布局区块链的诱惑,是争夺互联网的新协议

2016-08-31 10:30:16     作者:张驰      来源:雷锋网

区块链可以类比为互联网的TCP/IP协议,就像互联网刚开始出现时,很多公司都想把自家的局域互联网作为通用标准。

早期比特币狂热者将这一加密货币奉为颠覆传统资本主义秩序的象征,但没过多久,银行等传统金融机构及大公司就开始反击了。如今参加区块链技术(比特币的底层技术)会议的商务人士占了多数,极客范在逐渐褪去。

在排除了欺诈和灰色交易的顾虑后,现在大公司都看到了区块链的商机,想用它提升现有金融系统的效率,或是寻找其在新场景的应用。最新的例子是瑞银集团,桑坦德银行,德意志银行与纽约梅隆银行,联合英国经纪商ICAP以及技术开发商Clearmatics Technologies一同宣布开发一种“多功能结算币”(utility settlement coin),即一种新的数字货币。其它银行也在研发数字货币,比如花旗的Citicoin和高盛的SETLcoin。

另外,国外各大公司也成立了R3 CEV区块链联盟,现在有除中国外的42家主流金融机构加入,微软、亚马逊和IBM等公司也有参与。R3区块链技术最可能改变的会是国际支付和清算,不过其目标主要还是制定银行业区块链技术开发的行业标准,并寻找应用场景。

当然,国内大公司也不甘落后,自今年上半年开始纷纷布局区块链技术。

China Ledger联盟

今年4月,国内成立了首个区块链联盟:中国分布式总账基础协议联盟(China Ledger联盟),成员包括乐视、万向区块链实验室在内的11家机构。

乐视金融自己也成立了区块链实验室,目前关注商圈币应用。不过根据乐视金融CEO王永利的说法,不会涉及太多基础研发。

联盟的主要方向是分布式总账系统及其衍生技术,基础代码开源共享。但如上海证券交易所前总工程师白硕所说,“我们不能在还没有想清楚区块链在中国金融领域如何落地的情况下,贸然与国际上的区块链组织接轨,也不能让每个金融机构各自为战一盘散沙。”所以联盟的影响范围不如R3那般广泛。

深圳区块链联盟

今年5月,紧随Ledger联盟之后,腾讯旗下微众银行联合平安银行、招商网银、京东金融等25家机构共同成立了“深圳金融区块链合作联盟”。其研究计划包括,研究区块链底层技术平台,区块链云服务,及区块链理财产品。

微众银行还会与金融科技前沿机构合作,成立金融行业的区块链研究基地,目标是推出区块链金融和泛金融应用。

目前,这一区块链联盟还没有对外提到具体的落实场景,但关注点无疑是金融。

蚂蚁金服

在对区块链的应用上,蚂蚁金服领先一步。本月初,蚂蚁金服首席技术官程立表示,蚂蚁金服尝试区块链在公益场景的应用,他们与中华社会救助基金会合作,在支付宝爱心捐赠平台上线区块链公益筹款项目“听障儿童重获新声”,每一笔款项都会记录在区块链上,没有人工拨付等环节,去向很难人工更改。

对支付宝这样繁重的支付系统来说,目前的区块链技术当然无法满足需求(一般区块链每秒仅可处理约7笔交易),但蚂蚁金服集团CTO程立认为,“其真正的价值在于用分布式的技术和共识算法实现一个信任机制。”这也是试水公益场景的原因。

平安集团

平安对区块链的关注是比较特殊的一个,今年4月,其加入区块链国际联盟组织R3。

平安集团创新执行官屠德曾表示,区块链一直是重点关注的领域,并“准备成立一个了金融科技部门,助力区块链的发展,或投资或互动”。

屠德认为,平安旗下数十家公司,涉及到从金融、医疗、健康等多个领域,区块链技术的使用十分重要。“美国股市及全球股市使用区块链技术,可分别节省20亿美元及60亿美元,所以在三年前就研究区块链技术。”

百度

目前来看,百度对区块链的关注以投资的形式展现。今年6月,它投资了区块链支付APP Circle公司,布局区块链。

Circle是在线支付领域区块链研发的早期领导者,它能让用户用借记卡或信用卡向APP转移资金,也能将资金转换成比特币。有从业者表示,Circle可以理解成一家以比特币作为结算对象的银行,它会对接各地交易所,而这些交易所又可以以当地货币进行交易。Circle的整个支付应用也都是基于区块链的。

互联网新的协议

从上面可以看出,国内对区块链的关注在影响范围及整体进展上稍显落后,更多是做一些准备工作,除了蚂蚁金服,少有拿得出手的方案。

反观上文提到的四家银行已经着手解决金融效率问题,据雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)了解,其多功能结算币是这样一种系统,它会用区块链技术制造不同的币种,各币种都可直接转换为现有货币。本质上,它是一种将美元,欧元和英等放入区块链的方式。这种多功能结算币利用了区块链的特征,新的货币会存储在计算机网络中,而一笔交易在被记录于“链”中前,需要被所有计算机证明确有发生。交易记录会存在总账上,网络中的所有用户都能看到,这也就消除了集中授权的需要。

将结算系统换成分布式总账后,可以加速金融市场的结算与清算,让机构不用等待传统的转账完成,即能支付证券(如债券和股票)。银行也可以裁剪掉后勤清算部门,因为交易记录可以自动完成。当然,整套系统最早也要在2018年使用。

不过即使区块链技术短期内无法发挥真正的价值,大公司也会布局。一个数字是,根据桑坦德联合其它机构发布的报告,区块链技术用于支付,证券交易和监管合规后,至2022年每年可节省150-200亿美元。

但更重要的,区块链有成为定义互联网标准的可能。一位业内人士告诉雷锋网,它有点像技术标准,大公司不得不布局,否则国外一旦成熟,就跟不上了。区块链可以类比为互联网的TCP/IP协议,就像互联网刚开始出现时,很多公司都想把自家的局域互联网作为通用标准。

或许下图更能直观是显现区块链技术的重要性:

此图由Pantera资本制作,它将比特币描述为互联网拼图中缺失的那个部分,与其同等的还有我们熟知的HTTP,DNS等协议。协议与标准是不可避免的,也是必须的,它们是互联网的价值所在。

随着技术的演化,我们会看到更多区块链技术出现。每家都想一统天下,但每家都没有绝对的优势,独立开发无法带来规模效应,那各家会统一到共同的标准,还是会出现几种不兼容的技术呢?

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