小米对标的这家扫地机器人,背后是这个领域的大疆 | 新智造

2016-09-04 10:31:09     作者:熊蒙      来源:雷锋网

它是扫地机器人的销量第一的保持者,并且一直引领着整个扫地机器人的前进。

前天下午,小米发布了米家扫地机器人,售价1699元,这劲爆的价格让很多人跃跃欲试,也让家用机器人的关注度再次提升。

而提到家用机器人,我们不得不提国际巨头iRobot,也就是米家扫地机器人发布会上被拿来对比的Roomba 880背后的公司。当我们感叹各大科技厂商都在踏足扫地机器人领域时,殊不知,这家企业已经在此领域混迹二十多载了,并且一直引领者整个扫地机器人的前进。

| 从军事机器人到家用机器人

1990年,iRobot诞生于美国。

最开始,iRobot设计开发的主要是太空探测、搜救、扫雷等军用机器人,这些机器人运用广泛:可以扫雷,也可以侦测敌军,还能用GPS将信号传回美军战地指挥所。

从波湾沙漠战争到伊拉克战争,美军运用了大量的iRobot机器人。有了iRobot机器人的参与,美军以很少的人员伤亡得到很大的军事胜利,由数以千计的iRobot机器人代替了原本的危险任务。

此外,值得一提的是,美国9·11事件中,深入世贸中心底下协助搜索生还者的四具机器人PackBot和协助美国大兵在阿富汗山区“猎杀本拉登”的机器人,都是iRobot的产品。

因此,在其成立的头十几年中,iRobot为美国的军事贡献了杰出的力量。

不过,从2002年开始,这家协助美国军事所向披靡的机器人公司开始调整了方向。2002年9月,iRobot推出了第一款家用清洁机器人iRobot Roomba ,正式进军家用机器人市场。随后,iRobot推出的家用机器人玲琅满目,从吸尘器机器人到洗地机器人,从泳池清扫机器人到排水槽机器人,它一网打尽。但发展得最为风生水起的机器人产品,还属Roomba和Braava系列扫地机器人,其以亲民的价格、实用的功能赢得了巨大的市场,改变了人们轻扫地板的方式,为人类的生活带来便利。

至今,超过1500万的iRobot家用机器人已经销往全球各地65个国家,在各个家庭的各个区域里高效地执行清洁任务。它引领着全球家用机器人市场,让家用机器人的概念深入人心,为人类生活带来便利。

| 背后站着强大的创业团队

iRobot官网上写着这样一段话:

iRobot所研制的机器人,拒绝华而不实,亦不哗众取宠。太空探测、战场侦查、灾难救援、海底潜行、远程协助、地面清洁等,每一个机器人诞生的标准只有一个:专业而又实用。因其高度专业性,波音公司,Intouch医疗公司、思科、英特尔纷纷和iRobot合作,将机器人技术解决方案引入更多领域。25年来,iRobot只做实用机器人,这一信念从未动摇,也将一直信奉前行。

事实证明,iRobot是一家牛逼哄哄的机器人公司。但殊不知,其背后站着一支更牛逼的团队。

iRobot脱胎于世界顶尖知名高校MIT。当时,MIT教授Rondy Brooks,主持了电脑科学暨人工智能实验室(Computer Science and Artificial Intelligence Laboratory,简称CSAIL),并带着得意门生Colin Angle和Helen Greiner,以CSAIL所提供的创业基金为基础,创办了机器人公司iRobot。

当时,这3位科学家早在机器人领域崭露头角了。

Rondy Brooks教授专研于机器人技术、电脑影像、AI等领域,其主持的CSAIL是全球最大的大学实验室,同时,他也是美国国家工程院院士之一。

Colin Angle和他的团队曾经为美国宇航局设计了行为可控的“漫游者”机器人,为1997年火星探索旅居者机器人奠定了基础。Angle和他的团队也因此荣获了美国宇航局颁发的团队成就奖,并且Angle的名字也被篆刻在勇气号火星探测器上,在美国宇航局展出。iRobot创立初期产品主要偏向军工方向,从2002年开始涉及消费机器人领域。同时,他将机器人的产业模式与关系延伸到商业用途,将许多可运用在商业用途的机器人引进大众消费市场。

Helen Greiner则是一位杰出的领导人,她曾被哈佛甘乃迪学院、美国新闻、世界报导共同提名为美国最佳领导者之一,并更获得了自动驾驶车辆系统国际协会(AUVSI)颁发极具威信的先锋奖。在她的领导之下,iRobot成功地将机器人产品打入军事及大众消费市场。

iRobot在这3位杰出科学家兼企业家的带领下,从MIT实验室出发,一路所向披靡,从军事界到家用界,成为全球最成功的机器人公司,让实用性机器人成为现实,深入寻常百姓家。

| 大力拓展中国市场

不久前,Colin Angle将售价1999元起的braava jet带入中国。据说,此款机器人专门针对中国人的清洁习惯而设计,其具有喷水擦地的功能,迎合了中国人爱拖地的习惯,同时也更适应中国相比欧美更小的房屋面积。

此举表明:iRobot正在大力扩展中国市场。而Colin Angle的话也应证了这一点,他表示:

五年内,中国将成为最大的消费机器人市场。

据悉,就目前来说,iRobot在德国、日本都保持着60%的市场占有率,甚至在美国本土有80%以上的市场占有率。但是在中国的市场占有率尚未达到令人满意的份额。

一方面是由于中国人的消费观念还尚未转变,接受新事物需要一段时间。另一方面是由于中国的电子商务渗透率很高,天猫、京东等电子商务的普及程度比日本大很多,但iRobot的产品更需要的是线下的直观展示,这个因素也阻碍了iRobot 在中国的市场推广。

不过,Colin Angle表示:iRobot一直在调整策略,思考进入中国市场最好的契合点。

1999年,iRobot在深圳找了制造伙伴,后来就相继在香港、广州设立分部,今年又在上海建立了一个办事处,将销售与营销团队完全专注于中国市场。值得一提的是,之前iRobot还从未在美国之外的市场尝试过这种模式,可见其对中国市场的重视。而在今年5月份,中美同价的新产品Roomba860发布,这足以表明了iRobot开拓中国市场的决心,要知道在2011年,iRobot通过代理商进入中国时的价格翻了好几倍,想买的人都宁愿通过麻烦的海淘和代购。现在,专为中国而生的braava jet更是iRobot扩展中国市场的行动表现。

不过,其在中国的销量会如何,我们尚不知道。此外,随着米家这样的机器人的快速诞生,iRobot也会面临中国本土生产商的强烈竞争。但未来会如何,我们都不知道,所以大家拭目以待。

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