iPhone 7的音频革命:Lightning真的会取代3.5mm音频接口吗?

2016-09-02 10:33:42     作者:扫地老僧      来源:雷锋网

会引起一场音频革命吗?

雷锋网按:本文作者陈孝良,工学博士,中科院声学所副研究员。

今年初笔者曾经写过一篇《苹果为什么总想取消3.5MM耳机接口?流言真的会止于iPhone7吗?》的文章,现在9月份苹果秋季发布会临近,那么到底笔者的猜想会不会实现?苹果真的用Lightning接口取代3.5MM音频接口,从而引起一场音频革命吗? 

先看国外的最近消息:

Forbes 7月23日——Curtis Silver 专栏文章《Apple Is Right, Get Rid Of The 3.5mm Headphone Jack》,其实Forbes年初就发表了此类看法并且引起网上的热议;


BEG 7月22日——Yoni Heisler专栏文章《iPhone 7 won’t have a headphone jack, but Apple has a trick up its sleeve to keep you happy》,鲜明指出了苹果如此决策的各种理由;


CNET 重点推荐了David Carnoy的专栏文章《Why you'll soon forget the iPhone ever had a headphone jack》,深度分析了苹果取消3.5MM接口的策略。


另外其他各个国外技术媒体都在猜测3.5MM音频接口是否真的被苹果iPhone 7取代了,同时感叹苹果的保密工作。

再看国内媒体,还是比较谨慎,除了雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)很少敢去预测,但是国内毕竟是苹果代工的主要基地,特别是声学相关的部件基本都是国内生产供应。国内专业声学技术从业者冯大航也猜测,iPhone 7很可能会取消3.5MM音频接口,至少下一代苹果设备肯定会继续这个趋势。冯大航主要从国内几家苹果供货商的产品策略分析,比如小鸟科技最近发布的基于Lightning接口的有源降噪耳机,而小鸟科技就是苹果声学器件供货商歌尔声学孵化的公司。

当然,网上也有诸多反对的声音,今年初SumOfUs上就发起了一项“Apple is ditching the standard headphone jack to screw consumers and the planet”的活动反对取消3.5MM接口,而这次活动总共得到了 303,325人支持,甚至苹果的联合创始人Steve Wozniak 也公开反对取消3.5MM接口,他认为这可能导致用户走向其他手机阵营。至于三星,更是嘲笑苹果的这一举措非常愚蠢。

那么这真是一件非常愚蠢的事情,并且会导致苹果用户倒向诸如三星这些公司的阵营吗?答案肯定会在9月份的发布会揭晓。先看看什么是3.5MM耳机接口?以及支持和反对的理由都是什么。

什么是3.5MM耳机接口?

笔者在上一篇文章探讨过苹果3.5MM耳机接口,为方便读者理解,这里再放上介绍。

这种接口实际上就是以插孔的直径命名的,一般分为两种标准:OMTP和CTIA,其中OMTP标准通常被叫做国家标准,CTIA被称为国际标准。两者的区别在于耳机插头最后两节的地线和麦克风线顺序相反。注意这两种标准在手机上尽量不要混插,CTIA耳机插入OMTP设备会造成声音小且失真。啰嗦了这么多,上个图就一目了然。

实际上,3.5MM耳机接口成为标准也是智能机兴起的时候,OMTP标准在2009年9月1日起实施,同时定义了3.5mm和2.5mm两种尺寸,而在这之前的耳机接口真的是五花八门。这和手机的充电接口有点类似,在功能机时代简直就是一个厂家,甚至一个型号就一个标准,确实也给我们带来了极大麻烦。下图就回忆了笔者曾经用过的索爱手机的耳机接口。

| 支持的理由

  • 苹果其实早就干过多起类似取消某种硬件接口的事情

苹果应该是最擅长取消某个接口的设备厂商,基本上引领了电子设备历次接口更新换代的潮流。比如苹果电脑取消了软驱和DVD光驱,接着也把Firewire火线接口干掉,基本上让现在的笔记本设备都不再标配这些接口。随后苹果还在12寸笔记本上只保留了一个USB接口,而且HDMI接口也采用了Mini Displayport。看来苹果其实对取消某种接口并没有太大压力,只要时机成熟,苹果并不会太考虑用户的反馈。

  • 3.5MM退出只是时间问题,早就已经不能满足用户需求了

3.5MM接口是最普遍的音频接口,也有其他尺寸,其标准也不统一,分为两种标准:OMTP和CTIA,其中OMTP标准通常被叫做国家标准,CTIA被称为国际标准。两者的区别在于耳机插头最后两节的地线和麦克风线顺序相反。注意这两种标准在手机上尽量不要混插,CTIA耳机插入OMTP设备会造成声音小且失真。

3.5MM接口确实不符合未来的发展趋势,这个接口只是个简单的模拟接口。3.5MM接口仅能传输2V以内的交流电平信号,而电流却在毫安级别,功率很小,因此在扩展方面没啥前途。当然,也有拉卡拉和红外遥控器这类小设备使用3.5MM接口,这也是没办法的事情,因为手机上USB接口的位置相对也不是那么方便,关键是不容易被应用程序调用。但是即便如此,这些也不能掩盖3.5MM接口的天生缺陷,也不能阻止其随着未来发展潮流而被淘汰的趋势。同时,取消3.5MM接口将给手机设计带来更大灵活性,因为3.5MM本身的体积限制,若取消这个接口则可以让手机变得更加轻薄。

  • 电源问题

另外,3.5MM接口和Lightning接口以及Type-C接口比较,这个接口确实无法解决外置设备的供电问题,而这就像USB替代很多其他接口一样,是保证外置设备扩展的核心因素。若采用Lightning接口以及Type-C接口,我们的耳机可以更加智能,可以有源降噪,而且可以开启庞大第三方设备的想象空间。

  • 还有一个就是防水的问题。

苹果最近曝光了的很多专利都在讲手机防水的问题。这个问题实际上日本更为重视,日本国内很多手机都在强调防水功能,据说是日本女性很喜欢在洗澡的时候看手机。苹果以后的手机肯定是要有防水功能的,而不争气的3.5MM耳机接口恰恰就无法解决这个问题,就连指纹识别都要用超声技术强调防水,没有理由忽略手机中这个最大最深的耳机孔!

我们不就是期待苹果每届发布会都能带来新的技术革新吗?

我们对前几次苹果发布会已经比较失望了,手机软件方面的更新并不能带来更多的想象,而硬件的某个改变,就可能带给我们无限的可能。苹果的库克有没有这个魄力,率先掀起一场音频领域的技术革命,让我们拭目以待。

| 反对的理由

再来看看反对的理由,无非就是不兼容,可能会导致苹果用户流失

这个理由对于苹果来说,真的不是什么障碍,当然苹果自然要保证用户的体验,不能说拿到新手机不能听音乐了,这点苹果倒是做好了充足准备,不仅自己拥有了Beats耳机,也拉拢了一帮拥趸支持,包括森海塞尔和铁三角,还有国内的歌尔声学。

其次就是手机的芯片问题。

业界都清楚苹果的音频芯片供货商主要有 Cirrus Logic,Cirrus Logic早就做好了支持Lightning接口的开发。因此,苹果事实上已经做好了各种准备,甚至提前给果粉们打了预防针。

综上所有论述,以及国外和国内的各种消息,苹果或许就在几天后的发布会上,给我们展现出更多的想象空间。

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