看完这篇文章,或许你会再给“苹果地图”一次机会

2016-08-29 10:30:11     作者:郝晓茹      来源:雷锋网

“这个地球上,只有 Google 和苹果两家公司在以一种全新的方式做地图,其他所有在做地图的公司都是 old-fashion。”

苹果地图 4 岁了。

苹果负责互联网服务和软件的高管 Eddy Cue 和 Craig Federighi,受访畅谈地图业务“得失”的机会并不多。采访实录还没看完,我抓起 iPhone,点开上面叫“Apple”的文件夹(这里藏着FaceTime、股票等被打入冷宫的苹果预置软件),把“地图”移到了首屏显眼的位置。

像大多数人一样,苹果地图不是我的首选地图应用。但我决定认真用一段时间苹果地图。苹果高管说,正是因为地图,苹果才决定向普通消费者开放 Beta 版 iOS 系统的测试。我用的是刚刚升级到第 6 个 Public Beta 版本的 iOS 10,所以能提前用上 iOS 10,应该感谢这个产品。

为什么一定要做地图、为什么做了个烂地图出来以及为什么地图难做,这一次苹果终于给出了答案。

为什么一定要做地图?

Eddy Cue 和 Craig Federighi 是一起接受采访的。但苹果一贯的公关策略是“对外只能有一个声音”,两位也做到了,所以我把他们的观点合作一起。他们说,苹果管理层讨论了很久,是不是应该把地图视作“第三方软件”来看。最终结论是,地图太重要了,必须自己做。

他们解释道,地图是 iOS 平台体验的非常关键的一部分,iPhone 很多软件特性依赖这项技术,是移动互联网之所以被称为“移动”互联网的原因。苹果不能容忍自己不掌控这项技术。

四年前,2012年的时候,苹果用自家地图软件取代了Google地图,提供 iOS 平台的默认地图和定位服务。但因为这个地图产品的表现与Google地图相差甚远,“错误百出”,一经推出就受到广泛吐槽。几周后,CEO库克罕见地发表公开信,就地图质量问题致歉,并且承诺会持续改进地图,做出世界级的产品。

为什么做了个烂地图出来?

让苹果承认自己做了个烂产品是不容易的。两位高管告诉 Fast Company,苹果低估了做地图的复杂度。最初,苹果把地图当成一个普通的产品,派了一个小组去做。后来才逐渐了解到做地图的难度,明白需要调动全公司的力量去做。现在,苹果有几千名员工服务地图业务(原文“ We have thousands of people working on Maps ”)。

他们透露,苹果甚至因为“地图”应用,改变了开发软件的方式。如果不是“地图”应用,苹果不会向普通消费者开放 Beta 版的 iOS 系统软件。过去的苹果,并不需要用这种方式获取海量用户的反馈。他们说,地图不一样,“我们内部员工在苹果公司总部觉得好用,不代表世界各地的用户都觉得好用。“

为什么地图难做?

两位高管表示,这个地球上,只有 Google 和苹果两家公司在以一种全新的方式做地图,其他所有在做地图的公司都是旧式的( old-fashion )。old-fashion 的方式,就是开着测绘车上路,拍照以及分析卫星图片,各家的区别只在于测绘的频次有多高。

苹果的做法不一样。他们举例,数亿台 iPhone 每天在到处走动,哪里的路断了,他们第一时间能找到。哪里开了一家高尔夫球场(这里的人打开高尔夫相关app的比例突然上升),他们也可以很快得知。这些UGC的数据,可以大幅改进传统的地图产品,让地图每一秒钟都是不一样的,“开发”永不停止。 

然后做地图很费钱,地图产品又没有可靠的商业模式。上边提到苹果投入几千员工做地图,这些看不见直接回报的投入非常大。只有苹果和Google这种不差钱,又拥有绝佳UGC数据的公司,才能让地图产品跨入下一个世代。

总结 

我询问了国内某地图负责人的看法,他认同 iPhone 产生的数据的价值,称“靠主动或被动的UGC数据,在地图的事件感知层面上有优势”,并且认为“地图测绘行业未来发展的趋势一定是要与大数据结合的,目前国内的测绘厂商也都注意到这个问题了。”最后,他也提醒我们,苹果所言的old fashioned的地图制作方法目前仍然是不可或缺的,“说取代传统测绘方式,那是胡扯。”

地图的价值,不言而喻。当当苹果说自己和Google做地图的理念领先全世界。我们的理解是,首先地图是最大规模的“增强现实AR”和“虚拟现实VR”技术实现,资金和人员投入可想而知,这个不解释。然后,之前的地图是以静态数据为主,今后竞争的要点是动态数据,这一点苹果和Google确实领先。

库克在公开信中说,“苹果做的任何产品,目标都是做到全球最佳”(Everything we do at Apple is aimed at making our products the best in the world),四年过去了,或许我们该抽空检验下,水果公司也没有接近自己的目标。


参考阅读:

  • “学苹果做产品”之地图的教训

  • “学苹果做产品”之 Apple Watch 心率传感器

  • “学苹果做产品”之从冷门的 iMac 开始

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