Nest被合并的背后 谷歌要打造统一的智能家居平台

2016-09-01 10:30:15     作者:恒亮      来源:雷锋网

谷歌 Nest 的合并之路。

据外媒最新消息,近日谷歌母公司Alphabet正式宣布,未来将对旗下的智能家居子公司Nest进行重组,Nest将完全并入谷歌物联网部门,加入Google Home的产品研发之中。这意味这此前与谷歌平起平坐,同为Alphabet旗下直属子公司的Nest,将正式并入谷歌的一个子部门。

Nest创建于2011年,主要创始人是前苹果工程师、“iPod之父”Tony Fadell。Nest曾推出了两款明星产品:一个是2011年推出的替代空调遥控器的智能温控器,另一个是2013年推出的智能烟雾报警器,这两款产品一经上市便受到了大量消费者的追捧。2014年,Nest被谷歌以32亿美元收购,公司顺理成章成为了业界关注的焦点。

2015年,因谷歌的公司架构调整,Nest成为Alphabet旗下的子公司,地位与谷歌一致。显然,Alphabet最初对Nest是寄予了厚望的。

那究竟是什么原因让一个曾经备受瞩目的智能家居明星公司,就此被打入冷宫呢?

内忧

氛围

据外媒Information调查显示,Nest公司内部氛围很糟糕,管理人员关系不和,Tony Fadell在员工心中的形象极差,被称为“官僚主义暴君”,这导致了大面积的离职现象,连Dropcam的原CEO Greg Duffy也在2014年两家公司合并后不久即离开。Greg Duffy在自己的博文中爆料,Dropcam原来100人的团队大概只留下来了50人,而Nest的累计离职员工则高达500人。

同时有自称Nest内部员工的网友“throwawaynest”在论坛中表达了类似观点,称Tony Fadell脾气暴躁、难以合作,公司管理混乱,人才流失严重。有趣的是,Tony Fadell也最终在今年6月份从Nest离职。

产品

更糟糕的是,Nest产品迭代速度缓慢,由于公司内部的管理混乱和人才流失,产品的研发周期受到了极大的影响,自从2013年发布智能烟雾报警器之后,拥有1200名员工的Nest在长达两年的时间内只推出了一款智能摄像头产品,爆料者称其大量精力都被投入在对之前旧款产品的维护和优化之中。

而且主打产品也频频出现质量问题。由于多款产品存在bug,功能不够完善,因此激起了众多消费者的不满,甚至一度出现了产品被迫下架,退款道歉的情况。从Nest售价224美元的智能温控器产品在亚马逊上的数据就可以发现,在4283条产品评价中,有很大一部分都是差评,1星差评占到了16%。

业绩

不难想象,产品的问题直接影响到了整个品牌的市场表现。有Nest员工爆料称,Nest产品的业绩并不理想,在公司2014年3.27亿的年收入中,绝大多数都由Dropcam的产品贡献,而并不是Nest的智能家居产品,但整个公司的年支出却高达5亿美元,早已入不敷出。对于2015年的销售收入,谷歌方面曾预计Nest可以达到4.48亿美元。但最终Nest没能实现,年收入只有3.4亿美元。

Alphabet调整战略

除了内部问题之外,Alphabet对智能家居战略的调整也是Nest被合并的一个关键因素。

自从2015年谷歌调整内部架构,成立Alphabet母公司以来,面对的首要问题就是内部山头林立、相互资源内耗,这在业内早已不是秘密。另外,从亚马逊、三星电子等公司的经验来看,一家公司也只能有一个智能家居平台。这一点构成了Nest被合并的大前提。

此外不得不纳入考虑的是,自从2015年亚马逊推出智能助手产品Echo之后,整个智能家居市场就发生了巨变。科技公司纷纷开始模仿亚马逊,认为这种语音助手的模式比起智能手机更加适合作为智能家居的中枢平台。

于是在今年5月份的I/O大会上,谷歌正式推出了模仿Echo的产品“Google Home”。和亚马逊一样,这一硬件也开放丰富的API接口给第三方家电厂商,以便成为一个智能家居平台,灵活方便地操控其他公司制造的电冰箱、电视机和电动窗帘等各种家电。这一点构成了Nest被合并的外部推动因素。

总结来看,面对Nest持续不断的内部问题,面对Alphabet内部各“山头”之间的持续内耗,面对竞争对手的全新产品,Alphabet显然意识到了问题的严重性,并且打算有所改变。于是,合并Nest,全力投入到Google Home产品的研发之中,就几乎成了唯一可行的选择。

目前,在人工智能技术即将迎来大发展的时代背景之下,或许像亚马逊Echo和Google Home那样让智能家居变得更加便捷和人性化,最终形成一个全能助手级的产品,这才是未来的发展趋势。因此,如果从这个意义上说,Nest最终合并到Google Home的结局,也算是大势所趋了。

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