被亚马逊投资的温控器公司 Ecobee,有何过人之处?

2016-08-24 10:31:11     作者:郝晓茹      来源:雷锋网

Ecobee 之所以获得亚马逊青睐,有两个原因。

最近,加拿大智能温控器公司 Ecobee 宣布获 C 轮融资,共 3500 万美元。有三家投资机构参与了投资,其中亚马逊“Alexa Fund(Alexa基金)”是领投方。Alexa 部门的副总裁 Steve Rabuchin 称,这是迄今为止该基金最大的一笔投资。

Alexa Fund 共计1亿美金,创立于 2015 年 6 月,主要投资那些生产新型智能设备的初创公司,鼓励其产品与 Amazon Echo 的语音系统 Alexa 进行集成。迄今过去1年多时间,Alexa Fund 已投资了近 20 家初创公司。

Ecobee 之所以获得亚马逊青睐,有两个原因。一是,这家公司深度参与了亚马逊的“Smart Home Skill API”开发过程,有“军功”;二是,这家公司的产品 ecobee3 在市场上的声誉不亚于 Google Nest,有实力。

“军功”

亚马逊开发者网站的一篇文章《Smart Home and ecobee: How the Hands-Free Voice-Activated Thermostat Was Born》,讲述了 Ecobee 如何帮助亚马逊开发“Smart Home Skill API”。该 API 属于 Alexa Skills Kit 的一部分,旨在让开发者将自己的产品接入 Alexa,使得 Alexa 增加一项技能(Skill)。

亚马逊的 “Smart Home Skill API” 首先针对智能灯泡和智能温控器做了深度开发。Ecobee 就是智能温控器的第一家合作伙伴,或者说联合开发者。双方的开发团队在一起,搞定了很多 API 的工作方式细节。因此,完成该API之后,其他支持远程云端控制的智能温控器,都可以方便地,通过云端对接的方式(无需修改本地代码),接入到亚马逊的 Alexa 语音系统(即Amazon Echo上的语音系统)。

实力

无论在在很多权威科技媒体的评测中,智能温控器 ecobee3 获得了不错的评价。在工作原理上,Ecobee 与 Nest 不太一样,它采用了分离式的传感器模块。Nest 的温度和红外传感器是集成在机身上的,这就意味着它测量的是控制器所在房间(通常在客厅入口处)的温度,只能感应到客厅是否走动,监测范围有限。Ecobee 采用分离式的传感器模块,它允许用户将传感器置于自己的各个房间中,这样就可以获得用户所在处的实时环境温度信息和“家中是否有人”的信息。

实时环境温度信息和“家中是否有人”的信号,用来学习家庭用户的生活习惯,从而进行更精准地室温调节,达到节省能源的目的。这是智能温控器在北美获得用户关注的主要原因。Ecobee 默认携带了一个传感器模块,但是用户可以额外购买更多模块,放在更多房间中(最多支持32个)。这也是 Ecobee 主打的一个概念,适合多房间的智能温控器。

鹬蚌相争,渔翁得利?

Ecobee 团队对于新技术一直采取了积极的态度,他们是最早适配苹果 HomeKit 平台的智能温控器,其客户端支持 Apple Watch。尽管 Nest 的名气更大,但 Google 与亚马逊在家庭语音平台上有一定的竞争关系(Google Home、Amazon Echo),某种程度上说,正式因为这种情况的存在,Ecobee 获得了亚马逊的青睐。其实,Nest 很早就通过 IFTTT 这个“中介”与亚马逊的 Alexa 平台连接。但是,当亚马逊的 Echo 变成更大的平台和家庭控制中心的时候,这种方式对亚马逊来说,就不是效益最高的了。所以,积极拥抱新技术的 Ecobee 获得了这样的机会。 

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