为什么全球首辆无人驾驶出租车能很快在新加坡上路?| 新智驾

2016-08-27 10:33:26     作者:么咏仪      来源:雷锋网

nuTonomy自动驾驶出租车已经于8月25日上路测试,能借此反超uber吗?

 8 月 25 日,新加坡初创公司 nuTonomy 的无人驾驶出租车亮相,部分公众将可以通过智能手机免费叫车。

目前这项服务所用的汽车是雷诺 ZOE 或三菱 iMiEV,上路公测的只有 6 辆,预计年底会增加至 12 辆。每辆车都配备了两个工作人员,一人是可随时控制方向盘的驾驶,另一个则是坐在后座监看汽车电脑的研究人员。据 nuTonomy 发言人表示,未来 nuTonomy 的出租车将没有司机、方向盘和踏板。

nuTonomy 是一家开发无人驾驶汽车软件的公司,2013 年从麻省理工学院孵化,后从学校分离成立了一家公司,由该校博士生 Karl Iagnemma 以及航空航天工程系教授 Emilio Frazzoli 共同创办,前者担任 CEO,后者担任 CTO。两人均在自动驾驶领域有超过 10 年的研究经验。

这家来自新加坡的小公司恰似一匹黑马瞬间夺人眼球,他们凭什么让无人驾驶出租车在新加坡快速落地?曾在新加坡留学的 Minieye 创始人刘国清从资金、政策、技术和环境向雷锋网分析了这一原因。

新加坡政府对创新科技非常开放,这也体现在 nuTonomy 的融资中。今年 5 月,nuTonomy 拿到了一笔 1600 万美元的 A 轮投资。在这一融资当中,其中一个投资方是有新加坡政府背景的 EDBI(新加坡经济发展局所设投资机构)。从这一点看,nuTonomy 研发的无人驾驶出租车获得了政府的全力支持。

在政策上,去年新加坡政府在波娜维斯达(Buona Vista)专门划分一块无人驾驶的试验场地,政府始终对新技术抱有强烈热情,例如 A*STAR(新加坡科技研究局)也有非常多的科研项目,甚至包括无人驾驶在内的新技术。

此外,新加坡政府和麻省理工有个联合实验室 SMART(Singapore-MIT Alliance for Research and Technology),里面一半是新加坡人,一半是麻省理工的专家和学者。研究中心有很多不同方向,但是有一部分专门用作未来交通和无人驾驶,有一部分 SMART 成员开始在机场或高尔夫球场这样低速可控环境下做无人驾驶,这部分成员也是 nuTonomy 的元老。

刘国清告诉雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注),Minieye 团队就有来自 nuTonomy 的成员,他表示 nuTonomy 在多种传感器的融合、决策、和路径规划上比较擅长。

除了上述三个因素外,还有一个因素是新加坡国土面积小,相当于北京的 1/24。因此交通秩序规范,标志线、信号灯标准都是统一的,环境相对可控。除了这个优势外,新加坡在汽车管理方面信息化程度也非常高。

目前,这些出租车只在一个面积大约为 6.5 平方千米的商业和住宅区——One-North 运行,并在指定地点上客和下客。另外,只有收到 nuTonomy 邀请的公众才能使用该服务。nuTonomy 称已经有数十人报名参加第一天的运营,该公司计划用几个月的时间将享受该服务的人数增加到几千人。

nuTonomy  CEO  Karl Iagnemma  表示,免费试乘何时结束没有时间表,但公司希望最后将开始收费,并增加上下车的载客点。同时希望利用其在无人驾驶方面的领先地位与汽车厂商、科技公司和物流公司进行合作。nuTonomy 也在规划在美国、欧洲以及亚洲其他城市测试类似的出租车服务,但并未透露具体时间。

美联社记者周三试乘了 nuTonomy 无人驾驶出租车。这名记者只看到安全驾驶员踩了一次脚刹,因为有一辆汽车挡住了测试出租车的车道,同时另一辆看起来像是停靠在路边的汽车突然启动,迎面驶来。

一直在研发无人驾驶汽车软件的汽车零部件供应商德尔福最近也获得批准在新加坡测试无人驾驶汽车。该公司的测试将从明年开始。

新加坡交通部常务秘书兼交通部无人驾驶委员会主席 Pang Kin Keong 表示:「我们面对着土地和人力的制约,因此想利用无人驾驶技术克服这些制约因素。我们引进了新的交通概念,希望这能够给新加坡的公共交通带来根本性的变化。」

相关阅读:无人驾驶出租车落地新加坡,NuTonomy这家公司是幕后最大的功臣

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