教小朋友编程的机器人:有吃灰风险的好玩具

2016-08-27 11:32:06     作者:腾讯数码      来源:腾讯数码

标签: 机器人

Dash和Dot两部机器人虽然价格稍高,但的确能够以寓教于乐的方式让小朋友了解编程的基础知识。

文/企鹅评测团 Shaun

互联网产业在这几年里的蓬勃发展让程序员成为了一大热门行业,单纯又多金的码农也成为不少姑娘们心仪的相处对象。眼看着程序员有这么好的就业前景,不少家长也开始两眼放光,着急着给孩子报各种课外辅导课程。但在面对枯燥的代码和复杂的逻辑时,小朋友们可能会显得有些力不从心。与其让他们产生抵触情绪,我们不如换一种方法让他们了解和爱上编程。本文的主角,Wonder Workshop所研发的互动式编程机器人Dash & Dot,就号称自己可以做到这一点。那它们的实际表现究竟如何呢?

Dash和Dot两部机器人虽然大小不同,但核心部件——也就是它们的大脑袋——是完全一样的。它们的眼镜一周和耳朵部分都内置LED灯,你可以通过应用改变它们的颜色和闪烁方式。Dash是两者中的大块头,它的大脑袋连接着一个底座,上面不仅安装着传感器,底部还有控制移动的轮子。相比之下,Dot这个小不点的功能就相对简单,它无法自主移动,但也可以通过灯光和声音来与你互动。

Dash和Dot的外型相当可爱,设计及配色则比较中性,毕竟编程并不一定是男孩子的专利。两款机器人的做工相当扎实,塑料机身拥有足够的强度——考虑到它们的受众主要是小孩子,且在移动过程当中难免会撞到其他障碍物,这一点尤为重要。Dash的移动是通过底部的三个轮子所实现的,其中一个万向轮用来控制方向,其余两个大轮子则负责提供动力。后两个轮子的速度可以通过应用设置,最快80cm/s,你也可以单独设置两个轮子的旋转方向和速度,让它们带动Dash在原地转圈。

Dash的底座分量很足,这给它提供了足够稳的重心,从而避免了移动过程中可能出现的倾倒。它的头部也可以自由活动(左右或上下移动),当你发出声音时,它还能转过身来盯着你。而在移动过程当中,它还能通过传感器检测到障碍物的存在,并自动停下脚步(需通过编程设置实现)。Dot虽然无法移动,但当你和它互动时(触摸或对它讲话),它也能通过声音和灯光作出回应。

在参数方面,Dash和Dot都配备了3个麦克风,1个扬声器,3组距离传感器,2组机器人探测器(用于检测其他机器人的存在),12个白色LED光源(眼部),1个耳部RGB LED光源,1个胸部RGB光源,1个尾部红色LED光源。两者通过microUSB接口充电,续航时间超过5小时,待机时间则可达到30天。在实际体验当中,两部机器人的电力的确相当充足,足以应付长时间的使用。

作为一部编程机器人,应用程序自然是Dash和Dot的重点。开发商Wonder Workshop也制作了多达5款的应用程序来让孩子们发掘两部机器人各方面的能力。首先,Go(全年龄)是所有应用当中功能最为基础的,它基本上就是针对Dash和Dot的遥控器,可以让你控制Dash的移动,或者两者的声音和灯光。Path(全年龄)会通过一些简单的剧情来让儿童了解Dash的基本运动方式,Xylo(全年龄)则提供了简单的谱曲功能。

Wonder和Blocky是当中最为重要的两款应用,它们把使用年龄定在了8岁以上,可让孩子们真正接触到最基础的编程知识。Wonder不仅同样内置遥控器功能,还会通过图形化的界面让孩子们了解Dash和Dot所有的能力,包括灯光、音效、运动方式,以及各种触发条件。它所提供的教程会逐一对这些功能进行介绍,在熟练之后,你也可以发挥创意自行编辑一套动作。

Blocky号称可以训练儿童的逻辑思维能力和编程思想。它不再提供Wonder中那样的图形化界面,而是通过基于文字的模块来让孩子们创建一套运动规则。它可以教会孩子们使用编程语言中的常用函数,在预设好的函数库里挑选出直观、可视的函数图片,然后按照提示拼接在一起。

在体验的过程当中,Dash和Dot可通过蓝牙迅速与设备配对,这几款应用在iOS系统中的运行大体上也很流畅,不过你的控制设备可能会出现轻微的发热。虽然Wonder Workshop的应用同时提供了iPhone和iPad版本,但使用iPad显然是更好的选择,毕竟iPhone有限的屏幕空间会给应用操作带来限制。此外,这些应用同样也提供了Android版本。

截至目前,Wonder Workshop对于这几款应用的本地化尚未完成,因此它们还都是全英文的界面。虽然已经照顾到了小朋友有限的词汇量,但对于把英语作为第二语言学习的小朋友们而言,使用起来可能还是会需要大人的帮助。

另外需要注意的是,Dash的运动需要较为空旷的空间,不然它在移动时很容易就会因为撞到障碍物而停下来,让孩子们编好的一套程序没了用武之地。不过好在Dash非常耐撞,不会因为几次碰撞就损坏。

Dash和Dot还拥有不少创意配件可供使用,比如随机器附带的2个乐高连接器就能让孩子们将自己的乐高积木与之相连。它还能用投射器发射小球,或是通过琴键演奏音乐。有了如此丰富的功能和配件,你家的小朋友估计有一阵子要忙了。

总的来说,Dash和Dot在编程教育方面的表现符合官方宣传,就连对编程一窍不通的笔者也在体验过程当中学到了不少。即便是作为一部单纯的机器人玩具,两者也都不会让你失望。但是,本地化是Dash和Dot目前存在的一大缺陷,不过官方已经承诺汉化版本的应用正在开发当中,因此这也无需太过担心。

而影响购买的最大因素可能就是售价了。不管是本体还是配件,Wonder Workshop的这一套产品都算不上便宜。Dash和Dot目前在亚马逊的售价分别是149.99/59.99美元(约合人民币995/398元),而两者的组合+全套配件则卖到了279.99美元(约合人民币1857元)。对于一部存在吃灰风险的玩具而言,这个成本还是有点高,毕竟不是每一位小朋友都对编程感兴趣。当然,如果你的资金充裕,也想要以一种趣味方式开发自家小朋友在编程方面的兴趣,Dash和Dot的确是非常不错的选择。

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