Pico:在 Daydream 平台上,与手机 VR「刚正面」

2016-08-27 10:33:35     作者:糖直销-Orz      来源:雷锋网

Daydream 平台来临前夕,这家 VR 一体机厂商要和手机厂商刚正面。

在海淀区学院路的一栋高楼里,大大的落地窗,光线透亮,复式的楼层,每根柱子上都有面镜子,整间屋子显得更加通透,在入口处的另一面墙上有一块大荧幕,反复播放着 Pico Neo 的宣传片。而侧边的屋子里,透过玻璃,笔者见到了之前在展会上用于体验的坦克类外设。据 Pico 的工作人员,他们才刚搬来新的办公地点不久,之前的办公环境比较艰苦。笔者在通往 Pico 办公楼层的电梯里与周总不期而遇,终于有机会了解 Pico 对于 Daydream 平台的意见了。

「此时入局还不晚」

在见到周宏伟后,笔者抛出了最想问的第一个问题:「相对于其他的一体机厂家,Pico 其实已经算是比较晚推出一体机的厂家了,这对于你们有什么影响吗?」

「其实目前而言,整个 VR 市场还处于初期,所以这会儿入局还不算晚,」周宏伟回答道,「我认为,整个 VR 市场在短期内还达不到智能手机这样几乎人手一台的程度,但到 2018 年,我估计 VR 设备能普及到 10 人中有 5 人拥有自己的 VR 一体机。」

如果我们参照智能手机迅速普及的路线,我们会发现其中千元机在其中起到了至关重要的作用。而根据之前笔者采访的亿境 VR 方面的消息,目前在 VR 一体机这个分类下面,出货量最大的也是千元机。但周宏伟认为千元一体机其功能与 Cardboard 并无太大差异,与其说是起到教育市场的作用,不如说是「伤害了」VR 设备的体验。

众所周知的是,千元一体机虽然也具备基本的 VR 功能,但囿于其硬件参数,这些设备能够用于观看视频,一旦进行诸如 VR 游戏这样需要低延时,高性能输出的体验之时,用户只能感受到眩晕,根本感受不到任何游戏的乐趣。想要做一款不伤害 VR 体验的设备,目前而言移动设备必须要达到与目前旗舰智能手机相仿的配置才行,而按照周宏伟的说法,这些「雷」Pico 都一一趟过。

出于对 GPU 性能的考虑,Pico 选择了骁龙平台,而市面上大多数的一体机采用的是三星猎户座处理器。笔者询问这是否与在歌尔声学工作过有关系——周宏伟之前在歌尔声学担任了十年的研发副总裁,然后看准了 VR 设备的发展机会自己出来创业。周宏伟回答道:「我们虽然和歌尔声学在供应链层面上有合作,但这一点对于我们选择高通骁龙处理器没有太大的影响,因为歌尔声学方面也开始有在三星猎户座平台上做一些合作。我们选择骁龙平台更多的是出于产品方面的考虑,今后可能 VR 方面游戏会更多一些,这需要强劲的 GPU 作支持。」

另一个值得注意的是,高通方面虽然与 Pico 方面有紧密的合作,但以 Pico 的体量还不到去找高通方面定制芯片的程度。硬件芯片性能只是 VR 设备的基石,最关键的还是软件方面的优化,而在 VR 一体机上面大家比较容易拿来比较的参数就是延时,这也是厂商经常在发布会上展示的数字,但 Daydream 平台就是从 Android 底层优化切入,减少系统层级的优化,那么这些 VR 一体机在延迟优化方面的努力岂不是白费了?

Daydream 给我们带来的更多是机遇

「其实延时不仅仅是系统响应这一方面的,」周宏伟表示,「其实具体的 UI 界面以及定位追踪都会有延时,这些是 Daydream 平台无法解决的——Daydream 虽然提出了一种交互方案,但他们的方案比较简单。」

其实 Daydream 平台的主要目的是给手机厂商进入 VR 领域扫清系统优化的难题,那么解决了延时问题的手机厂商,挟裹着供应链和线下渠道的优势而来的手机厂商似乎在这一方面有着巨大的优势。

「手机厂商只是我们的竞争对手之一,我并不认为手机厂商能完全占领整个市场,毕竟 VR 一体机相对于手机 VR 还有很大的优势。手机需要兼顾各种其他的功能,而 VR 一体机就是只是纯粹的 VR 设备。比如,现在手机已经已经上了 2K 屏幕,但不太有可能上 4K 屏了,而 VR 一体机则没有太多这方面的顾忌。目前能够满足 VR 功能的智能手机都是旗舰智能手机」周宏伟表示,「此外,一台智能手机至少都是 5 寸左右,重量不包含光学模组就已经达到了 100 多克了,而且手机只有一个摄像头,而 VR 一体机则可以做得更轻,比如和 Pico Neo 一样,采用分体式设计,把电池分离开来,把定位追踪模块直接内置在 VR 一体机内部,而这些是手机无法实现的。」

按照周宏伟的说法是,VR 一体机和手机 VR 各有优势,Daydream 平台更多地是拓宽了移动 VR 这个市场,而这两者更多是满足用户对不同场景需求的关系,而不是一方吃掉另一方的关系。此外,未来 Pico 也不排除与其他的手机厂商合作,定制 VR 设备的商业模式,最早的时候,Pico 第一代设备就是与乐视手机合作出品的一款通过 Type-C 端口连接的 HMD 产品。

Daydream 平台带来的好处不仅仅是 Android 系统层级的优化,更重要的是,搭建了一个广阔的平台,让更多的开发者加入到 VR 内容开发中来,而 Pico 在内容方面的策略也是如此。Pico 有自己的开发者支持计划,但更多的还是支持来自于 Daydream 平台上的内容,不会有自己的独占内容。

消费者版明年才会上线,都因为……

目前 Pico 开发者版已经出货,并且在京东,天猫等网络商城上正式开售了。但按照 Pico 的发展计划,他们还会推出消费者版的设备,周宏伟告诉笔者,他们选择明年上市消费者版的原因在于目前移动端 VR 生态中还缺乏优秀的内容,同时,相关的硬件供应链还有待成熟。

而现在每一个 VR 一体机都会或多或少地提及到定位追踪方面的解决方案,Pico 在这方面也会有所动作,但是目前还不方面透露。市面上已有的定位追踪方案大同小异,笔者猜测是类似于 PSVR 一样的摄像头光学追踪方案。

Pico 团队目前超过 270 人,其中研发人员超过 200 人。周宏伟认为,对于 VR 一体机而言最重要的是交互方面,这也是目前他们团队里最缺的成员。但是对他们而言资金不是问题,他们不缺资金,他们更需要的是内容方面的支持,所以会优先考虑在内容方面有一定积累的投资方。至于 VR 初创公司比较弱的渠道方面,他则信心十足地表示,已经有了一个强有力的合作伙伴,但目前还不方便透露。

周宏伟表示,他比较看好的技术是 AR 技术,因为 AR 的用户量和使用场景会更广一些,但短期内由于技术方面的原因不会进入到消费者领域,如果说 VR 在 2018 年迎来爆发,那么 AR 会再晚上 3 年。

对于 Pico 而言,Daydream 平台更多的是机遇,无论是手机厂商还是一体机厂商,他们都能在这波浪潮中「飞起来」,两者各有所长,是一种分庭抗礼的关系,而 Pico 在这波大浪中更多的是想要和手机 VR 厂商「刚正面」。

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