长期忽略GPU技术 VR/AR时代Intel是否能独善其身

2016-08-23 12:30:37     作者:百度VR      来源:百度VR

标签: VR 虚拟现实

英特尔对于独立显卡技术一直没有足够的重视,即便是该公司近期接连针对AI和VR技术抛出重要产品信息的时候也依旧没有对GPU显示出足够的兴趣。

英特尔对于独立显卡技术一直没有足够的重视,即便是该公司近期接连针对AI和VR技术抛出重要产品信息的时候也依旧没有对GPU显示出足够的兴趣。

早在2009年,英特尔放弃了旗下名为Larrabee的GPU开发项目,当时这一产品曾被广泛认作是英特尔冲击PC游戏系统的重要举措。不过现在已经有不少分析师开始质疑英特尔是否还有打造一款高性能GPU的必要,而高性能GPU如今已经成为了包括游戏、虚拟现实和人工智能市场背后不可或缺的组成部分。

在不久前举办的英特尔开发者论坛(Intel Developer Forum)上,有关英特尔VR和AI战略依旧是本次论坛的重点所在,同时还谈及了有关自家的CPU和FPGA(现场可编程门阵列)技术方面的议题。但是,有关GPU的话题则继续受到冷落,这也就让人不禁要怀疑这家芯片巨头产品线的完整性。

多年来,英特尔一直都不是GPU领域的领军企业,也从来没有就此同诸如AMD和英伟达展开过太多的正面对抗。不过,英特尔本周还是对外展示了自己在这一领域所取得的一些进展,该公司表示第七代酷睿处理器微架构代号为“KabyLake”的集成显卡已经可以支持时下热门的4K显示标准。

此外,英特尔数据中心集团执行副总裁戴安-布莱恩特(Diane Bryant)也在当地时间本周三宣布,公司已经在开发针对人工智能技术的高端服务器芯片“Xeon Phi”。而且,中国互联网企业百度已经确定会在旗下针对深度学习平台的数据中心中启用XeonPhi系列芯片。

需要指出的是,这其实已经是英特尔旗下的第三代Xeon Phi产品了,其开发代号为“Knights Mill”。而且由于使用了FPGA技术,这款芯片还可以根据机器学习任务的不同而进行单独编程。

换句话说就是,英特尔认为在自己的AI战略中并不一定需要出现一款纯粹的GPU产品。

“其实,最高性能电脑需要的并不是GPU,而是需要提高并行应用的能力,而要做到这一点则有许多方式。”英特尔数据中心解决方案部门副主席贾森-威克斯曼(Jason Waxman)解释道。

但现在的实际情况恐怕已经没有那么简单了。对此,市场研究公司Moor Insights and Strategy的创始人兼首席分析师帕特里克-莫海德(PatrickMoorhead)认为,在许多的多媒体应用中,一块独立的GPU芯片将非常有用。而如果英特尔拥有能够同英伟达或AMD比肩的尖端显卡技术,那么该公司在AR和VR领域的参与度就将提高许多。

“在普通的VR、AR技术应用上,英特尔自家的CPU就足以胜任。但如果涉及诸如HTC Vive或OculusRift这样的高端VR产品,用户恐怕还是需要用到英伟达或AMD的显卡。虽然现在的英特尔或许因为Xeon Phi的出现而暂时不需要GPU,但这会随着时间的推移而有所改变。”

科技行业研究机构Tirias Research创始人吉姆-麦格雷戈(Jim McGregor)表示,一块性能出色的GPU能帮助英特尔更好的驾驭AI、游戏、VR和AR市场,但真要打造一款出色的GPU对于英特尔而言也绝不是一件简单的事情。

麦克格雷格认为,英特尔对所谓的协同处理器或者独立处理器的概念并不感冒。而且,该公司现阶段可以通过同AMD、英伟达合作的方式暂时解决这一问题。

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