Jonathan Downey:要做微软级别的系统,统一无人机平台 | 新智造

2016-08-30 10:30:48     作者:赵青晖      来源:雷锋网

MIT科技评论全球35名35岁以下青年创新者榜单获奖者Jonathan Downey的宏伟抱负。

无人机正在各行各业迅速普及,用途也日渐广泛,在这个大背景下,人们迫切需要一种平台来对无人机队进行部署与管理。Jonathan Downey正是从这个特殊的视角切入了无人机行业,成为了无人机创业大军中一颗冉冉升起的新星。

近日,《麻省理工科技评论》公布了第16届TR35榜单,即全球35名35岁以下青年创新者榜单,Jonathan Downey也成为了榜单中的一员,被该榜单评为“远见者”。

成立Airware

2002年,21岁的Jonathan Downey进入了麻省理工学院的计算机工程学院学习,就是从那时候开始,Downey开始了他的无人机职业生涯,在麻省理工读书时期,Downey组建了一直无人机兴趣小组,在课余时间研发无人机,并于其他院校的无人机研发小组进行竞赛,也是那段时间让他对无人机技术有了深厚的沉淀。

Jonathan Downey在美国德克萨斯州休斯顿的一个郊区长大,他的父亲是一个有着三十年飞行经验的民用航空飞行员,他母亲也曾经有过民用航空飞行员的经历,所以“飞行梦想”对于Downey来说,在一定程度上也受到了父母影响。

除了飞行之外,Jonathan Downey对机械工程类的东西也展现出了浓厚的兴趣,他在 Kingwood中学读高中的时候,就创办了一个机器人俱乐部,与同学研究机器人相关的知识。

以上经历似乎注定了Jonathan Downey以后会在机械+飞行的行业中大展拳脚。

2006年Downey从麻省理工毕业,进入了波音公司工作,在这期间,他帮助波音公开开发了一个无人直升机,该无人机创造了当时同级别同重量无人机的悬停记录(20000英尺高悬停18.7小时)。

2011年,Jonathan Downey离开了波音公司,并募集了70万美元的资金,成立了Airware。Jonathan Downey当时表示,对于无人机的自动驾驶仪器这一块来说,目前市场上还是一个空白,很多无人机爱好者都需要这种东西。波音公司的军工级无人机研发经验让他对创业充满了信心。

AIP无人机系统

公司成立的第二年,Airware就研发出了一套无人机控制软件,也就是现在产品的早期雏形。但是那个时候技术还远不够成熟。几年中Jonathan Downey 带着他的团队都在找一个合适的方向。

直到2013年,电信运营商Infinigy公布了一组数字,他们在2013 年曾有 13 人死于检修过程,所以该公司希望在通信塔检修时,用无人飞行器替代人工会更加安全。但市面上的无人机都存在各种各样操作平台上的限制,实现起来并不是十分容易。这件事情不仅让Jonathan Downey有所启发,也让他背负上了“使命”,那时候他就暗下决心,要做一个无人机中的通用平台。

经过两年的研发,2015年Airware 发布了一套商用的无人飞行器的系统 Aerial Information Platform (AIP),并宣称,这套系统能够让那些使用无人机作业的企业正确地、系统化地使用无人飞行器。

据介绍,这套AIP系统有个智能控制器 Flight Core,只要将这个控制器安装到飞行器上,就能实现对飞行的控制与数据的搜集等功能。

在地面上,有两套不同的系统可以用来指挥飞行任务。

基本指挥系统 Ground Control Station能让你建立飞行计划、设置地理围栏、以及突发情况应对措施等。

高阶系统Configuration Manager可以让你创建更大、更复杂的飞行设置,对基本只会系统中的选项进行组合和添加,然后将最终的指令发送给 Ground Control Station。

飞行器采集到的数据会被传送到云服务 Airware Cloud 中,可以在你的公司内部进行分享。云服务还会帮忙检测飞行路线是否符合规定,公司可以放心地计划。

此外,这套系统还专门为开发者准备 API接口,允许他们为 Airware 系统开发应用。

Flight Core

对这个系统Jonathan Downey表示:

“一些无人机企业在部署无人机作业时,通常手执一台笔记本电脑,电脑上运行着七八种不同的应用程序,但通过Airware在云端构建系统平台,并与第三方云服务整合,诸如后期处理软件公司Pix4D,无人机企业就能实现航飞、采集数据一体化流程,所有的数据都将在同一云端。再通过第三方的整合云服务,无人机企业能够使用各种处理软件,以期得到不同的数据报告。”

做Windows级别的无人机系统

从最早的Windows系统“统一”PC,到iOS和Android在智能手机领域平分天下,可以看出,通用的操作系统对于硬件来说是影响着整个行业发展的必要条件之一。随着无人机的广泛应用,无人机操作系统也成为了群雄逐鹿的竞技场,Jonathan Downey就是因为看到了这一点,才促成了Airware的早早起步,至今还是该领域内的佼佼者。

“DOS和微软视窗操作系统的诞生,使得硬件厂商生产兼容的硬件,软件厂商研发相关的应用,形成了一个良性的生态系统,这都是前所未有的事情。”

 

在发布AIP系统之后,Downey表示,希望借着这一款航空信息平台发布的机会,催化无人机产业的发展,并且尽可能的去争取像微软或者Android在其领域同等的地位去做一款无人机中的统一操作平台。

虽然想法十分的有远见,看似发展前景也十分广阔,但是无人机的特殊性注定了其跟PC、智能手机产业相类比是不恰当的。而且,Airware的AIP系统十分昂贵,单个飞行器需缴纳 2500 美元的年费。

Downey表示,2500 美元会远低于雇佣人工,这些钱是划算的。

从目前的无人机市场来看,造硬件的公司确实远远多于研发软件的,Downey在这方面还有一定的机会,未来Airware到底会不会成为无人机中的微软,就要看Jonathan Downey对战略的把握了。


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