手机模块化梦想:Google的一次失败尝试

2016-09-04 10:30:51     作者:刘方平      来源:雷锋网

起源于 Phonebloks 的 Google 模块化手机项目 Project Ara 被束之高阁了,回顾一下自2013年诞生以来 Project Ara。

不说一辈子,一部手机能用10年吗?

模块化手机的梦想是为了生产一款“值得留存的手机”(a phone worth keeping),这是 Phonebloks 创始人 Dave Hakkens 的原话。但这个梦想的保质期看来只有3年。

据路透社报道,起源于 Phonebloks 的 Google 模块化手机项目 Project Ara 被束之高阁了。此时收购了摩托罗拉的联想仍在大推模块化手机的概念。

这个时候有必要回顾一下自2013年诞生以来 Project Ara 走过的那些路。

Phonebloks :像乐高一样组装自己的智能手机

Project Ara 最初起源于一段在 YouTube 火起来的概念视频:Phonebloks,这个由“Phone”和“Block”合成的词直译过来就是“手机模块”。

视频发布于2013年9月,目前在 YouTube 上积累了超过2000万点击量。其所描述的概念是希望像 PC 一样将模块化的概念带到手机上面。用户可以将独立的WiFi模块、蓝牙模块、电池、SoC、存储、天线等模块,类似乐高积木那样组装起来,从而在实现个性化定制的同时,还能通过升级模块来让手机免于过一两年就过时的命运。

Phonebloks 创始人 Dave Hakkens 最初推出这段视频时,只是想聚集500人,这个目标立刻就被超越了。这一概念病毒式的传播不仅把官方网站 phonebloks.com 挤垮了,还让他有机会与一些大厂商讨论是否能把这个概念变成现实。对他表达了兴趣的公司有诺基亚、英特尔、高通和中兴等,但他最终选择了摩托罗拉,理由是下面两点:

  • 摩托罗拉拥有40年的手机制造经验,拥有很强的技术开发实力;

  • Google 对此类探索十分开放;

摩托罗拉在2011年8月被 Google 收购,与 Phonebloks 合作之后,在 Google 下面成立了新项目 Project Ara,目标就是将模块化手机的概念变成现实。

Project Ara 大事记

2013年10月,摩托罗拉公布 Project Ara 模块化手机计划,目标是“像 Android 改变软件一样改变硬件”,而且这一计划是开源的。Ara 计划包含一个"endo",做为手机的基本架构,同时可以添加各种模块。

2014年1月,联想集团宣布将以29亿美元从 Google 收购摩托罗拉移动,很多人认为由摩托罗拉主导的 Project Ara 项目也会被暂停,但实际上 Project Ara 是 Google 在出售摩托罗拉时选择留下的业务之一。

2014年4月,第一次 Ara 开发者大会于4月15日-16日在网上举行。Google 向外界发布了 Ara 模块开发者工具包 alpha 版本。同时,宣布手机原型很快就可以完成,其骨架 endo 售价仅为50美元。

图片:MASHABLE/KURT WAGNER

2014年6月,Project Ara 原型机曝光,从图片中我们可以看出,Ara 在设计上还有很长的一段路要走。它看起来方快感很重,不像是一台漂亮的手机,之前的概念图看起来美观大方。

2014年7月,Project Ara 设计总监Makoski宣布辞职。

2015年1月,在第二次开发者大会上,Project Ara 模组开发套件0.20版本发布,并演示了最新的 Ara 原型和开发硬件。同时 Google 宣布首款 Ara 手机将于晚些时候在波多黎各发布和上市,不过后来计划被暂停了。

2016年5月,Google 在 I/O 大会上宣布将于今年秋季向开发者推出开发版模块化手机 Project Ara,而消费者版则在明年上市。它支持6块模块插拔,而且在插上新模块时,无须重启手机。

2016年9月,路透社获得消息,Google 已暂停 Project Ara 项目。

一次失败的尝试

这些年 Google 尝试过然后放弃的项目非常多,对 Google 来说这就是一次失败的尝试而已。TECHnalysis Research 的分析师 Bob O’Donnell 对路透社表示,“这就是个科学实验失败了,他们选择放弃然后继续前进”。

放弃 Project Ara 也是 Google 变身 Alphabet 后公司改革的一部分,具体是将一些 moonshot (指脑洞过大实现太难)项目砍掉以控制开支。同时, Google 也在开始将其众多的硬件项目统一化,目前由前摩托罗拉总裁 Rick Osterloh 在主导这件事,砍掉 Ara 就是其中一步。

不过,虽然被砍,路透社援引知情人士的话称,尽管 Google 不会推出 Ara 手机,还是会尝试寻找合作伙伴将其技术授权出去。

另一方面,已被联想收入囊中的摩托罗拉,以及 LG 都在尝试在自家的高端旗舰手机采用模块化设计,但与 Project Ara 展示的产品有所差别。联想在今年6月推出的 Moto Z 系列希望用模块后盖“重新定义手机”,LG 则在旗舰手机 G5 上加入更换模块的功能。不过,截止目前两者的尝试并没有在市场上获得多大认可。

所以回过头来看,当初消费者对 Phonebloks 模块化手机的概念视频进行疯传的时候,显示他们对这种新理念是非常感兴趣的,但若要让他们拿真金白银来支持却未必能成功。这其中既有消费者理性判断的因素,也有厂商未能做出达到概念视频预期产品的原因。

当然,终归这都是一次不错的尝试。

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