Denis Sverdlov :推动无人驾驶赛事背后的男人 | 新智驾

2016-08-25 10:32:25     作者:Jasper.T      来源:雷锋网

在 Denis Sverdlov 看来,赛车比赛压根不需要司机,有计算机和软件工程师就够了。

在 Denis Sverdlov 看来,赛车比赛压根不需要司机,有计算机和软件工程师就够了。

他十分笃信图形芯片制造商英伟达在这一方面能为 Roborace 的赛车提供强大的智力支持,以便让他的无人驾驶赛车能够实现在城市赛道上高速行驶。

总部位于伦敦的投资公司 Kinetik 为 Roborace 赛事提供全面的资金支持,Sverdlov 则是这家科技投资公司 Kinetik 的创始人,在此之前,他曾是俄罗斯无线宽带供应商 Yota CEO 以及 Yotaphone 的创始人。

Roborace 其实就是在全电子赛道进行的无人驾驶版 Formula E 方程式赛车比赛。该赛事计划在 2016 – 2017 赛季亮相,并将于秋季正式拉开帷幕。FIA(国际汽联)早在去年 11 月份的时候就已经宣布了要举办这样一场无人驾驶赛车的赛事,但当时他们并没有过多透露赛事的具体细节。

就目前所知,英伟达 Drive PX 2 超级计算机将会成为 Roborace 赛车的“大脑”,对车辆数据进行统一处理。在今年 4 月举行的芯片商 GPU 技术会议上,英伟达的 CEO 黄仁勋发表了主旨演讲,公布了与 Roborace 合作这一消息,并称 Kinetik 也已向电动卡车制造商 Charge 进行投资,希望后者能提供一些电动卡车,为赛事提供服务。

Roborace 赛事更注重娱乐性,Sverdlov 将其称作“表演”,他还透露,希望这项赛事能够吸引到年轻观众的注意。

Roborace 将会为人工智能和其他无人驾驶汽车技术提供重要的测试平台,例如像传感器,雷达和车辆内置摄像头等等。这对英伟达来说,意义十分重大,因为英伟达现在正在努力尝试新的领域,而不仅仅是成为游戏产业的主要图形芯片供应商。

传统赛车比赛,比如 F1 方程式赛车,人们把大量的资金花在了车辆的硬件上。Sverdlov 认为那些投资完全是误用的,因为它们既不会投入到汽车生产中,也不会在日常道路上行驶。他说 Roborace 则完全不同。

“我们并不想让比赛只是单纯比拼硬件”,Sverdlov 在 GPU 技术大会上接受采访时说道,“我们所做的都与软件相关。软件工程师们会开发一套算法,并将这些算法放在极端条件下进行测试。因此,Roborace 的输赢取决于人,而不是车。”

总而言之,他们所做的并不是远程控制车辆,而是通过软件工程师的能力为这种特定的比赛开发一套专门的人工智能算法。一旦将“大脑”装上车,工程师们就不会再对车辆做任何控制。

“我们希望这些车辆可以在极端环境下完成十分复杂的事情,这样一来便可以证明我们的车在常规道路上行驶是十分安全的。”Sverdlov 说。

这一赛事的参赛团队将包括汽车厂商,技术公司以及一些赛车团队。截至今年 4 月, Roborace 已经收到了至少 30 封来自各公司的请求,他们都希望参加 Roborace。不过这并没有让 Sverdlov 感到意外,“任何汽车厂商,只要他们没有无人驾驶技术,不发展无人驾驶技术,那么他们就没有未来。”他说道。

此外,Roborace 在每场比赛中也将为一些初创企业提供机会,让他们来参与竞争。初创企业可以提交一套虚拟算法——那些依靠算法取胜的初创公司,可以将他们的算法运用到 Roborace 比赛当中。

当然,赛车比赛难免会有撞击,这也正是观众喜欢看的一个原因。

但是一旦无人驾驶赛车在比赛中发生了碰撞,人们就会对这一技术产生怀疑。Sverdlov 认为他已经想出了一个办法,既能保持比赛的娱乐性,又不会对推广无人驾驶技术造成不良影响。他说今后可能会推出两种不同版本。

“一种版本是安全模式,而另一种则是战斗模式,在战斗模式下,车辆之间将允许碰撞,比赛将会变得更加刺激。”他解释道:“我们也希望技术合作伙伴能够找出解决办法,保持其安全性和观赏性之间的平衡。”

本文编译自 Fortune,原文标题为:The Man Behind Driverless Race Cars。

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