用平板打字不够爽?雷蛇正在设计iPad机械键盘

2016-08-23 11:32:19     作者:Databoy      来源:腾讯数码

标签: 雷蛇 iPad 机械键盘

许多人喜欢机械键盘的触感和声音,雷蛇也知道这点,所以它开发了Mechanical Keyboard Case机械键盘,可以用在iPad上。

腾讯数码讯(Databoy)用机械键盘输入有一种特别的感觉。每一次按键都会发出令人愉悦的哔剥声,触觉反馈会确定击键已经完成。引入了一些小小的技巧,雷蛇为iPad Pro带来了相同的感觉。

雷蛇Mechanical Keyboard Case(机械键盘套)的名字很直白,但它的内部构件完全不同。雷蛇是一家备受尊敬的游戏硬件企业,它找到一种办法,模拟全尺寸机械键盘的感觉,让它出现在平板键盘中。效果相当惊人,技术上是这样,概念上也是这样。后PC时代已经来临,我们需要更好的输入方式。

机械键盘有什么不同

世界上的大多数键盘都不是机械键盘。除非你购买一台外置设备,或者是一款独立游戏设备,否则我们的输入键盘一般都采用了“薄膜”设计。相当不错,但是感觉完全不同。

在薄膜键盘按键下面是薄薄的塑料,按键与薄膜之间用小小的橡胶垫隔开。每按下一次按键,橡胶开关会推挤薄膜,形成电子电路,将信号发给计算机。这样设计有很多的好处,最重要的是尺寸。薄膜键盘比机械键盘更薄,非常适合用在笔记本、平板上,因为这些设备注重便携性。

机械键盘不同,它的每一个按键都是由实际的物理开关组成的。按下按键,开关下沉,键盘将字符、数字输入计算机。因为在表面之下会有真正的机械动作,按键时会有更多的阻力。机械键盘的工作量更少,薄膜按键必须穿过薄膜层,机械键盘按键移动的距离更短。

雷蛇的努力

今天占统治地位的机械键盘开关是Cherry MX,它有少数几种变种,按动作的程度、完成按压时需要的硬度有不同的分类。雷蛇关注的是游戏玩家。

“当我们决定为游戏设计开发全新的开关,我们完全是从零开始考虑的。”雷蛇高管库沙·坦登(Kushal Tandon)说,“我们对80年代的主要技术重新设计,重量工程化,让它满足玩家的需求。”

最终雷蛇开发了黑寡妇(Black Widow)键盘,自2010年推出之后广受好评。不久之前,雷蛇开始考虑另一个问题:如何在更薄的键盘中实现同样的机械效应。为什么要这样做,部分是因为下一代计算机需要新的工具来处理,更大的一个原因是雷蛇工程师希望击键时发出的声音可以出现在任何设备中。

设备的性能越来越强大,平板的形态正在缩小。”库沙·坦登表示,“为苹果iPad设计产品只有一个原因,就是我们作为游戏玩家制造那些我们自己也喜欢使用的产品。当我们随身携带iPad Pro时是没有机械键盘的。”

可惜的是任务不易完成,因为要缩小开关尺寸不太容易。在黑寡妇中我们就可以看到机械按键占用了多少空间,即使没有刻度感,也知道机械按键无法放进iPad键盘套中。于是乎,雷蛇完成了一件了不起的事:如果不能使用真正的机械,那就重新创新全功能机械键盘的体验,然后让它小型化。

不同的机械键盘

有一些东西需要澄清,雷蛇的平板式机械键盘套虽然低矮,但是仍然有很好的机械性能。每一个按钮都有独立的开关,有一个真实的动作触点。键盘内没有薄膜系统,和微软Surface Type Cover的机械键盘不同。这个区别很重要,因为机械是无法造假的。

“在每一个按键下安装机械开关,键盘的公差等级几乎接近于零。不管你从键帽的那一侧按压,都会获得100%的反馈。”坦登说,“机械按键比薄膜按键更加耐用,可以使用更长的时间。”

要在如此浅的外壳内安装开关,雷蛇对机械的运行进行了工程再造。从架构上讲,低矮机械开关与全尺寸机械开关几乎难以区别。

交叉点和弹簧的位置与台式机设备有些不同,主要是因为膛室的结构造成的。纤薄的雷蛇键盘采用了“剪刀”架构,许多的巧克力键盘(Chiclet)也用这种结构,雷蛇将“剪刀”架构与机械支撑部分结合在一起。

至于感觉,很接近。每一次按压,键盘都会发出让人满意的声音,每一次按键都会有足够的阻力(按压力量约为70克,和台式机机械键盘相当)。键盘自己可以发光,每一个按键都有独立的LED灯。键盘内置了专为iPad Pro设计的按键,比如在左上角有一个按键,它可以帮助用户退出程序,还有一个按键可以回到主屏,在键盘的顶部有一个小型锁状图标,可以锁定iPad。我们还可以用按键调用表情符号。

小缺陷

雷蛇的机械键盘并不是传统意义上的机械硬盘,毕竟物理就是物理,但是它的确带来了一样的感觉。只是在追求保真度的同时也会有一些缺点。

我用苹果Smart Keyboard作为对比,因为它是雷蛇键盘最可能的替代者。两款键盘都要170美元。雷蛇键盘更厚,更重,如果制造时更加牢靠一些,重一点厚一点也无关大雅。我并不是说键盘的制造质量不好,键盘很坚固,没有弯曲。只是设计的现实性不佳,它包括了两个磁性锁定部分。一部分是键盘,还有一个是框架,框架用支架附着在iPad上。两个部件的协同性并没有那么理想,至少当我将设备放在大腿上输入时会这样。两个部件之间的间隙太大,要么是键盘,要么是iPad,总有一个角度稍有差异。苹果键盘保护套连接更加紧密。

我们可以用USB给雷蛇键盘充电,完全充满需要几个小时。你可以用蓝牙连接,我在测试时没有发现有什么困难的地方,只是与苹果的解决方案相比多了一步,苹果是直接连接的。

还有更多值得担忧的问题。iPad Pro本来尺寸就大,配上雷蛇键盘之后,装在包内就像装了一台笔记本电脑。很不错,只是有时我觉得还不如带一台笔记本。事实上,我许多时候喜欢用笔记本。如果为iPad Pro配上键盘还是有许多的事情可以做的,比如游戏,只是还需要触摸或者Mfi控制器的支持。

虽然有一些小毛病,但是并不妨碍雷蛇机械键盘的卓越,也不会影响它带来的快感。如果你准备选择机械硬盘,多一点负担还是值得的。更重要的是,如果iPad Pro以及同族设备真的在某一天替代了计算机,那么雷蛇已经提前证明:并不一定要牺牲输入体验。

来源:Wired

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