Magic Leap 专利申请爆增,但产品依然是谜?

2016-08-27 10:30:32     作者:田苗      来源:雷锋网

专利申请或许能看出科技公司的一些发展势头。

对科技公司来说,专利的申请似乎暗示着某种发展方向。过去7年,微软申请的AR专利最多,远超其他研发AR产品的公司,如三星、索尼、谷歌和Magic Leap。但2015年,Magic Leap专利申请大幅增加,其他公司则有明显的回落,这似乎与Magic Leap的风头正劲相呼应。

整体而言,科技公司申请AR专利的项目数极具增加,这意味着未来几年,我们可能会看到AR产品的迭代更新。例如,微软是一个较为突出的案例他们今年已经开始出售价值3000美元的HoloLens。

过去7年,他们申请了多少专利?

上图专利申请数据来自Envision IP,他们主要致力于专利分析和批准(由于专利申请需要等到公司提交申请后18个月才向外界公开,所以2015年的数据不够完整)。

2009年到2015年期间,微软申请的AR专利超过600项,但2012年专利申请达到164项。其次便是三星,在同一时期内他们申请了374项专利,而索尼则稍微少一些。同时,谷歌申请了230项,Maigc Leap 为177项,苹果为166项。在AR专利申请上积极活跃的还有美国初创公司Osterhout Design Group,该公司2013年申请了122项专利,当时位列第四。

同时,去年Magic Leap的专利申请可谓是大幅增加。从图表中能明显看出,与其他公司相比,该公司从2009年到2014年间专利申请少之又少,而仅2015年一年申请数量就达164项。尽管目前我们看到的仍是一些令人惊叹的视频演示,也无法阻挡投资方对他们的看重。Envision IP的常务律师Maulin Shah表示,“或许他们在大量提交专利申请前,一直优化自家的技术和IP策略。”

不过,Facebook在过去7年间仅申请了37项AR专利。

Magic Leap真的只有视频?

除了专利申请引人注目外,Magic Leap在融资方面也陆续发出重磅消息。今年2月,Magic Leap获得由阿里巴巴参投的C轮融资7.935亿美元,8月悄悄在德克萨斯州奥斯汀成立新团队,但要做什么还是个迷。不久前,这家公司又获银江股份投资。

回顾起来,每次有关Magic Leap的重大新闻好像都离不开视频。2015年3月,这家公司公布了一条与其产品有关的视频,尽管视频中并未展示产品具体形态,但却说明了它能实现的功能。在办公室中,用户能看到虚拟的图像,可操作射击游戏、收发邮件,及一些手势操作。

10月,一条惊现在体育馆里的大鲸鱼刷爆朋友圈。视频场景像是学校的体育馆,一条巨大的,拖着海水的鲸鱼从地面腾空而起,随后落下,体育馆似乎变成了海洋。但后来有人媒体报道,这个和上述的室内射击游戏是特效。

最新的视频“A New Morning”在今年4月发布,视频中特别加了一段小字说明“除了文字,没有视频特效或者剪辑手段”。这段视频中,我们能看到智能手机通知出现在桌子上方,可随意点击消息通知、邮件,查看数据报表等,还能打开购物网站购物,或是让房间里飘满水母。这段视频则是实拍的品谷实时渲染。

显然,没有产品只有惊艳视频流出的Magic Leap,每次都会让人们对AR产生新的认识,同时也让外界对其技术不断猜测。即便如此,他们还在申请更多的专利,公司创始人Rony Abovitz只透露,虚拟元素从设备边缘的光源投射出来,并利用分光纳米脊反射到用户眼睛中。

雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注)此前发表文章认为,Magic Leap的杀手锏是用光纤向视网膜直接投射整个数字光场所产生的Cinematic Reality (电影级的现实),它可以让人眼自动对焦。而他们称能够制造拥有Cinematic Reality效果的软硬套件,当人眼调整焦点时,光场角度和深度会随之转换,效果堪比光场相机。

而Magic Leap与HoloLens最大的不同在于显示部分,后者采用一个半透玻璃,从侧面DLP投影现实,虚拟物体总是实的,与Google Glass方案类似。

专利或许还不足以说明一切

当然,新专利的申请只是判断公司内部发展方向的一种方法,并不能完全说明他们具体的发展规划。

从另外角度看,这份专利申请数据则显示 了一个公司提出发明概念,到发布产品之间有多大的时间间隔。拿微软来说,从2010年到2100年,他们对AR专利的申请从68项增加到110项。到2015年,微软终于宣布暗自研发的全息头显Hololens,用户戴上头显后可看到真实环境中投射的全息图像。

无疑,HoloLens是最先进的消费级产品,拥有被称为“衍射元件”的新型镜片,这种镜片可以利用内置的纤维组件把图像反射到用户眼前。这样一来,所有类似于HoloLens的增强现实眼镜都会使用衍射元件镜片,或是十分相似的镜片。

与之相反,Magic Leap截止目前,还未公布任何实物的产品。

不可否认,专利的申请确实也预测出各个公司的发展迹象,如索尼和谷歌或将涉足增强现实领域。谷歌在2011年有AR专利申请,而三年前,他们发布Google Glass,并向公众开售。索尼过去其实也一直在研究增强现实,在一系列的专利申请后,最近他们发布了一个原型设备。三星的专利申请中则有一项是隐形眼镜,可把现实世界转化成3D画布。

对Magic Leap来说,专利和资金都基本到位了,或许产品这个迷很快就会解开了。

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