LiDAR大战一触即发:专注性价比的Quanergy融了9000万美元 | 新智驾

2016-08-24 10:31:59     作者:SebastianYuan      来源:雷锋网

投资机构对无人驾驶汽车技术领域的关注与日俱增。

Quanergy Systems是一家硅谷的初创公司,专攻自动驾驶汽车中的光传感器与距离传感器。据《财富》8 月 22 日消息,Quanergy Systems已从众投资者处募得9000万美元,表明了投资机构对无人驾驶汽车技术领域的关注与日俱增。

由 Sensata Technologies领投的融资阵容包括汽车零部件制造商德尔福、三星创投、Motus创投和金浦产业投资。Quanergy Systems首席执行官Louay Eldada告诉记者,融资后Quanergy Systems的总融资额升至1.5亿美元,而公司的估值将高达15.9亿美元。

自动驾驶汽车需要依靠各种传感器、摄像头和GPS的协调工作来感知车辆周围环境,以便能安全的驶过城市街道和高速路。大部分汽车厂商研发的自动驾驶汽车都依赖于光敏感雷达(如LiDAR)。

LiDAR传感器不断向车辆外部环境发射激光短脉冲,车载软件通过分析脉冲返回信息创建一个实时、高清的3D车辆周围环境图像。车载的各种传感器每秒钟发射数百万次激光脉冲来监测车辆附近的物体,从而确定一条最佳驾驶路线,而LiDAR在车道线不明显或没有的情况下,效果也十分明显。

谷歌和福特其下的自动驾驶试验车上使用的均是LiDAR传感器,但是LiDAR传感器的阿喀琉斯之踵在于成本奇高。举个例子,Velodyne研发的第一代LiDAR系统成本高达8万美元,而Velodyne最新用于无人驾驶汽车测试的原型系统成本已降至8000美元。

LiDAR传感器居高不下的成本显然是一些公司和资本家们的胜利之门,或许可以通过尝试制造实惠可靠的产品抢占市场。就在上周,福特汽车与百度公司一并向Velodyne注资1.5亿美元,而Velodyne是LiDAR传感器的主要供应商。这笔注资将帮助Velodyne在2018年降低LiDAR传感器成本至100美元左右甚至更低。

Quanergy被洛杉矶车展的联网汽车展(Connected Car Expo, CCE)评为汽车初创公司十强,亦在寻求打造更便宜的LiDAR传感器。早在今年一月份,一家总部位于加州森尼韦尔公司引入了S3固态LiDAR传感器,这一传感器成本只需250美元,而一旦批量生产后成本还将降低。这家公司还研发了一款用于无人机体积更小、功能简化的S3-Qi版传感器,而成本只要100美元。

Eldada说,新一轮融资的9000万美元将用于提升Sensata Technologies和Flex两位合作伙伴的产能。Sensata Technologies是前德州仪器的传感器部门,现负责车载传感器的生产。(Flex即Flextronics,是一家全球电子设备制造商,主要负责安全、工业自动化以及3D绘图传感器的生产。)

与此同时,Sensata Technologies和Flex正在搭建Quanergy的S3型LiDAR传感器生产线,预计今年第四季度投产,2017年第一季度将达到最大产能。Eldada认为,虽然汽车传感器是Quanergy的核心发展目标,但短期内安全领域传感器将会成为公司最大的市场需求。

现已有五家汽车制造商在旗下的自动驾驶汽车上装配了Quanergy的LiDAR传感器。Eldada并没有透露具体的公司名称,但据他所言,搭载Quanergy的LiDAR传感器的汽车最早将于2018年上市,应用于矿业和农业无人驾驶汽车上。

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