会飞的汽车,能成为未来的交通工具吗?| 新智驾

2016-08-26 10:30:13     作者:易建成      来源:雷锋网

会飞的汽车,能不能成为未来主流的交通工具?

Terrafugia 是美国麻萨诸塞州的一家科技公司,它成立于 2006 年,其创始团队是 5 个来自麻省理工大学航天航空系的毕业生。这家公司的核心业务就是研制飞行汽车。

8 月 25 号,Terrafugia 市场营销与传播总监 Dagny Dukach 现身上海国际车联网和智慧交通展览会,在会上她向我们介绍了有关 Terrafugia 开发的产品,获得现场不少关注。

成立至今,Terrafugia 开发了两款产品:一款为 Transition,另外一款为 TF-X。

Transition 是 Terrafugia 首款产品,2009 年它的概念验证车型在美国普拉茨堡机场完成首飞。2011 年,Transition 在美国获得上路许可,是「第一辆实际意义的飞行汽车」。今年 6 月,美国 FAA(联邦航空管理局)给 Transition 开了认证绿灯,证明其是一种轻型运动飞机(Light Sport Aircraft)。

图为 Transition

Transition 能以 200km/h 的速度在空中飞行,最大飞行距离约为 800km,陆上最高时速可达 128km/h。要想驾驶这台飞行汽车不仅需要汽车驾照,还需要运动飞机执照( 培训 20 小时就可以拿到)。

图为 Transition

Transition 的创新之处在于可折叠机翼,按下按钮即可自动展开:30 秒内从汽车形态变成飞机形态。不过起飞需要跑道滑行。

Transition 第三代机型将在 2016 到 2017 年测试完成后开始交付。据国外媒体的消息,Transition 在两年前就获得百余订单,在当时其价格为 27.9 万美元(接近于三辆特斯拉的价格)。

图为 TF-X

TF-X 是 Terrafugia 团队正在研发的第二款飞行汽车,这个项目始于 2013 年,目前还处于概念和设计阶段。

TF-X 采用的是插电式混合动力传动系统,拥有 4 个座位,可以实现垂直起降,无需助跑。TF-X 具备半自动驾驶功能,其最大飞行距离为 500 英里(约合 800 公里),在空中飞行的最高时速为 200 公里/小时,它可以在正常道路上行驶,也能够停放在标准的汽车车库中。

图为 TF-X

目前 Terrafugia 正在与 ASTM(美国材料与试验协会)为 TF-X 进行标准的制定和认证,按照 Terrafugia 的规划,TF-X 将在 2023-2027 年进入量产阶段。对于 TF-X 的价格, Terrafugia 官方还未公布,Dukach 表示,TF-X 还处在早期阶段,未来在产品上存在太多不确定性因素,还无法对外宣布一个准确的价格。

尽管 Terrafugia 已经成立 10 年,Dukach 告诉我们,Terrafugia 仍是一家小公司,团队规模为 25 人,在生产和市场方面并没有丰富的经验。Dukach 向我们透露,她是 Terrafugia 唯一一个市场人员。她还表示,Terrafugia 目前在寻找战略伙伴以及投资伙伴,希望通过合作的关系将这家公司带到下一个阶段,快速促成产品的落地和量产。 

目前这个项目最大的挑战来自技术整合以及监管的壁垒,Dukach 相信 Terrafugia 的工程团队和认证专家会克服这些障碍,开发出安全、合法和实用的飞行汽车。 

据公开资料,目前全球有十余家公司正在开发飞行汽车原型,其中既有创业公司,也有航空航天巨头。今年 6 月,Google 联合创始人 Larry Page 以个人名义投资了「飞行汽车」公司 Zee.Aero 和 Kitty Hawk,投资金额超过 1 亿美元,使得飞行汽车引起了业界的关注。

在外界看来,「飞行汽车」就是「飞机」与「汽车」的简单组合。但实际上,设计具有跨界能力的交通工具非常难。

「由于运动规律的不同,飞机和汽车的设计原则也必然不同,无法做到面面俱到。载人数量少,体型大、垂直起落难度高、驾驶操作困难、价格昂贵等这些飞行汽车身上的具体问题,虽然大都提出了解决方案,但多是理论层面,实际效果不甚理想。」一名来自北京航天航空大学的人士表示。

这也是为什么 Terrafugia 成立十年有余,2005 年开始研发的 Transition 要到今明两年才能交付,2013 年开始的 TF-X 项目要等到 2023 年以后才能进入量产阶段。

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