这时会有一个绿色的小灯闪烁。这让我想起我心里那个12岁的小玩具人——被磁化了四肢的Micronaut 玩具人,他能发出相似的响声——大声喊“Badass”。 这种脱口而出有点无意,却是默认苹果仍然擅长唤起令人惊喜的事,同时也是对我所看到的高科技的恰当的表述。

我认识一个爱玩高级音响的 iPhone 用户。他过去几年花了一大笔钱在高端耳机上。前几天他告诉我,如果下一代 iphone 还是没有耳机插孔而又有可入手的 Android 手机的话,他就换手机。他不想要闪电接口的耳机或无线耳麦。而且他也不想携带适配器。他只想用他喜欢的耳机。而且他认为他不是唯一一个这么想的人。苹果的领导层该怎么回复这些有这种需求的人。

席勒说,“对于那些喜欢自己有线耳机的人来说,这个转变是有点困难,我可以理解。但是这种转变是不可避免的。在某一个时刻,你必须这么做。耳机插孔早晚都要去除。有太多原因能说明该去除耳机插孔。每次转变都会有点阵痛,但是我们不能因此而一成不变。如果我们墨守成规,那么我们就不会进步。每次转变的时候,我们都会问自己这样问题:我们有没有采取一切行动来缓和阵痛,解释变化的原因,改变之后能否让每个人都能感到满意?我们认为我们做到了。”

而且这是非常合理的回答。记住, iPhone 7 要携闪电耳机和适配器登场了。适配器是为那些不想放弃自己现有耳机的用户而准备的。尽管159美元的价格会让有些人感到有点肉痛,但是苹果的 Airpods 的无线音频的确让人很感兴趣,而且,放弃音频插孔节省出来的空间可以使 iphone 的摄像头和电池有很大的改进空间。

必然有批评者会说 iphone 7 打破了苹果在偶数年有重大更新的规律,但是这些设备内部结构的全部重新安排可能正在为其他事做准备。2017年是 iPhone 发布十周年,一些苹果发烧友相信公司已经在酝酿更大的变化。

同时,苹果必须为耳机插孔的转变找到正确方向。

席勒说:“记住,我们之前经历过很多次转变。我们去除了并行端口、串行总线、软盘驱动器、实体键盘——你想念手机上的实体键盘吗?……在某一时刻——未来的某一时刻,我想——我们都会回想起我们对耳机插孔的这种狂热。但是我们会想,它有什么大不了的?”

via buzzfeed

推荐阅读:

也许,很快你就会忘记iPhone曾经有过一个接口叫做3.5mm耳机口

iPhone 7取消3.5mm接口对耳机行业会有怎样的影响?

返回沙发首页  
沙发管家微信
扫描关注沙发管家微信 QQ群: 沙发网官方群 微博:

资讯评论

亲,你需要登录后才能进行评论喔!

还没有评论,快来抢沙发吧!

提示

热门设备安装方法 查看更多>>

最新设备

智能电视 / 盒子评测

安装指南

应用

热门专题