一家未来感十足的 AR 头盔公司是如何倒闭的?

2016-08-24 10:30:34     作者:糖直销-Orz      来源:雷锋网

「这才是未来」的 AR 摩托头盔厂商 SKULLY 已破产。

笔者曾经幻想过,如果自己也有一顶 AR 头盔,能像钢铁侠中贾维斯一样,在挡风镜上展示各类有效信息,还能进行语音导航……这样的产品简直不能更酷,而笔者不是第一个这样想到的,在国外众筹网站 Indiegogo 上,早在 2013 年就已经有了这样的项目,先放一段视频解解馋:

视频传送门:点这里

这个头盔是由 Weller 兄弟发起的 Indiegogo 众筹项目,这个头盔将会配备一切车载系统有的功能,比如 GPS 定位,语音控制,后视摄像头,能与手机连接起来以及其他各项功能。它被机车狂热者和专业选手誉为革命性的科技产品。

在迅速达到众筹金额之后,他们的支持者没有停下了,一口气帮他们冲到了 240 万美金,总共有 2200 名支持者。随后的六个月里,他们又得到了 1100 万美金的支持,一切看上去是那么的顺利,似乎不久之后,他们就能拿出一个让人心动的产品。

然而,这篇文章并不是要讲述一家初创公司如何克服艰难险阻,成功生产出世界上最酷的 AR 设备的,相反是他们如何倒闭的故事。

时光飞逝,岁月如梭,一转眼就到了2016 年 7 月份。TechCrunch 得到了 SKULLY 官方发出的倒闭消息。至于那些早期的支持者,他们掏了 1400 美元,结果什么也没拿到。这家初创公司的问题似乎已经酝酿了几个月了,但直到几周前董事会才逼迫创始人 Weller 兄弟离开公司,然后遣散大部分员工,其中包括工程师团队,接着 SKULLY 头盔的网页也关闭了。

创始人 Marcus 和 Mitchell Weller 对公司倒闭拒不表态,并宣称他们会在法庭上捍卫自己的权益。但是 Mitchell Weller 在网上表态,SKULLY 完全是一时兴起的想法。「我们没有什么好隐藏的,」他说道,「我们创立这家公司完全是因为热爱机车,我们喜欢机车社群——我们纯粹是想要让机车党们更加安全地驾驶,为此,我们付出了血汗与泪水。」

Marcus Weller,2012 年毕业于底特律韦恩州立大学,是一名工业心理学博士。他在骑车时为了看清街道上的指示牌,发生了车祸。于是他才想要做一个骑行时能在眼前漂浮的地图。然后他发起了众筹活动,并将自己的兄弟 Mitchell 拉入伙。

然而自从接下的事情就没有众筹那么顺利了,支持者越来越着急而 SKULLY 在研发过程中遇到了困难,并且资金几近耗尽。尽管他们请来了前 HTC 北美洲副总裁 Martin Fichter 来协调生产问题,但他们还是没有赶上发货日期。

根据对此事件比较熟悉的线人透露,公司与乐视旗下子公司乐视体育的谈判告吹,今年夏天 SKULLY 挣扎着筹集每一笔资金,最后由于投资者对 Weller 兄弟失去了信心,将他们踢出董事会。但是由于 Weller 兄弟并没有与董事会达成辞职后的一些约定,其中包括「非贬低协议」。由于这些条款没有达成一致,所以 VC 们拒绝投入更多资金。

接下来,Weller 兄弟的私人助理发表了「Weller 兄弟把公司的账户当做自己的小金库。」这样的重磅消息,比如在脱衣舞俱乐部撒了 2000 美金,购入两辆 Dodge Vipers 和 Audi R8,以及在旅途中大肆挥霍,但这一切都被他们解释成为「合理的商务开支」。在一封邮件中,Weller 兄弟声明道:「我们坚持认为最后我们会沉冤得雪……我们希望能在法庭上声张正义。」

Mitchell Weller 对于 SKULLY 最后一轮融不到资有自己的看法:本来他们与投资人达成的协议是,他们兄弟离开之后,立马为公司注入资金,这样头盔就能继续发货了。但显然,资金并没有如期而至。

由于没有资金,SKULLY 在 8 月 5 日就倒闭了。据 SKULLY 销售和市场部门的前 VP Carlos Rodriguez 所述,这家公司实际上还是发出了 200 顶头盔。然而,剩下的 3000 顶预付费头盔永远也到不了消费者手中了。

最后,所有的为头盔支持了 1500 美金的用户都得到了一件 SKULLY 衬衫以及帽子,其中一人表示:「我感觉被骗了,被抢劫了。」

而旧金山的一名摩托车手 Dav Yaginum 有幸拿到了一顶头盔。「它能让我在不回头的情况下,拥有近乎 360° 的可视度。由于习惯了 SKULLY 头盔的后视摄像头,如果没有它,只靠机车的后视镜,会让我感到不安。」直到现在为止,消费者手中 SKULLY 头盔的绝大多数功能还起作用,但内置的 GPS 导航功能却逐渐不能用了。

「很遗憾,我们不得不宣布 SKULLY 将会正式停止运营,」这家公司在 Indiegogo 页面上如此写道,「在过去的几周内,我们的管理团队一直在筹措资金,但是由于一些无法预见的困难和情况致使我们的努力付诸东流了。」

也许今后会有其他的公司对这个技术感兴趣,将之收购过来,并复活 SKULLY,目前位于新泽西的一家制造智能摄像头和头盔耳机的公司 Fusar 表示对这家公司感兴趣。


本文参考了 TechCrunch,Mashable,The Mercury News 等信息源,转载请务必注明出处。




                   

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