TR35|Adam Bry:让无人机拥有自己的眼睛,成为善解人意的小天使|新智造

2016-08-27 10:31:04     作者:熊蒙      来源:雷锋网

我们列出了人们想用无人机做到的一切可能,我们的目标就是创造自由翱翔的空中助手。

我们列出了人们想用无人机做到的一切可能,我们的目标就是创造自由翱翔的空中助手。

Adam Bry如是说。他今年27岁,是Skydio联合创始人,也是《麻省理工科技评论》TR35榜单中的一员。

美国时间8月23日,《麻省理工科技评论》公布了第16届TR35榜单,即全球35名35岁以下青年创新者榜单。各路精英在创造力、毅力、管理能力方面都堪称翘楚,他们的创新领域涉及医疗、能源、计算机和先进电子器件;他们的事业舞台涵盖初创公司、研发机构和企业巨头;他们是各自领域的领军人物。该榜单分为5大类别,即远见者(Visionaries)、发明者(Inventors)、创业者(Entrepreneurs)、科技先锋(Pioneers)、人文关怀者(Humanitarians)。

Adam Bry就是发明者(Inventors)之一。获得此称号,他实至名归。

打造“无人机之眼”

Adam Bry是一个飞行爱好者,从小就是无线遥控飞机迷。Adam Bry 在 MIT 读研时结识 Abe Bachrach ,两人都曾是 Google 无人机项目 Project Wing 的创始团队成员,后来两人离开 Google,并与他们在 MIT 的好友 Matt Donahoe 一道创办了无人机公司 Skydio。

Adam Bry曾这样说:

我们列出了人们想用无人机的一切理由,以及想让无人机实现的一切目标,由此得出了一个结论:现在的产品还极其原始。今天,使用者普遍的经历就是“把它从盒子里面拿出来,然后撞向大树”。

无人机可能会坠机、被风卷走、被缺乏经验的无人机操作员控制,又或者在错误的时间以错误的角度飞行,无人机有可能与周边的物体相撞。虽然这些碰撞对于人类与树木而言都不算什么,然而这些都成为了更好使用无人机的阻碍:没有人愿意相信一个总撞上障碍物的飞行器。

而Bry现在所做的,就是直击痛点,打造一款可以识别环境、不会撞上周围物体的无人机。

Bry表示眼下无人机在很大程度上需要依赖GPS来确定位置。GPS可以让无人机在没有人工干预的情况下飞到指定位置,但是如果遇到一些意想不到的障碍,GPS就起不到多大作用了。

而Skydio的解决方案就是一个带有识别障碍软件的摄像头。他们的最终目的是,让操作无人机像打开App那样简单。如果无人机的操作变得十分容易,它就可以成为一个大家都努力去访问的平台。无人机可以在未完成施工的建筑内飞行,而不是仅从一个建筑施工现场上空飞过。

Skydio无人机的机身后部装备有几个具有识别功能的感应器,因此该无人机可以在人类跑步或骑车时紧跟人类。现在,他们已经成功展示了他们的产品能够在障碍物边近距离地安全自动飞行,以及跟随用户走路、跑步、以及骑车。

让无人机善解人意

现在,Skydio正在做的,就是让无人机了解周边的环境、对环境作出反应,并通过数据做出决定。无人机上的数个摄像头可以使计算机视觉算出它的轨道,并了解周围的3D世界。

值得一提的是,还可以理解‘这是个人’以及‘这是棵树’之间的区别。这样,无人机变得非常善解人意。

Adam Bry表示:

可以确定的是,它将是一款极其智能的高端产品,其自动飞行将媲美,甚至超越专业飞行员。可以想象,理解你并且可以对你做出反应的无人机,将是一件多么令人激动的事。无人机将是第一款大规模部署的移动型机器人。

他是这样描述未来人们操作无人机的情景的:

你拿着一部手机,手臂伸向远方,抬起手伸向右边,你的四轴无人机会跟着移动。然后,你挥动手臂从右到左,画一个圆圈,无人机再次做出相应的行动。接着,你向下滑动屏幕, 无人机便着陆。你就像一个魔术师。

去年,Skydio 宣布首轮融资获得来自 Andreessen Horowitz 和 Accel 的 300 万美元。

不过,Skydio目前依然处于原型机阶段,但制作公司已经筹集到了2500万美元的投资。他们表示,这项技术未来可用于货运无人机,可在现实世界环境中提供一种廉价和安全的送货方式。

但是不管怎么说,当今世界无人机市场竞争激烈。且不说国外,中国的大疆已经生产出能够识别周围环境、自动避开障碍物的无人机了,因此Skydio要在无人机的道路上发光发热,必定面临着巨大的挑战。但新生的力量总是万分强大,我们相信Skydio能带着它火眼金睛又善解人意的无人机越走越远。

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